El bambú: la herramienta inesperada de Malawi para la resistencia al cambio climático.

El vivero de bambú gigante de AfriBam (Dendrocalamus asper) en el centro de Malawi. Foto por Caroline Gagné / WRI

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Cientos de filas de bambúes gigantes crecen aproximadamente una hora fuera de Lilongwe, la capital de Malawi. Es una visión inesperada: Malawi ha perdido casi el 10 por ciento de sus bosques desde 2001, y el bambú ni siquiera es nativo del país. Pero esa es exactamente la razón por la que Grant Blumrick sabía que tenía que iniciar la granja de bambú gigante de AfriBam .

Con experiencia en la extracción de madera, Blumrick vio de primera mano la degradación ambiental causada por la tala incontrolada de árboles nativos. Eventualmente, pensó, no quedaría ningún árbol en Malawi para combustible o madera. Así que, en 2014, lanzó la granja y el vivero de bambú gigante ( Dendrocalamus asper ) más grande del sureste de África . Si bien su objetivo es proporcionar a los malauíes una fuente sostenible de combustible y madera, hay otro beneficio: combatir el cambio climático.

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¿Por qué el bambú gigante?

El bambú crece rápidamente, por lo que proporciona rápidamente una fuente renovable de leña y madera. Si bien los árboles de madera duran pueden tardar 30 años en madurar y se deben volver a sembrar después de la cosecha, el bambú gigante madura en tan solo unos pocos años y puede ser cosechado cada año durante todo su ciclo de vida. En el caso del bambú gigante no invasivo de Blumrick, el ciclo de vida es de alrededor de 80 años. Plantar y cosechar bambú como combustible puede ayudar a limitar el agotamiento de la cubierta de árboles de Malawi y los bosques naturales. Los bambúes gigantes también pueden secuestrar carbono , lo que ayuda a frenar el cambio climático. Son uno de los muchos árboles y plantas que pueden generar beneficios para las personas y al mismo tiempo restaurar la tierra.

AfriBam plantó plántulas gigantes de bambú alrededor de su bomba de agua para absorber el agua estancada. Foto por Caroline Gagné / WRI

El negocio de Blumrick también podría potencialmente ayudar a prevenir enfermedades transmitidas por vectores como la malaria, que se espera que sean más prevalentes en un mundo más cálido. La malaria se encuentra cada vez más en mesetas de gran altitud y lugares montañosos, que solían estar libres de malaria. Si bien hay muchas causas potenciales, los casos de malaria en Malawi ya han aumentado de 50 en cada 1,000 personas en 2011 a 250 casos por 1,000 personas en 2016.

AfriBam lanzó un proyecto piloto en su granja en 2018 para plantar bambú cerca de bombas de agua. Dado que las bombas tienden a funcionar todo el día y la mayoría de las canaletas no están bien construidas, el agua estancada se acumula, creando un caldo de cultivo para los mosquitos que transmiten la malaria y otras enfermedades transmitidas por el agua. AfriBam plantó 70 plántulas de bambú alrededor de la bomba de agua de la granja para ayudar a absorber el agua estancada. Aunque todavía no se ha probado la medida en que el bambú puede reducir las tasas de malaria, esta práctica está alcanzando popularidad en las ONGs de desarrollo en Malawi que se inspiraron en el proyecto piloto de AfriBam.

Bambú gigante y plántulas en la granja de AfriBam en Malawi. Foto por Caroline Gagné / WRI

La creciente economía de la restauración

Malawi es una de las 27 naciones de África que se han comprometido a restaurar más de 100 millones de hectáreas (247 millones de acres) de paisajes degradados y deforestados como parte de la Iniciativa para la restauración del paisaje forestal africano (AFR100) . Solo Malawi se ha comprometido a restaurar 4.5 millones de hectáreas (11 millones de acres) de tierra degradada, casi la mitad de su superficie total, para 2030. AfriBam es una de las muchas empresas que emergen para satisfacer esta necesidad de restauración.

Otras compañías, como Green Pots Enterprises de Kenia , han lanzado operaciones de bambú totalmente integradas, administrando viveros y plantaciones de bambú, junto con una fábrica de procesamiento de bambú para productos energéticos, papel y pulpa. Estas empresas están haciendo algo más que restaurar las tierras degradadas y reducir la presión sobre los bosques naturales: potencialmente están creando resiliencia a los impactos del cambio climático al tiempo que generan ganancias en una economía de restauración en crecimiento.

Dendrocalamus asper o bambú gigante

Nombre común: bambú gigante

Otros nombres comunes: bambú Asper, asper indonesio, bambú en bruto, Asper en bruto

El Dendrocalamus asper, también conocido como Rough Bamboo o Giant Bamboo, es una especie gigante gigante y subtropical densa nativa del sudeste asiático. Este bambú de madera se utiliza como material de construcción para la construcción pesada, y los brotes se consumen como vegetales.

Hábitat:  plantado o naturalizado desde elevaciones bajas hasta 1.500 m. El Dendrocalamus asper prospera mejor a 400-500 m de altitud en áreas con una precipitación promedio anual de aproximadamente 2,400 mm. Crecen bien en varios tipos de suelos, incluso en suelos arenosos y bastante ácidos, pero prefieren suelos pesados ​​bien drenados.

Usos: los postes Dendrocalamus asper se usan como material de construcción y madera estructural para construcciones pesadas, como casas y puentes. Los entrenudos del culmo se utilizan como recipientes para el agua y otros fluidos, y como ollas para cocinar. Este bambú también se utiliza para hacer tableros laminados, muebles, instrumentos musicales, palillos, utensilios domésticos y artesanías. Los brotes jóvenes son dulces y considerados una verdura deliciosa.

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Fuentes: WRI, Iplantz, Guadua Bamboo.

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