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EEUU y Rusia unidos por la presencia de una de las plagas forestales más devastadoras del mundo.

Anthaxia hungarica es una escarabajo de la familia bupréstidos (Buprestidae), en la que se incluyen numerosas especies con tonalidades metálicas, iridiscentes. La imagen superior muestra la hembra, se alimentan principalmente de fresnos.

Biólogos rusos han determinado el impacto exacto de una peligrosa plaga, un tipo de escarabajo bupréstido. que mató millones de árboles en EEUU, lo que permitirá encontrar un 'antídoto' para combatirla.

No se consideraba una amenaza para la flora porque estaba poco extendido. No obstante, su invasión de América del Norte y la parte europea de Rusia a  principios del siglo XXI ha hecho que sea considerado una de las plagas forestales más peligrosas del mundo.

El escarabajo fue descubierto en EEUU, en el estado de Michigan, en 2002, y en Rusia, en la región de Moscú, en 2003. Desde entonces, en Norteamérica el insecto ha acabado con cientos de millones de fresnos, mientras que en Rusia se vieron afectados árboles de los espacios verdes urbanos del centro del país.

La propagación de especies invasoras es un grave problema ambiental. Debido a que una vez adaptados a una nueva región, estos invasores no tienen enemigos naturales y proliferan sin control.

Lo importante, en estos casos, es saber exactamente de dónde proviene la amenaza para saber qué parásitos o depredadores son capaces de convertirse en agentes de control biológico. Un artículo sobre este tema fue publicado en la revista Biological Invasions.

Los medios de lucha contra los bupréstidos varían según sea la especie que deba combatirse. Las técnicas comprenden la destrucción o eliminación de ramas, brotes y árboles infestados, la protección mecánica destinada a impedir que las hembras pongan sus huevos y el uso de sustancias repelentes y pulverización de venenos sobre el follaje antes del periodo de la puesta de huevos.

Fuentes: Spunitknews, Ichn, Definiciones.