Degradación de la tierra y cambio climático

Los múltiples beneficios del manejo sostenible de la tierra en las tierras áridas

  • Los suelos del mundo almacenan más carbono que la biomasa y la atmósfera del planeta juntas.
  • Un aumento de solo el 1% de las reservas de carbono en el metro superior de suelos sería mayor que la cantidad correspondiente a las emisiones antropogénicas anuales de CO 2 provenientes de la quema de combustibles fósiles.
  • Muchas innovaciones en la gestión sostenible de la tierra son ahora conocidas y reconocidas por sus múltiples beneficios ambientales, sociales y económicos.
  • La gestión sostenible de la tierra puede integrarse en el desarrollo nacional y la planificación de la conservación sobre la base de los compromisos existentes en el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD).
  • Se necesitan mejoras urgentes para monitorear el carbono orgánico del suelo y aumentar la conciencia de, y la capacidad para seguir, las muchas oportunidades de la gestión sostenible de la tierra.

Cual es el problema ?

El suelo es el mayor sumidero de carbono terrestre. Los suelos del mundo almacenan más carbono que la biomasa y la atmósfera del planeta juntas. Esto incluye el carbono orgánico del suelo, que es esencialmente biodiversidad: microbios, hongos e invertebrados, así como la materia de la raíz y la vegetación en descomposición. Las reservas de carbono del suelo pueden aumentarse mediante una gestión adecuada de la tierra para proporcionar muchos beneficios, además de compensar las emisiones de gases de efecto invernadero.

La pérdida de carbono orgánico del suelo es uno de los principales signos de degradación de la tierra, y la degradación de la tierra es uno de los principales desafíos para el desarrollo sostenible, la conservación de la biodiversidad y la mitigación y adaptación al cambio climático. Se define como una reducción o pérdida de la productividad biológica y económica y la complejidad de la tierra. En las tierras secas, la degradación de la tierra se conoce como desertificación.

Cuando la tierra se degrada, el carbono del suelo puede liberarse en la atmósfera, junto con el óxido nitroso, lo que hace que la degradación de la tierra sea uno de los mayores contribuyentes al cambio climático. Se estima que dos tercios de todos los depósitos de carbono terrestre de los suelos y la vegetación se han perdido desde el 19 º siglo a través de tierras degradadas. Los sectores de la agricultura, los bosques y otros usos de la tierra generan aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero.

 

Foto: Interfaz Ciencia-Política de la CNULD

Por qué es importante ?

Las estimaciones recientes de la pérdida mundial de los servicios de los ecosistemas debido a la degradación de la tierra y la desertificación están entre 6,3 y 10,6 billones de dólares anuales. Estos altos costos no han recibido la atención adecuada, en parte debido a la complejidad de medir con precisión los efectos de arrastre y las externalidades de la degradación de la tierra. Los países tienden a considerar solo el impacto en la producción de alimentos y a pasar por alto los servicios ecosistémicos, como el suministro de agua y la regulación o la reducción del secuestro de carbono. El trabajo de la UICN en Jordania ha demostrado que estos valores pueden empequeñecer el valor de la producción de alimentos en un orden de magnitud.

Gestionar la tierra de manera sostenible significa menos emisiones de carbono y más captura de carbono. El carbono orgánico del suelo contribuye a la fertilidad del suelo y a su capacidad para retener agua, y por lo tanto, en gran medida, determina la capacidad del suelo para producir alimentos y para apoyar a otra biodiversidad. La capacidad de recuperación de las sociedades y los ecosistemas aumenta cuando aumenta la productividad del suelo y, por lo tanto, el stock de carbono.

¿Qué se puede hacer?

Se puede usar un amplio conjunto de prácticas de agroecología para aumentar el carbono en el suelo, incluida la agrosilvicultura, los barbechos (suelo de descanso durante un año o más) y el manejo sostenible de los pastos a través de la movilidad del rebaño controlado. En muchos países se conocen estas prácticas, e incluso las indígenas, que pueden revivirse con el apoyo adecuado.

Estudios recientes sugieren que la gestión del carbono en el suelo presenta una de las opciones de mitigación del cambio climático más rentables. Los pastizales, por ejemplo, contienen más de un tercio de todas las reservas terrestres de carbono por encima y por debajo del suelo. Con la gestión mejorada de los pastizales podrían potencialmente capturar entre 1.300 y 2.000 millones de toneladas métricas de CO 2 para 2030.

Pequeños incrementos en el carbono orgánico del suelo mundial tendrán un alto impacto en el ciclo global del carbono y en la concentración atmosférica de CO 2 . Un aumento de solo el 1% de las reservas de carbono en el metro superior de suelos sería mayor que la cantidad correspondiente a las emisiones antropogénicas anuales de CO 2 provenientes de la quema de combustibles fósiles. Revertir la degradación de la tierra y aumentar el carbono orgánico del suelo proporciona una de las ventajas múltiples más seguras y de menor costo: mitigación y adaptación al cambio climático, conservación de la biodiversidad y aumento de la producción de alimentos.

Foto: Suelos de tierras áridas y almacenamiento de carbono

Hay varias opciones que los países pueden considerar para aumentar las reservas de carbono orgánico del suelo.

La gestión sostenible de la tierra puede acelerarse a través de instrumentos políticos y financieros, para aumentar el carbono orgánico del suelo de una manera que simultáneamente combata la desertificación, evite la pérdida de biodiversidad y ayude a la mitigación y adaptación al cambio climático.

Otras medidas incluyen tratar los enfoques basados ​​en la tierra para la mitigación del cambio climático como parte integrante de las estrategias mundiales y nacionales; promover la conciencia y compartir la experiencia de los múltiples beneficios que brinda la gestión sostenible de la tierra; y asegurar que el carbono orgánico del suelo se tenga en cuenta en todos los sectores como un indicador de los múltiples beneficios del manejo sostenible de la tierra.

Avanzando, los países pueden mejorar la supervisión y la presentación de informes cumpliendo su compromiso con los tres indicadores prioritarios de progreso basado en la tierra de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD): tendencias en la cobertura de la tierra; tendencias en la productividad de la tierra o el funcionamiento de la tierra; y tendencias en el stock de carbono por encima y por debajo del suelo.

Fuente: IUCN

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