El pino es el horror de una bacteria hospitalaria

Los compuestos orgánicos volátiles de la madera fresca huelen bien y eliminan bacterias. (FOTO: PUPPY CLEAR; KIMMO POCKET / HS)

En su tesis doctoral, Tiina Vainio-Kaila quería descubrir por qué mueren muchas bacterias en una superficie de madera. La explicación se puede encontrar en los extractos de madera, lignina y fragancia de madera.

Paredes exteriores hechas de abeto, en el interior con un blanco. Capilla Kamppi En el corazón de Helsinki, hay una rareza en estos rincones, un edificio hecho completamente de madera. En el interior, se percibe el olor de la madera finlandesa.

Para un investigador, el olor de la madera no es solo un aroma de madera, sino una serie de compuestos orgánicos volátiles. Uno de los artículos de la tesis doctoral de Tiina Vainio-Kaila fue precisamente el VOC (compuestos orgánicos volátiles) de la madera. Las emisiones de COV de muchos materiales se consideran riesgosos para la salud, pero el cóctel de alcoholes, aldehídos y terpenos, que son típicos de la madera, es perjudicial para las bacterias, no para los humanos, según la tesis.

– Los VOC de madera tienen algunos efectos antibacterianos, dice Vainio-Kaila. 
 
En su disertación, Vainio-Kaila trituró las muestras de abeto y pino obtenidas de los aserraderos en el sur de Finlandia, literalmente en sus factores iniciales, celulosa, lignina y decenas de sustancias extractivas contenidas en la madera. Quería descubrir la raíz de la causa por la cual muchos científicos se asombran por el fenómeno del hueso antibacteriano del árbol.

La carrera de investigación de Vainio-Kaila comenzó en 2007. El primer trabajo de una nueva D+I en el Laboratorio de Tecnología de Procesamiento de Madera fue preparar una revisión bibliográfica de las diferentes propiedades funcionales de la madera.

– La característica más interesante fue la antibacterialidad de la madera.

La capacidad de la madera para ligar la humedad, las propiedades acústicas y la conductividad térmica ya eran bien conocidas. En cambio, la antibacterialidad es una nueva observación para los investigadores de la madera, y se ha estudiado bastante. 

La antibacterialidad de la madera fue reportada, por ejemplo, por investigadores que compararon la superioridad de los materiales de tablas de cocina para cortar. La observación general fue que el plástico higiénico era a menudo un nido bacteriano peor que una tabla de cortar de madera.

La tesis doctoral de Tiina Vainio-Kaila se formó a partir de estos hallazgos.

– Quería estudiar madera de manera más general, ¿qué tipo de propiedades antibacterianas tiene?

La madera cubría la superficie del vidrio

En general, se hacen esfuerzos para minimizar las emisiones de COV de los materiales de construcción, pero el olor a madera es agradable y también tiene efectos antibacterianos basados ​​en la disertación.

Vainio-Kaila eligió las balas más comunes para estudiar las bacterias. Las bacterias Listeria y Salmonella son una molestia común en la industria alimentaria. Las bacterias MRSA y VRE resistentes a los antibióticos, conocidas como bacterias hospitalarias, son un problema creciente en la atención médica. Escheria coli es una causa común de diarrea, mientras que Steptococcus pneumoniae es nuevamente la causa de infecciones de oído en muchos niños de guardería.

El primer artículo publicado de la disertación comparó cómo las bacterias prosperan en superficies de madera sin tratar. Como control, una superficie de vidrio fue considerada higiénica. 

La investigación de Vainio-Kaila fue bastante interdisciplinaria, lejos de la competencia central de los procesadores de madera. Dado que hubo poca investigación en el pasado, el desarrollo de nuevos métodos de investigación tomó mucho tiempo. Los métodos fueron citados de microbiología, cepas bacterianas de colecciones del Departamento de Salud y Bienestar. 

Cuando Vainio-Kaila llegó a ser capaz de calcular las cantidades de bacterias que crecen en diferentes superficies de los medios de laboratorio, los resultados estuvieron en línea con los hallazgos de investigaciones anteriores. Tanto la bacteria del cólico como la listeria murieron gradualmente en la superficie de madera, pero sobrevivieron en una placa de vidrio de control.

A continuación, Vainio-Kaila partió para desmontar la madera. Solubilizó los extractos de madera con acetona y el material de madera se descompuso en su inicial, celulosa, hemicelulosa y lignina. 

Un hallazgo clave fue que los extractores de madera son razonablemente efectivos contra las bacterias del hospital.

El nuevo enfoque también fue representado por el estudio de COV que son volátiles de la madera, Vainio-Kaila.

Las casas de madera no producen alergias.

– Nadie había estudiado previamente cómo podrían promover el bienestar.

En la industria, las emisiones de VOC generalmente se minimizan porque, por ejemplo, se sospecha que los químicos que son volátiles en la ropa nueva o los productos plásticos causan alergias.

– Del olor a madera no hay quejas, y la casa de madera no es alérgica.

– No fue terriblemente poderoso, es decir, no se puede pensar que una persona que vive en una casa de madera nunca contraiga gripe, pero incluso una pequeña reducción en la cantidad de bacterias es positiva.

Hay muchas explicaciones para los antibacterianos.

La observación básica de la disertación fue que tanto las superficies de madera como muchos compuestos presentes en el árbol son antibacterianos, y qué pino es más antibacteriano que el abeto. En su disertación, Vainio-Kaila presenta varias explicaciones para el fenómeno. Muchas de las docenas de extractos diferentes en la madera son antibacterianos, la unión de la lignina a las fibras es antibacteriana y la superficie de la madera se seca rápidamente y las bacterias se secan de manera desfavorable.   

En cambio, la visión original de Vainio-Kaila, una explicación exhaustiva de la antibacterialidad de la madera, aún estaba esperando a su descubridor. 

– Se puede decir que el fenómeno es bastante complicado. Por ejemplo, no se encontró ninguna sustancia en los extractos de madera que se correlacionara directamente con la antibacterialidad.

Los compuestos de VOC que emiten fragancia de madera también son antibacterianos.

Matti Myller / Yle

Según la comprensión actual del científico, uno no es una sustancia detrás de las bacterias, sino una gran cantidad de materias primas.

– Pero funciona bien.

– ¿E importa, incluso en términos prácticos, qué sustancias juntas son el factor más importante detrás de la antibacterialidad? reflexiona Vainio-Kaila.

– En la utilización de la antibacterialidad de la madera, solo la imaginación es el límite. Por ejemplo, las bacterias hospitalarias son un problema creciente en la asistencia sanitaria. Si tenemos los medios para frenar su propagación, es algo bueno.

Sólo la imaginación es el límite para utilizar la antibacterialidad de la madera.

Ya hay algunos comienzos de pequeñas empresas. Por ejemplo, la empresa alemana Wilms Hygiene Holtz fabrica diversos artículos de tocador, desde cremas para la piel hasta esteras antibacteriales y tablas de cortar para la cocina.Han mejorado aún más las propiedades antibacterianas naturales de la madera en sus productos.

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¿Quién leería tu estudio?

– Todos los que venden productos de madera. Los efectos positivos de las emisiones de COV de la madera podrían utilizarse en la comercialización de productos de madera.

Una observación de la antibacterialidad de la fragancia de la madera sería interesante, por ejemplo, para los fabricantes de casas de madera.

Los efectos sobre la salud de los hospitales de larga duración y las guarderías deben ser estudiados con más detalle.

La investigadora también señala que la madera sola no salva al mundo de las infecciones bacterianas. En la mayoría de los casos, la superficie de la madera está cubierta con pintura o laca.

– Pero la investigación básica está en marcha, Vainio-Kaila se regocija.

Los resultados de la disertación sugieren firmemente que los efectos en la salud de los hospitales y jardines de infancia de larga duración deben estudiarse con cierto detalle.

La madera mata las bacterias, pero ¿por qué no usarla en hospitales o guarderías?

Maggie’s Oldham es un manifiesto cuidadosamente elaborado para la arquitectura de la salud, realizada en madera.
  1. El estudio realizado por Tiina Vainio-Kaila muestra que las bacterias mueren de manera eficiente en superficies de pino y abeto no tratadas.
  2. Aunque la antibacterialidad de la madera es un descubrimiento importante, aún no se puede utilizar en la práctica.
  3. El uso de la madera se consideró en el nuevo hospital de Kainuu en Finlandia, pero las discusiones se debieron a razones de higiene y falta de desarrollo de productos.
  4. Además de la antibacterialidad, la madera tiene un efecto calmante.

Cuando la investigadora Tiina Vainio-Kaila dijo que la superficie de la madera es antibacteriana, recibió algunos comentarios escépticos, pero ella muestra que las bacterias mueren de manera eficiente en superficies de pino y pino sin tratar.

Se podría pensar en el futuro con los edificios de madera” Si se puede reducir un poco las bacterias del aire de las habitaciones en muchos edificios públicos como un jardín infantil o un hospital, sería una gran cosa”, dice Vainio-Kaila.

Para utilizar la antibacterialidad de la madera en los hospitales hay un camino largo que recorrer, ya que la experiencia es limitada y se necesita más investigación y desarrollo de productos.

– Si se toma una superficie de madera tan limpia e incesante, no hay suficiente experiencia de cómo se comportan los materiales de la madera cuando se exponen a varios virus y bacterias en el hospital y se lavan repetidamente. Todavía es necesario tener experiencia en que las superficies de las mesas o las salas de tratamiento para que puedan revestirse con madera y utilizarse para obtener beneficios antibacterianos. Además está la dificultad de costos y la falta de capacidad para adaptarse a otros usos en una posible reconversión del edificio.

Tranquilidad desde las paredes de madera.

Kospital en Kainuu.

Aunque la madera aún no se puede utilizar para fines antibacterianos, también tiene otros beneficios. Se ha descubierto que la madera sana el aire interior y, entre otras cosas, calma la mente y el cuerpo.

Según estudios internacionales, la decoración de la madera incluso reduce la presión arterial y el pulso y reduce la cantidad de hormona del estrés. El uso de la madera como elemento calmante no es nuevo y también se utiliza en el hospital de Kainuu.

Para ello, se utiliza en el diseño de interiores. Sí, la madera es claramente visible en las habitaciones de los pacientes y en las áreas de espera, dice Jukka Juvonen, presidente del nuevo equipo de administración del hospital de Kainuu.

Fuentes: TEK, YLE.

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