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Aprovisionar de combustible las centrales eléctricas. Biomasa para generar electricidad.

Un hombre descarga astillas en una planta de biomasa. Foto: Las Provincias

Las plantas de biomasa dedicadas son plantas diseñadas específicamente para usar biomasa como combustible. A menudo usan combustibles de bajo costo como virutas de madera y, en algunos casos, subproductos agrícolas como la paja. Cofiring* (Cocombustión) ofrece la posibilidad de producir grandes cantidades de electricidad renovable utilizando instalaciones eléctricas existentes: en este caso, se utilizan combustibles de madera de alta calidad, como pellets. Los pellets se muelen en polvo y se queman junto con el carbón en las plantas de energía convencionales existentes. En algunos casos recientes, las plantas de cogeneración se han convertido para usar un 100 % de biomasa. La quema o conversión de plantas existentes alimentadas con carbón a biomasa genera costos de generación de electricidad bastante bajos.

Tecnologías y aplicaciones

La electricidad se puede generar con una amplia gama de tecnologías de biomasa. La biomasa se puede convertir en electricidad mediante procesos similares a los utilizados con combustibles fósiles, como:

Steam / Turbine:  quema directa de biomasa en una caldera para producir vapor. Luego, el vapor impulsa una turbina que enciende un generador para convertir la energía en electricidad.

Gasificación: la  biomasa se calienta en un entorno que permite que los sólidos se conviertan en un gas de síntesis, que luego se puede quemar en calderas convencionales o en turbinas para producir electricidad.

Ciclo orgánico de Rankine (ORC):  esta tecnología se basa en un turbogenerador que funciona como una turbina de vapor normal para transformar la energía térmica en energía mecánica y finalmente en energía eléctrica a través de un generador eléctrico.

Estas tecnologías se pueden usar juntas en plantas de CHP, donde el calor y la electricidad se producen simultáneamente, o solo en plantas de energía.

Las ventajas de usar biomasa para la electricidad

  • Alternativa renovable a los combustibles fósiles: permite el ahorro de emisiones de GEI
  • Fuente de energía limpia, renovable y despachable
  • Un puente para alcanzar los objetivos climáticos y energéticos de la UE mientras se continúan desarrollando otros sistemas energéticos eficientes (p. Ej .: CHP) y otras fuentes de energía renovables.

*La cocombustión (tomado de «co-combustion» o de «co-firing» en lengua inglesa) es la combustión de dos combustibles diferentes en un mismo sistema de combustión. Los combustibles utilizados pueden ser de cualquier tipo (sólido, líquido o gaseoso) y de cualquier naturaleza (fósil, renovable o residual).

Fuentes: Aebiom, Wikipedia.