Aceite de palma: un ataque esquivo o el mejor de dos males.

Un agricultor cosecha palma de aceite en Indonesia. Foto de Ridhwan Siregar / WRI Indonesia

Recientemente, un anuncio de Navidad en Islandia ha estado haciendo rondas en Internet después de que se le prohibió la televisión por ser «político». La animación dirigida a los niños tiene un tono mucho más oscuro cuando el orangután en su habitación explica que los humanos están talando árboles en su bosque tropical para la extracción de aceite de palma y que el único lugar que le queda para ir es a su dormitorio. Una vez más, Internet se muestra a sí mismo como un presagio de controversia, ya que el video se volvió viral, acumulando casi 5 millones de visitas en Youtube y 15 millones de visitas en Facebook. Con el apoyo de Greenpeace, una petición para anular la prohibición de anuncios ha atraído hasta el momento cerca de un millón de firmas.

Aunque, por supuesto, la historia sigue siendo fantástica, y no encontrará un orangután refugiado en su habitación en un futuro cercano, el mensaje se volvió viral y revitalizó un viejo debate sobre la sostenibilidad del aceite de palma.

Encontrado en todo, desde champú hasta chocolate, el aceite de palma es un aceite vegetal graso ubicuo, popular porque cada palmera puede producir una gran cantidad de aceite, lo que lleva a costos más baratos. Según WWF , «el aceite de palma suministra el 35 por ciento de la demanda mundial de aceite vegetal en solo el 10 por ciento de la tierra [utilizada para la producción de aceite vegetal].» La mitad del aceite de palma importado de Europa también se dedica a la fabricación de combustible biodiesel, aunque Se habla de disminuir la dependencia del aceite de palma.

Las vastas plantaciones de aceite de palma de Malasia e Indonesia exportan casi el 86 por ciento del suministro mundial. Estas plantaciones de monocultivos de hileras e hileras de palmeras han reemplazado a las selvas húmedas, una vez que tienen biodiversidad, albergan a miles de organismos como el orangután.

El desbroce del dosel de la selva tropical ha llevado a una consecuencia involuntaria tanto de la naturaleza como de los propietarios de las plantaciones. El dosel ofrece cobertura para las plantas y la tierra debajo, pero cuando se elimina este dosel, la luz del sol llega fácilmente al suelo. En el espacio de un año, 27,000 km2 de la selva tropical de Kalimantan se convirtieron en cenizas. En 1997–1998, Indonesia experimentó un drástico El Niño, que secó todas las plantaciones. Después de algunos incendios encendidos por descuido, 27,000 kilómetros cúbicos de la selva tropical de Kalimantan se convirtieron en cenizas en el lapso de un año. En la repetición El Niño de 1997–98 se destruyeron otros 23,750 kilómetros cúbicos de bosque.

Sin embargo, la controversia es mucho más matizada, ya que la industria del aceite de palma constituye una gran parte de las exportaciones de cada país y una fracción importante del trabajo de clase baja de estos países en estas plantaciones. Con el nuevo movimiento de sostenibilidad, los envíos salientes de aceite de palma han caído un 11 por ciento. Si bien esto es una victoria para los conservacionistas, a los economistas locales les preocupa que este cambio signifique menos empleos y una economía más lenta en general. En estos dos países, que para empezar no son ricos, el boicot de las empresas al aceite de palma es significativamente perjudicial.

Además, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza publicó recientemente un informe el 28 de junio que afirma que un boicot del aceite de palma no detendría el aumento de la deforestación; más bien, estos países cambiarán a producir otros tipos de aceite vegetal que igualmente requieren la creación de grandes plantaciones.

“La mitad de la población mundial utiliza aceite de palma en los alimentos, y si lo prohibimos o boicoteamos, es probable que otros aceites más hambrientos de tierra ocupen su lugar. El aceite de palma está aquí para quedarse, y necesitamos urgentemente una acción concertada para hacer que la producción de aceite de palma sea más sostenible, asegurando que todas las partes (gobiernos, productores y la cadena de suministro) cumplan con sus compromisos de sostenibilidad «, dijo el Director General de la UICN, Inger Andersen, en el mismo informe .

Las palmeras son una de las cosechas de aceite más productivas, lo que significa que los propietarios de plantaciones pueden obtener grandes cantidades de petróleo de áreas relativamente pequeñas de tierra. Según el mismo estudio, las palmas de aceite producen el 35% del aceite vegetal del mundo en menos del 10% de la tierra asignada a los cultivos oleaginosos, lo que significa que si las palmas de aceite fueran reemplazadas por otros cultivos menos productivos como la soja o los girasoles, más tierra estaría sujeta a la deforestación.

Debido a que el 50 por ciento de todos los productos de supermercados contienen una cierta cantidad de aceite de palma, está claro que, aunque marcas importantes como Nestlé, Mars y Unilever se han comprometido a dejar de usar aceite de palma insostenible para 2020, el alejamiento del aceite de palma se moverá a una ritmo letárgico.

La foto muestra la deforestación masiva en la isla de Borneo en Indonesia // Foto por: Independent Business Times

Algunos científicos también han afirmado que no existe tal cosa como el «aceite de palma sostenible», que algunos ecologistas consideran la solución.

En la tercera semana de noviembre, la Mesa Redonda para el Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por sus siglas en inglés) publicó un documento con regulaciones nuevas y más estrictas sobre la deforestación. Elizabeth Clarke, líder de WWF Palm Oil, dijo en una entrevista con Aljazeera, «(RSPO) ahora tiene salvaguardas más estrictas en temas que incluyen la deforestación, la expansión de la turba y la explotación laboral».

Para que una empresa que utiliza aceite de palma sea aprobada por la RSPO, debe someterse a una serie de auditorías rigurosas en cada cadena de mando. Muchas compañías obviamente consideran que este proceso es innecesario y tedioso, prefiriendo usar aceite regular y arriesgando la marca. Por otro lado, las empresas que han pasado por el proceso de asegurar que su aceite de palma es sostenible no han visto los beneficios visibles en las ventas. El aceite de palma sostenible certificado (CSPO) constituye aproximadamente una quinta parte del suministro total de aceite de palma del mundo. Pero la demanda de aceite sostenible no se ha mantenido al día con la demanda general de aceite de palma y, a menudo, se vende como aceite regular.

Por ejemplo, según Eco-Business, «la plantación Sime Darby, que se dice que es la mayor vendedora de aceite de palma sostenible en el mundo, vende solo la mitad de su producto, el 98 por ciento de los cuales está certificado, como aceite sostenible».

«La disposición del mercado a pagar más por el petróleo sostenible simplemente no existe», se lamenta el director de sostenibilidad de la compañía, dijo Simon Lord en una entrevista reciente.

Mientras que el anuncio adopta la visión simplista de «¡Salvemos a los orangutanes!», La comunidad científica y los gobiernos involucrados tienen una decisión mucho más difícil. El anuncio finaliza con un conmovedor «el futuro no está escrito, pero me aseguraré de que sea nuestro». Desafortunadamente, incluso la comunidad de la ciencia ambiental está dividida con respecto a este tema, por lo que descubrir «nuestra» mejor solución llevará más tiempo. Estudio y política política.

Autora: Emily Zhao
El jefe de redacción de Climate Reporter | Optimista de la tierra | Viajera mundial | Con sede en Maryland

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *