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Un nuevo estudio encuentra oportunidades para una silvicultura climáticamente inteligente

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¿Puede el aumento de la demanda de productos alternativos de madera y la construcción en masa de madera estimular una mejor gestión de nuestros bosques, impulsar los puestos de trabajo y las economías en las comunidades rurales, y reducir el riesgo de incendios forestales? Creemos que la respuesta es sí.

La capacidad local de molienda en la región del bosque seco del este de Oregón y Washington es menor que en casi cualquier otro momento del siglo pasado. Cuando las prácticas industriales de cosecha de madera fueron atacadas durante la década de 1990, las fábricas que alguna vez se mantuvieron abiertas gracias a un suministro constante de árboles provenientes de los bosques federales experimentaron abruptas disminuciones en materia prima, lo que provocó el encofrado y la consolidación de muchas instalaciones.

Ahora, sin embargo, la capacidad de fresado vuelve a estar en demanda. En los bosques secos y demasiado densos en el lado este, es esencial reducir los árboles más pequeños para mejorar la salud del bosque a fin de reducir el riesgo creciente de incendios forestales. Estos proyectos de restauración podrían crear demanda de molinos para procesar esos registros. Pero quedan muy pocas instalaciones dentro de una distancia económica de transporte desde los bosques del lado este, lo que resulta en proyectos de restauración que a menudo tienen dificultades para ser diseñados.

Mientras que la infraestructura de molienda ha estado disminuyendo, los nuevos mercados para productos de madera alternativos y materiales de construcción de madera de ingeniería como la madera laminada cruzada (CLT) han ido en aumento. El CLT es un producto de madera de ingeniería construida a partir de capas alternas de madera seca y materiales adhesivos estructurales. Ligero pero notablemente fuerte y fácil de ensamblar, CLT está revolucionando la industria de la construcción y estimulando el crecimiento de una nueva tendencia en los edificios altos de madera. Y debido a que CLT se puede fabricar a partir de troncos de diámetro pequeño y diferentes especies de madera, es una excelente opción para utilizar los árboles que son los subproductos del trabajo de restauración.

¿Podría un mercado en crecimiento para CLT y otros productos alternativos de madera fomentar una mejor gestión forestal y reducir el riesgo de incendios forestales, así como reconstruir la capacidad de aserrio, crear empleos y estimular el desarrollo económico en las comunidades rurales de nuestra región? La investigación de un estudio de Ecotrust está ayudando a responder esas preguntas.

Utilizando volúmenes de árboles en bosques cercanos, bajo consideraciones de uso del suelo y zonificación, datos demográficos de la comunidad y datos de riesgo de incendios forestales, Ecotrust está trabajando para identificar sitios potenciales para nuevas infraestructuras de aserraderos, oportunidades para ampliar la infraestructura de molienda actual y ayudar a las comunidades rurales a generar ingresos -productos de madera tradicionales. Estas áreas con poca infraestructura que también tienen una necesidad urgente de abordar el riesgo de incendios y la restauración de los bosques pueden ser una fuente principal para invertir en la nueva capacidad de la planta CLT.

La tesis es que a medida que la infraestructura de molienda alternativa en toda nuestra región aumente y se diversifique, también lo hará la oportunidad para la restauración forestal económicamente factible. Una combinación de enfoques de gestión -como el raleo específico, la retención variable y la quema prescrita- apoyaría la salud del bosque y los objetivos de restauración de cuencas, al tiempo que reduciría la ocurrencia de incendios devastadores.

El estudio combina datos de inventarios forestales con una variedad de criterios económicos y ecológicos para identificar sitios forestales accesibles, no protegidos y con un alto riesgo inherente de incendios forestales. La gestión dirigida en estas áreas podría:

  • reducir la probabilidad de incendios forestales y brotes de insectos y enfermedades;
  • suministrar suficiente madera para revitalizar la infraestructura actual de molienda y;
  • proporcionar una evaluación de línea de base para las oportunidades de invertir en nuevas instalaciones alternativas de procesamiento de madera, como molinos CLT.

El director de SIG de  Ecotrust Jon Bonkoski  contribuyó a esta publicación.

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Fuente: Ecotrust.