Edificio climáticamente inteligente

Foto: Prensa Norrköping

La madera almacena dióxido de carbono. A través de la fotosíntesis, los árboles en crecimiento almacenan dióxido de carbono en forma de compuestos de carbono. (La madera y el suelo también liberan una cierta cantidad de dióxido de carbono, pero absorben considerablemente más). Cuanto más rápido crece el bosque, más se captura el dióxido de carbono. Desde una perspectiva climática, por lo tanto, es mejor manejar el bosque y usar la madera que dejar el bosque intacto. El dióxido de carbono que se almacena en los árboles permanece en su lugar durante toda la vida del árbol, incluso después de que se haya convertido en un producto de madera. Por lo tanto, es particularmente bueno usar madera para productos grandes y duraderos, como los marcos estructurales de los edificios.

El bosque no se acabará

Durante más de un siglo, los reforestadores han tenido mucho cuidado en cuidar los bosques. Se plantan al menos dos árboles nuevos por cada árbol cosechado. El crecimiento en los bosques es, por lo tanto, mucho mayor que la extracción de madera, y las existencias de madera aumentan constantemente. Esto garantiza que los bosques puedan proporcionar un suministro interminable de material de construcción.

La madera tiene beneficios climáticos en todas las fases.

  • Fase de producción:
    La energía requerida para aserrar y cepillar productos de madera es relativamente baja y los subproductos (como corteza y astillas de madera) se usan como biocombustible para los hornos de secado de los aserraderos.
  • Fase de uso:
    Los edificios y productos de madera almacenan dióxido de carbono durante toda su vida.
    – Aumentar el uso de madera en la construcción puede reducir el uso de otros materiales de construcción de fuentes no renovables, lo que a su vez reducirá las emisiones de carbono. (Esto se llama efecto de sustitución.)
    – La madera es un material flexible, y los edificios de madera son fáciles de reacondicionar y extender, para que puedan disfrutar de una larga vida útil.
    – Las normas de construcción sobre el uso de baja energía se cumplen fácilmente con los sistemas de construcción de madera. Además, la madera tiene buenas propiedades de aislamiento térmico, lo que reduce la necesidad de aislamiento adicional.
    – La madera puede ser reutilizada; Los pisos y ventanas, por ejemplo, pueden recuperarse y utilizarse en otro edificio. Esto prolonga el tiempo que el dióxido de carbono permanece almacenado. La madera también puede pasar por la recuperación de material y usarse en la fabricación de tableros de fibra, por ejemplo.
  • Fase de finalización de la vida útil:
    Al final de su vida útil, los productos de madera se utilizan como biocombustible, en sustitución de los combustibles fósiles. Este también es un beneficio importante para el clima.

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Mientras un producto de madera permanezca en uso, su efecto de almacenamiento de carbono continúa. Este efecto a menudo no se incluye en el LCA de un edificio (análisis del ciclo de vida: un método para medir el impacto ambiental general durante todo el ciclo de vida del producto), lo cual es lamentable.

Un ecociclo eterno

Cuando los productos de madera al final de su vida útil se usan como biocombustible o compostados, se libera el dióxido de carbono almacenado. Pero en contraste con las emisiones de carbono de los combustibles fósiles, la incineración de madera no agrega nuevas cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera. El dióxido de carbono liberado es absorbido por árboles recién plantados y en crecimiento a través de la fotosíntesis. El círculo se cierra y puede comenzar un nuevo ecociclo.

Huella de carbono mínima

Hasta ahora, el foco principal del debate sobre el impacto ambiental de los edificios ha estado en la fase de uso, que es el tiempo desde la finalización del edificio hasta su demolición. Pero para obtener una imagen completa del consumo de energía, también se debe mirar la fase de construcción. Porque incluso si se construyen edificios de energía cero, el hecho es que la fabricación de los materiales de construcción y la fase de construcción real tienen un impacto negativo en el clima. Por lo tanto, es importante usar materiales de construcción y métodos de construcción que tengan una huella de carbono mínima.

Los métodos de construcción modernos que utilizan madera permiten lograr exactamente eso: un impacto mínimo en el clima de los edificios que también satisfacen las demandas actuales de consumo de energía reducido.

La madera es la solución de la naturaleza al problema climático. La próxima vez que se pregunte cómo va a satisfacer las futuras demandas de sostenibilidad, ¡piense en madera!

Un edificio de madera de cuatro pisos almacena 150 toneladas de dióxido de carbono.

La investigación prueba los beneficios climáticos para la madera

Un edificio de madera de cuatro pisos proporciona un almacenamiento neto de 150 toneladas de dióxido de carbono, según una investigación de la Universidad Mid Sweden. Esto se debe a que la madera almacena el dióxido de carbono absorbido por los árboles en crecimiento. Ningún otro material de construcción a gran escala tiene esta capacidad. (El análisis tiene en cuenta la energía consumida en la fabricación de la madera, en el transporte y en la producción del edificio).

Parte de la solución al problema climático está creciendo aquí mismo. La madera es renovable y reciclable, y tiene una capacidad fantástica para almacenar dióxido de carbono.

La construcción en madera tiene una larga tradición en varios países. Y la madera sigue representando la tradición, pero también la conciencia ecológica y la sostenibilidad. No hay más remedio que hacer que la planificación y la construcción sean sostenibles a largo plazo. El mayor uso de la madera ofrece la oportunidad de reducir el uso de materias primas finitas y reducir las emisiones de carbono de los productos de construcción.

Pinera en Suecia
Bosque de pino sueco

Un material renovable

Un ejemplo. el sector de la construcción en Suecia emite dióxido de carbono a una tasa anual de 10 millones de toneladas. Es lo mismo que todo el tráfico de automóviles combinado cada año. Muchos comentaristas ahora dicen que tenemos que revisar seriamente la forma en que construimos y el impacto que la construcción tiene en el clima. Necesitamos ver el cambio.

Y la madera va a ser un recurso vital en este cambio, ya que el material aún no alcanza su máximo potencial en el sector de la construcción. Se podrán construir más edificios grandes en madera en los próximos años.

Es probable que los compromisos internacionales del Protocolo de Kyoto para reducir las emisiones de dióxido de carbono conduzcan a un mayor uso de madera en los edificios. Muchos países han lanzado programas nacionales de construcción en madera como parte de su estrategia para reemplazar materiales de construcción más intensivos en energía con madera. El interés y la inversión en las técnicas de construcción con madera está creciendo en todo el mundo, incluso en países con poca materia prima forestal nacional.

Los beneficios clave de construir en madera se pueden resumir en cinco puntos, los cuatro primeros se relacionan directamente con el material y el quinto con la técnica de construcción:

  • Bajo consumo de energía al extraer productos de madera para fines de construcción del bosque, además de una gran cantidad de bioenergía neutral en carbono almacenada en productos de madera. El carbono neutro significa, en principio, que si la madera se incinera en su fase de fin de vida para bioenergía, la cantidad de dióxido de carbono emitido en ese punto es equivalente a la cantidad originalmente absorbida por el árbol. Como tal, no hay adición neta de dióxido de carbono a la atmósfera. El almacenamiento de dióxido de carbono en el edificio (material de madera) puede verse como una neutralización pospuesta del dióxido de carbono almacenado.
  • Durante la fase de uso, un producto de madera almacena carbono equivalente a aproximadamente la misma cantidad de dióxido de carbono atmosférico que pesa el producto de madera.
  • Durante la demolición y extracción, los productos de madera siempre se pueden enviar para la recuperación de energía. Esto normalmente libera considerablemente más energía de la que se usa para producir el edificio. Esta energía es neutral en carbono y reemplaza las fuentes de energía fósil.
  • En marcado contraste con otros materiales de construcción, la construcción en madera se basa en un recurso natural renovable y no consume materias primas finitas.
  • La producción de bloques de apartamentos bien aislados con un marco estructural de madera es eficiente en cuanto a recursos, con transporte reducido y montaje rápido. Además, el sitio de construcción no necesita ser tan grande y los niveles de ruido son considerablemente más bajos, para alivio de los vecinos locales.

Una vez que la madera ya no se puede reutilizar o recuperar su material, para su uso en tableros de fibra y otros materiales laminados, por ejemplo, aún puede generar energía a través de la incineración. Esta energía es climáticamente neutral y de hecho es energía solar almacenada. El dióxido de carbono liberado durante la incineración fue absorbido una vez por el árbol a medida que crecía en el bosque.

En 2008, el Parlamento Europeo aprobó un paquete climático, cuyo objetivo general es evitar que el calentamiento global aumente en más de dos grados, en comparación con la preindustrialización. La UE ha acordado cuatro objetivos que deben cumplirse para 2020.
Con base en los primeros tres, estos objetivos a menudo se denominan objetivos 20-20-20.

  • Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 20 por ciento en comparación con los niveles de 1990
  • Avanzar hacia un aumento del 20 por ciento en la eficiencia energética
  • Aumentar la participación de las energías renovables en el consumo final de energía al 20 por ciento.
  • Una participación del 10 por ciento de las energías renovables en el sector del transporte.

Ahora necesitamos reunir todas nuestras fuerzas y ayudarnos mutuamente dentro de la industria para lograr estos objetivos climáticos. Ya se han lanzado muchas iniciativas, pero aún queda un largo camino por recorrer. Recuerde que sus elecciones marcan la diferencia.

 

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