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Mujeres, bosques y guerra.

Las imágenes de la Primera Guerra Mundial son de trincheras, alambre de púas y soldados caídos. Es fácil olvidar cuán vital era la madera para el esfuerzo de guerra, tanto en casa como en primera línea, y que hubo una grave escasez durante la guerra. Como en casi todas las demás industrias en ese momento, las mujeres asumieron nuevos roles y, se les debe reconocer su contribución vital y garantizar que estas historias menos conocidas no se olviden.

A través de la participación en WomensWork 100 del Imperial War Museum, se descubrieron dos historias en gran medida no contadas acerca de las mujeres en la silvicultura y el fútbol durante la guerra. En este artículo se habla de: Mujeres, bosques y guerra.

El servicio forestal femenino

El primer ministro David Lloyd George comentó que Gran Bretaña estuvo más cerca de perder la guerra debido a la falta de madera que a la falta de alimentos. Por supuesto, ambos estaban en aguda escasez. Este artículo describe cómo las mujeres ayudaron a abordar la escasez de madera a través de la formación y las actividades del Servicio Forestal Femenino, una organización estrechamente asociada con el Ejército de Tierra de Mujeres. Sus éxitos conducen al restablecimiento de ambas organizaciones a gran escala durante la Segunda Guerra Mundial.

Fondo

Al comienzo de la Gran Guerra en agosto de 1914, Gran Bretaña era la única gran nación europea dependiente de las importaciones extranjeras de alimentos y madera. En lugar de “estar listo para Navidad”, el esfuerzo de guerra impuso cada vez mayores demandas a los hombres y recursos del país. Con los submarinos atacando la marina mercante, y el llamado de más soldados, pronto escasearon la comida y la madera.

Una industria confusa e incierta al comienzo de la guerra vio un gran número de mujeres sin trabajo. Mientras tanto, las mujeres de medios independientes, impulsadas en parte por el patriotismo, ofrecieron voluntariamente sus servicios al esfuerzo de la guerra en grandes cantidades. El Movimiento Sufragista suspendió su acción política y ofreció su capacidad de organización para ayudar a satisfacer las nuevas demandas de la nación.

De estas dinámicas que cambian rápidamente surgieron varias organizaciones de mujeres para brindar apoyo y servicios en tiempo de guerra a nivel local, nacional y, a veces, en el exterior, detrás de la línea del frente.  El Ejército de Tierra Femenino y el Cuerpo de Forrajes Femeninos y el Servicio Forestal Femenino estrechamente asociados desempeñaron papeles importantes en la producción y distribución de alimentos, forraje y productos de madera de las granjas y bosques del país.

Miembros del Cuerpo Forestal Femenino moliendo un hacha. (Q 30720) © IWM

Formación del Servicio Forestal Femenino

En 1916, la necesidad de producir más alimentos de cosecha propia era urgente y se hicieron esfuerzos considerables para alentar a las mujeres a tomar empleos en la tierra, y para persuadir a los agricultores a aceptarlos en lo que se consideraba trabajo para hombres. A comienzos de 1917, el Ministerio de Agricultura comenzó a reclutar un Ejército de Tierra Femenino, y en marzo de 1917 se emitieron las solicitudes de reclutamiento.

Del mismo modo, la necesidad de madera producida en el hogar también se agudizó y el Servicio Forestal Femenino (a veces conocido como el Cuerpo Forestal Femenino) también comenzó ese año, establecido por Miss Rosamond Crowdy como una sección del Ejército de Tierra de Mujeres. Antes de eso, las mujeres habían sido empleadas por contratistas a través de oficinas de empleo para cortar y medir madera, pero en cantidades limitadas y sin ninguna coordinación central.

Mientras que el Ejército de Tierra de Mujeres estaba bajo el control de la Junta de Agricultura, el Servicio Forestal de Mujeres se estableció como un organismo separado bajo el control del Departamento de Suministros de Madera del Consejo de Comercio. El Ejército de Tierra de Mujeres y el Servicio Forestal de Mujeres trabajaban en estrecha cooperación.

Estás haciendo el trabajo de un hombre y, por lo tanto, estás vestida como un hombre, pero recuerda que solo porque viste una bata y pantalones, debes tener cuidado de comportarte como una chica británica que espera caballerosidad y respeto de todos los que conoce. CONSEJOS PARA LOS RECLUTAS DEL MANUAL DE LA WLA.

El Ejército de Tierra Femenino hizo todo el reclutamiento y selección de candidatos para el trabajo agrícola y forestal. En su archivo de sonido, la Sra. Helen Poulter recuerda haber respondido a un mitin en Londres en el que pedían ‘Girls for the Land’. Le preguntaron si prefería trabajar en una granja o en el bosque, a lo que ella respondió que “no le gustaba la idea de trabajar con vacas”. Fue enviada a un campamento cerca de Singleton en West Sussex para entrenar y trabajar como cortadora.

Miembros del Cuerpo Forestal Femenino regresan después de un día de trabajo. (Q 30714) © IWM

Actividades de formación

El trabajo de los cortadores era menos hábil y exigía fortaleza física. Los primeros dos campos de entrenamiento se iniciaron en Newstead, Nottinghamshire y Burnham, Norfolk, donde las mujeres fueron entrenadas en la tala y preparación de madera para durmientes de ferrocarril y pitprops, y en el manejo de caballos para arrastrar los árboles talados. Estos campamentos pronto cerraron porque era más efectivo que las mujeres fueran entrenadas en pandillas en el sitio bajo una capataz calificada. Alrededor de 3.000 mujeres fueron capacitadas como cortadores y trabajaron en pandillas de 20 a 25 para empleadores privados o divisionales.

La medición se consideró un papel más calificado que requiere un amplio conocimiento de la silvicultura. Los reclutas eran típicamente mujeres educadas que habían sido maestras o empleado bancarias. Se estableció un campo de entrenamiento en Buckinghamshire, bajo lona en Penn antes de ser trasladado a cabañas en Halton, Wendover. Aquí aprendieron cómo medir y marcar dónde debería talarse un árbol y cómo evaluar el contenido cúbico de los registros resultantes. 370 mujeres pasaron su formación aquí y pasaron a trabajar como forewomen de las pandillas de corte de madera o correr aserraderos.

Uniformes y paga

El uniforme del Servicio Forestal Femenino se proporcionó gratuitamente y era esencialmente el mismo que el del Ejército de Tierra de Mujeres. Consistía en:

  • pantalones

  • una túnica total hasta la rodilla (con una correa integrada con cierre de botón)

  • botas o botas altas (2 pares por año)

  • buskins, leggings o puttees (si se emiten con botas cortas)

  • una gabardina

  • una camiseta

  • un sombrero de fieltro suave

El uniforme fue diseñado para dar a las mujeres la misma libertad de movimiento que los hombres que realizan una tarea física. Sin embargo, los editores de prensa y postales trataron a las chicas de la tierra y sus uniformes con cierta diversión, algunas de las cuales probablemente hoy se considerarían inapropiadas.

El manual de WLA aconsejaba a los reclutas que:

“Estás haciendo el trabajo de un hombre y, por lo tanto, estás vestida como un hombre, pero recuerda que solo porque viste una bata y pantalones, debes tener cuidado de comportarte como una chica británica que espera caballerosidad y respeto de todos los que conoce”.

En su archivo de sonido, la Sra. Helen Poulter recuerda que los pantalones de pana eran de un “material marrón duro” y las masillas como “todos los ganchos y ojos”. Sus botas eran demasiado pequeñas y “todo el mundo mantenía los pies mal”, y la bata “a menudo se metía en los calzones”. Ella no estaba impresionada con el “sombrero terrible”.

La paga había sido arreglada por el gobierno. Para los cortadores el pago fue de 22s 6d por semana, aumentando a 25s por semana. Para los medidores, el pago comenzó a 35s por semana. Uniformes y gastos también fueron provistos. La Sra. Helen Poulter dijo que de sus salarios semanales de 15 años se destinaron a alojamiento (comida y alojamiento).

Los miembros del Cuerpo Forestal del Ejército de Tierra Femenina que sostienen hachas sonríen mientras se apoyan en una puerta después de completar un día de trabajo durante la Primera Guerra Mundial. (Q 30712) © IWM

Al final de la guerra

Al final de la guerra, los políticos y los estadistas rindieron homenaje a las diversas organizaciones de mujeres cuyo patriotismo y dedicación habían jugado un papel importante en el esfuerzo bélico.

En un discurso pronunciado el 29 de junio de 1918 para conmemorar el aniversario de bodas de plata del rey Jorge V y la reina María, el rey dijo:

“Cuando se escriba la historia de la participación de nuestro país en la guerra, ningún capítulo será más notable que el relacionado con el alcance y el alcance de la participación de las mujeres. Este servicio se ha prestado solo a costa de mucho sacrificio personal y resistencia. Las mujeres han trabajado fácilmente durante largas horas y en difíciles circunstancias en nuestras fábricas y en otros lugares para producir los suministros de municiones que se necesitaban con urgencia en el frente y para mantener los servicios esenciales del país “.

Cómo los bosques y los árboles ayudaron a ganar la guerra

Las maderas y los árboles desempeñaron un papel inestimable en el esfuerzo bélico de Gran Bretaña: desde mantener encendidos las fogatas de los hogares hasta impulsar la entrega de suministros vitales por la indomable armada inglesa y apuntalar la red de trincheras en Francia, la madera era indispensable. La siguinte infografía rastrea la historia de los bosques y los árboles durante la Primera Guerra Mundial (800 KB, PDF).

Fuentes: Wood Land Trust, 1914.

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