Como construir una bicicleta de bambú

Si se desea fabricar una bicicleta de bambú o se considera tener una, comprar marcos de bambú construidos profesionalmente puede llegar a costar unos miles de dólares, así que no estaría mal fabricarlo uno mismo. Además de económico será garantía de diversión y aprendizaje .

La bicicleta que se va a realizar a continuación es de tipo urbana ideal para ir al trabajo. Este modelo de bicicleta de bambú fue inspirada por el diseñador Craig Calfee que las fabrica únicas en diseño y performance.

La intención de este artículo es armar una bicicleta elegante con uniones de hierro y fibra de carbono. Se utilizará fibras de epoxi y cáñamo en todas las conexiones. El modelo elegido también lo hace más fácil, ya que es una bicicleta muy simple, sin cambios, cables, freno trasero o descarriladores.

Los pasos esenciales:

1. Averiguar qué tipo de bicicleta se quiere construir.

2. Conseguir todas las partes y el bambú

3. Tratamiento térmico del bambú

4. Armado del cuadro

5. Pegamento Epóxico de las uniones.

6. Construir la bicicleta

7. Disfrutarla


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Paso 1. Elegir el marco de la bicicleta que se quiere construir.

Se deberá ver el estilo de bicicleta de bambú a construir, el rodado y en base a eso las medidas de las cañas de bambú.

Es sugerido utilizar un marco existente de una bicicleta antigua o en desuso como plantilla.

Las medidas usuales son las siguientes:

Una vez que hayas elegido la geometría y diseño de tu bicicleta, dibuja tu marco en una gran hoja de papel.

Paso 2. Conseguir las partes y seleccionar el bambú

Hay algunas partes para las que no es aconsejable utilizar el bambú, estas son:

1. Horquilla trasera

2. Caja de pedales

3. Manubrio

4. Suspensión

Se comienza a conseguir las partes reutilizando los cortes de bicicleta en desuso o antigua que todavía estén en buen estado. La caja de pedales y horquilla de carbono es fácil de conseguir en almacenes de bicicletas o talleres de bicicleta.

El bambú:

Es necesario seleccionar el bambú manualmente para que las cañas sean regulares en su forma y tamaño en función de la parte del cuadro próxima a armar, para la tijera trasera es recomendable cañas de bambú de un diámetro de 2 cm aproximado, y para el triángulo superior (tubos principales y tubo de asiento) un rango de 3,5 a 5 cm de grosor.

Paso 3. Tratamiento térmico del Bambú 

El bambú cuando se compra verde y recién cortado es necesario tratarlo con calor. Debe estar seco previo a utilizarlo con un soplete y se puede tranquilamente realizar este tratado. Otra opción es comprar la caña ya seca y quemada, donde se ahorraría este paso.

 Es aconsejable practicar con algunas piezas antes de hacerlo definitivamente. El truco consiste en quemar el bambú de manera lenta y uniforme. Éste proceso se puede dividir en dos pasos, el primero es convertir las cañas verdes hacia un color marrón claro. El segundo paso es quemar éstas cañas de color marrón claro hasta llegar al tono marrón oscuro.

 El tratamiento con calor convierte al bambú blando en un material mucho más duro. 

Paso 4. Armar el cuadro

Una vez tratado el bambú con calor, se corta, conecta y ensambla el cuadro.

Se debe utilizar una plantilla para mantener todo en su lugar, pero también se puede realizar sin ella.

Es recomendable dibujar en papel y a escala real dónde va cada parte del cuadro y luego ir ensamblando, para el cortado de bambú se utiliza una escofina de madera (semi-circular o de media caña) para cortar las uniones.

También se puede usar la trigonometría para calcular la longitud de los estribos de la cadena y los estribos del asiento. Lo que se dibuja en el papel es una vista proyectada.

 Posteriormente se coloca el pegamento epoxi en el bambú junto con la unión metálica dejándolo inmóvil.

 Una vez que esté todo pegado, se colocan las ruedas y la horquilla en su lugar suavemente y se comprueba que esté alineado. Si se ve bien, se puede pasar al siguiente paso.

Nota: El auricular de bambú que se muestra no fue una buena idea. Hubo que escariarlo e insertar un tubo de acero porque las copas de los auriculares no encajaban bien en el bambú y daban un temible tambaleo al girar las esquinas. Empieza con un tubo de metal y ahórrate la molestia. La imagen muestra lo ásperas que deben ser las zonas de las articulaciones del bambú.

Paso 5. Pegamento epoxi.

En éste paso se deberá tomar la decisión de que fibra utilizar, si natural o sintética. Existen varias opciones las cuales se explican en distintos modelos de bicicleta a continuación.

Una de las alternativas sintéticas es el epoxi de la fibra de vidrio utilizado generalmente para tablas de surf y  deportes acuáticos, el cual tiene como ventaja algunos inhibidores de UV. Otras alternativas conocidas son Kevlar, fibra de carbono o fibra de vidrio común.

Sobre las fibras naturales las más utilizadas son las fibras de cáñamo (que proviene de la planta Cannabis). Se utiliza fibras de cáñamo en bruto (o semi-procesadas) y el hilo de cáñamo. El cáñamo crudo es más fuerte, por lo tanto es recomendado para las uniones y luego el hilo para ajustar y asegurar las uniones.

Es indispensable armar el cuadro de bicicleta con mucho cuidado. Previamente limpiar todas uniones, lijarlas intensamente para obtener una superficie rugosa.

Se recomienda utilizar guantes y barbijo, ya que los pegamentos tienen químicos muy fuertes y realizarlo en un lugar con ventilación y espacioso. Empezar de a poco mezclando pequeñas cantidades de epoxi en un recipiente y luego sumergir las fibras en él. Luego envolverlo en la unión de hierro y por último el hilo seco.

Paso 6. Construir la bicicleta

Ahora es necesario poner un eje pedalier y un juego de dirección. Pegar las bielas y la cadena, añadir las ruedas, manillar y la tija del sillín.

Las tijas de sillín vienen en una amplia gama de anchos. Se puede doblar un pequeño trozo de papel de lija por la mitad y envolverlo alrededor de la tija para permitir que el bambú la sujete. Luego cortar dos ranuras en el bambú para permitir que el asiento sujete el bambú en la tija.

Si se presentara alguna grieta en el bambú en éste proceso se podría solucionar mediante un pequeño agujero para evitar que la grieta se extienda y envolverlo con cáñamo y epoxi.

Paso 7. Disfrutarla

Éste es el punto más importante del proceso donde se disfruta los beneficios de la bicicleta de bambú. Ésta es mucho mas silenciosa y liviana que una bicicleta tradicional además no tiene comparación la emoción de utilizar algo que se ha construido con las manos propias.

Puedes ver más información sobre cómo construir bicicletas de caña de bambú por ti mismo.

Fuente: Bicicletas de bambú

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