Conservando suelos sanos

Foto: jggrz en Pixabay 

La salud de los suelos depende de la variedad de organismos que contienen, conocida como biodiversidad del suelo. 
• La cantidad de biodiversidad del suelo determina la productividad de la tierra y, por lo tanto, la provisión de alimentos, agua y la regulación del clima. 
• La degradación actual de la tierra , principalmente debido a la producción agrícola intensiva alimentada con combustibles químicos, está causando la pérdida de la biodiversidad del suelo, socavando los servicios que brindan los suelos saludables . 
• Los gobiernos deben implementar políticas y legislación, y promover prácticas de manejo de la tierra que restablezcan o preserven la biodiversidad del suelo . 

¿Cuál es el problema?

La salud de los suelos depende de la mezcla de organismos vivos que contienen, incluidas bacterias, hongos, protozoos, insectos, gusanos, otros invertebrados y vertebrados. Esta variedad de organismos presentes en los suelos se conoce como biodiversidad del suelo. 

Foto: Componentes de la biodiversidad del suelo © UICN

La biodiversidad del suelo impulsa los ciclos de carbono, nitrógeno y agua de los que depende la vida en la tierra. Por lo tanto, la productividad de la tierra está determinada, en gran medida, por la biodiversidad de su suelo. 

Cuando la tierra se degrada, pierde su biodiversidad del suelo. El suelo, que tarda cientos de años en formarse, puede erosionarse fácilmente por el viento y el agua cuando se pierde la biodiversidad del suelo, lo que hace que la tierra produzca menos alimentos, almacene menos agua y libere carbono a la atmósfera.


 Descargue: Manual Conservación de Suelos


Alrededor de un tercio de la tierra del mundo ya se ha degradado, y dos tercios de esta degradación se atribuyen al sector agrícola, en particular a la producción agrícola intensiva alimentada con combustibles químicos. Según el Informe de Evaluación de la Degradación y Restauración de Tierras, producido por la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), la degradación de la tierra actualmente está socavando el bienestar de al menos 3200 millones de personas y representa una pérdida económica del 10 % del producto bruto mundial anual.

Para el año 2050, se prevé que la población mundial supere los nueve mil millones de personas. Estas personas serán más ricas que nunca y demandarán más productos agrícolas, poniendo demandas aún mayores sobre los suelos y socavando la productividad a largo plazo de la tierra. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha estimado que, según las trayectorias actuales, al mundo solo le quedan 60 cosechas. 

¿Por qué es importante?

A nivel mundial, se ha estimado que la biodiversidad del suelo contribuye entre 1,5 y 13 billones de dólares estadounidenses al año al valor de los servicios de los ecosistemas: los bienes y servicios proporcionados por ecosistemas saludables, incluida la provisión de alimentos, servicios hidrológicos y regulación del clima.


Entérese: Los minerales en el suelo pueden retener una cantidad significativa de carbono extraído de la atmósfera.


Seguridad alimentaria y del agua

Los organismos del suelo regulan la disponibilidad de nutrientes y la absorción de nutrientes por parte de las plantas, mantienen la estructura del suelo y regulan los procesos hidrológicos. La pérdida de suelos sanos reduce los rendimientos agrícolas y podría dar lugar a un déficit de producción de alimentos del 25 % para 2050. Se estima que el aumento de la biodiversidad del suelo podría contribuir con hasta 2300 millones de toneladas de producción agrícola adicional por año, valoradas en 1,4 billones de dólares estadounidenses. 

Las investigaciones en Argentina, India y el Sahel de África Occidental también han encontrado que los rendimientos de los cultivos pueden incrementarse de 20 a 70 kg/ha para el trigo, de 10 a 50 kg/ha para el arroz y de 30 a 300 kg/ha para el maíz con cada año. Aumento de 1000 kg/ha en el carbono orgánico del suelo alrededor de las raíces de las plantas. 

El suelo almacena dos tercios del agua dulce del planeta, y esta función está determinada por el nivel de materia orgánica en el suelo. Esta agua de los suelos sustenta el 90% de la producción agrícola mundial. La pérdida de biodiversidad del suelo reduce la capacidad de infiltración del suelo así como su capacidad para almacenar agua, disminuyendo la producción de alimentos y empeorando el impacto de la sequía. Para 2025, se estima que 1.800 millones de personas vivirán en condiciones de escasez de agua. Una estimación sugiere que la pérdida de 1 g de materia orgánica del suelo reduce la humedad disponible en el suelo entre 1 y 10 g.


Descargue: “Hoja de Ruta para una Nueva Economía de la Alimentación y Uso del Suelo” 


Mitigación del cambio climático

La biodiversidad del suelo representa una de las reservas de carbono más grandes de la Tierra y juega un papel importante en la mitigación del cambio climático. Se estima que hay más carbono almacenado en los suelos que el carbono total tanto en la atmósfera como en la vegetación sobre el suelo. Cuando el suelo se erosiona, el carbono del suelo se pierde en forma de gases de efecto invernadero (GEI), lo que contribuye al cambio climático. El aumento de la biodiversidad del suelo podría proporcionar al menos la mitad de las reducciones de emisiones necesarias para limitar el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de los 2 °C por encima de los niveles preindustriales establecidos por el Acuerdo de París.

Foto: Los suelos y sus servicios y beneficios ecosistémicos © UICN

El objetivo 15.3 de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible tiene como objetivo detener la degradación neta de la tierra en el mundo. Los suelos saludables son tanto un recurso natural como un bien público que sustenta el desarrollo sostenible. Los objetivos de la Agenda 2030 para la seguridad alimentaria, hídrica y energética, la conservación de la biodiversidad y la mitigación del cambio climático dependen todos de suelos saludables. Por ejemplo, la investigación ha estimado que la restauración de solo el 12 % de las tierras agrícolas degradadas para 2030 podría aumentar los ingresos de los pequeños agricultores entre 35 000 y 40 000 millones de dólares EE. reducir las emisiones de GEI.

¿Qué se puede hacer?

Es preferible evitar la degradación en primer lugar, mediante la adopción de prácticas sostenibles de gestión de la tierra y la gestión sostenible de los paisajes agrícolas. 

Las prácticas agrícolas que aumentan la biodiversidad del suelo incluyen la gestión sostenible del agua y los nutrientes del suelo, el control de la erosión y el mantenimiento de la cubierta vegetal. Uno de esos métodos es la agrosilvicultura, que consiste en plantar árboles junto a los cultivos.

Foto: Pexels

Los gobiernos deben apoyar a los usuarios de la tierra en la adopción de prácticas sostenibles de gestión de la tierra, por ejemplo, a través de subsidios y otros medios. Se debe pagar a los usuarios de la tierra por conservar este bien público, en lugar de simplemente por los alimentos individuales y otras mercancías que producen. Los gobiernos también deberían promover la inversión privada en la gestión sostenible de la tierra, por ejemplo, facilitando oportunidades de financiación para las pequeñas y medianas empresas agrícolas que participan en la gestión sostenible de la tierra.

Los servicios que brindan los suelos saludables deben incorporarse en la planificación del uso de la tierra. Esta planificación requiere aportes de una serie de sectores para garantizar el cumplimiento de los objetivos colectivos, por ejemplo, la producción de alimentos, el suministro de agua y la conservación de la biodiversidad.

Los gobiernos también deberían fortalecer la tenencia de la tierra y los derechos sobre los recursos para permitir que las comunidades locales administren la tierra de manera más sostenible.

Más información:

Peter Laban, Graciela Metternicht y Jonathan Davies. (2018). Biodiversidad del suelo y carbono orgánico del suelo: manteniendo vivas las tierras áridas . Gland, Suiza: UICN.

Fuente: UICN

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