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Estas empresas están generando dinero en los árboles

Foto: Shutterstock Dario Lo Presti

Las empresas de todo el mundo se están dedicando a la conservación de los bosques, encontrando que restaurar las tierras deforestadas y degradadas produce altos rendimientos para los inversores, los empresarios y el medio ambiente.

Un nuevo informe del World Resources Institute (WRI) y Nature Conservancy (TNC) descubrió que las empresas de los sectores de tecnología, productos de consumo, gestión de proyectos y silvicultura comercial están ganando dinero con la plantación de árboles, con ventas que crecen hasta 10 veces al año .

“La economía de restauración está en la etapa de despegue”, escribió Andrew Steer, presidente y CEO de WRI, y Mark Tercek, presidente y CEO de TNC, en el informe “El negocio de plantar árboles: una creciente oportunidad de inversión (PDF)”.  La nota: “Están surgiendo nuevos modelos de negocios, la tecnología está avanzando y los gobiernos están mostrando voluntad política”.

Empresas como  BioCarbon Engineering , que utiliza tecnología especializada de drones para reforestar paisajes remotos, literalmente están despegando, combinando avances de ingeniería para restaurar ecosistemas milenarios; mientras que el motor de búsqueda Ecosia  (a B Corp) contribuye con sus ganancias para plantar árboles.

El informe perfila a estas y otras 12 empresas promoviendo exitosamente oportunidades de crecimiento en la economía de restauración, incluyendo nuevas empresas tecnológicas, pequeñas empresas y empresas madereras, para inspirar capital de riesgo, capital privado e inversores de impacto que saben poco sobre oportunidades de restauración.

“El negocio de plantar árboles será una de las historias climáticas más importantes en los próximos 20 años.”

La “economía de restauración” es una red de empresas, inversores y consumidores que participan en actividades económicas relacionadas con la restauración de tierras, en este caso mediante la reforestación (replantación de un área degradada) y la agrosilvicultura (establecimiento de sistemas agrícolas basados ​​en árboles). Pueden contar entre sus mercados finales madera sostenible, alimento para el ganado o productos de consumo en los estantes de los supermercados.

“El negocio de plantar árboles va a ser una de las historias climáticas más grandes de los próximos 20 años”, dijo a GreenBiz Justin Adams, director gerente de tierras globales de TNC, comparándolo con la floreciente industria de las energías renovables a mediados de los 90. . “Existe la oportunidad de ofrecer valor a la sociedad”.

Además de servir al mercado, la restauración forestal mejora la calidad del agua; produce madera sostenible, combustible y fibra; mejora la salud del suelo; proporciona alimentos y productos forestales; crea trabajos rurales; beneficia la biodiversidad; mejora la calidad del aire; ayuda a mitigar el cambio climático y crea oportunidades recreativas para las comunidades.

Esto es esencial para sostener a la población humana, no solo a la biodiversidad. Según TNC, un tercio de los paisajes agrícolas se degradaron en 2010, y se pueden encontrar signos de degradación en todos los ecosistemas del mundo.

Mientras tanto, el crecimiento de la población y la expansión de las demandas de los consumidores están presionando a los ecosistemas naturales. La economía de restauración de Estados Unidos generó $ 9.5 mil millones en producción económica anual en 2015 y creó $ 15 mil millones en producción indirecta e inducida, estimó el informe, mientras que la industria de restauración ecológica empleó a 126,000 estadounidenses en 2014, excediendo los empleos en minería de carbón en 59 por ciento.

Proteger el dosel de la sociedad

Los bosques brindan beneficios colaterales valiosos para las comunidades y las empresas. Por ejemplo, los habitantes de Nueva Inglaterra pueden perder un área de bosque casi el doble del tamaño de Rhode Island en los próximos 50 años . Pero los bosques compensan más del 20 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono de la región y proporcionan alrededor de $ 500 millones en beneficios de salud anualmente mediante la eliminación de 760,000 toneladas de contaminación del aire. También contribuyen al motor económico a través de la gestión de la madera, el turismo y las empresas de deportes al aire libre.

En otra ilustración de cómo esta actividad puede beneficiar a las comunidades, la práctica de restaurar los humedales de Carolina del Norte aumentó los precios de venta cercanos en $ 3,100 en comparación con las propiedades que no tienen humedales cercanos, según Andrew Wu, un analista de investigación de WRI.

“Cerca de 5 mil millones de acres de tierras degradadas y deforestadas esperan ser restauradas en todo el mundo, y las empresas están sacando provecho.”

Cerca de 5 mil millones de acres de tierra degradada y deforestada esperan restauración en todo el mundo, y las empresas están sacando provecho. El año pasado, Apple anunció una estrategia forestal sostenible ampliada , destinada a crear suficiente bosque manejado responsablemente para compensar su huella de empaque. Más recientemente, la empresa de aperitivos Mondelez anunció una asociación para proteger los bosques de Ghana , contribuyendo con $ 5 millones para prácticas tales como la implementación de prácticas de cacao que aumenten los rendimientos y la sostenibilidad: un ganar-ganar.

“Estamos ofreciendo a los inversores la oportunidad de obtener un retorno de los espacios verdes urbanos”, afirmó April Mendez, cofundador de Fresh Coast Capital , que financia la revitalización urbana en los Estados Unidos. “La inversión privada puede acelerar la infraestructura verde de vanguardia que mejora la calidad del aire, la salud y la cohesión de la comunidad, al tiempo que proporciona una gestión de aguas pluviales rentable para las ciudades”.

Dinero de los árboles

El informe de WRI y TNC apunta a inversionistas a largo plazo que realizan inversiones directas entre $ 500,000 y $ 10 millones en compañías privadas, tales como capital de riesgo, capital privado e inversionistas de impacto; bancos de desarrollo nacionales y multilaterales; y organizaciones que otorgan subvenciones.

Analizaron 140 empresas según cinco criterios: ¿es rentable? ¿Es escalable? ¿Es replicable por otras regiones o empresas? ¿Es ambientalmente beneficioso? ¿Es socialmente beneficioso?

Las 14 compañías perfilaron granizo de ocho países, incluidos Estados Unidos, Brasil y Kenia, y abarcan desde negocios previos a los ingresos hasta aquellos con más de $ 50 millones en ventas. Algunos son negocios de viejo crecimiento que han existido desde la década de 1970, y algunos son nuevas empresas de crecimiento de años. Sus clientes van desde consumidores hasta grandes instituciones financieras.

” El negocio de plantar árboles es una oportunidad para los inversores, no es una historia de conservación en sí misma”, dijo Adams. Para bien o para mal, es esencial demostrar el caso de negocios a los inversionistas, porque, dijo, “cuando un bosque tiene valor, sigue siendo un bosque. Cuando no tiene valor es cuando aparecen los desarrolladores”.

Cada empresa muestra que no hay tiempo como el actual para invertir en árboles que le devolverán décadas al futuro. La tecnología permite una restauración de la tierra más rápida, barata y eficiente; mientras que la demanda de productos ambientalmente beneficiosos diferencia a las empresas en el mercado de consumo.

  1. BioCarbon Engineering utiliza drones para plantar árboles. Los sensores a bordo de un ala fija se ahogan y observan la topografía del terreno, la biodiversidad y las obstrucciones para crear un patrón de siembra optimizado. Un dron de plantación que puede cubrir 1 hectárea en 18 minutos despliega 300 vainas de siembra biodegradables y luego monitorea el crecimiento.
  2. Brinkman and Associates maneja grandes proyectos gubernamentales en Canadá y plantaciones tropicales en América Latina. Ofrecen servicios de gestión forestal al administrador de la tierra, a los licenciatarios de la tierra y a los clientes del gobierno. La compañía ha plantado más de mil millones de árboles en todo Canadá desde 1970.
  3. EcoPlanet Bamboo establece plantaciones de bambú como fuentes alternativas de madera y fibra. Su objetivo es proporcionar madera de bambú sostenible y certificada a los mercados globales. EcoPlanet Bamboo opera en América Central y el sur y el oeste de África.
  4. Ecosia usa ingresos publicitarios para plantar árboles mientras las personas buscan en la web. La extensión del navegador gratuito funciona igual que cualquier otro motor de búsqueda. Con más de 7 millones de usuarios activos, ha invertido más de $ 7 millones para plantar más de 20 millones de árboles.
  5. F3 Life permite el acceso al crédito para pequeños agricultores en Kenia. Fue honrado por el Global Innovation Lab para Climate Finance y ganó el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y Mitsubishi UFJ. Morgan Stanley Securities Prize para la innovación en el financiamiento del cambio climático.
  6. Fresh Coast Capital coordina la revitalización urbana a gran escala en las ciudades de EE. UU. Compuesto por un equipo de organizadores comunitarios, ingenieros, científicos ambientales y profesionales de finanzas, B Corporation desarrolla proyectos tales como infraestructura verde para la gestión de aguas pluviales.
  7. Guayaki vende bebidas hechas de yerba mate cultivadas en la selva atlántica restaurada. La compañía fue fundada en 1996 para proporcionar una alternativa al café mientras restauraba y protegía las selvas tropicales de América del Sur y las comunidades que dependen de ellas.
  8. Komaza , el plantador de árboles comercial más grande de Kenia, trabaja con pequeños agricultores para plantar y procesar árboles para obtener madera. La demanda industrial de madera de África crecerá un 500 por ciento en las próximas dos décadas, lo que generará más importaciones. Komaza tiene como objetivo desbloquear el potencial de la producción sostenible de madera en pequeña escala.
  9. Land Life Company , fundada por un ex ingeniero de Shell, patentó un producto que permite que los árboles crezcan en tierras secas y degradadas. Su tecnología de plantación COCOON ofrece una forma económica y escalable de plantar árboles incluso en zonas áridas.
  10. Lyme Timber  es una organización privada de gestión de inversiones de madera que se centra en la gestión sostenible de la tierra. Adquiere y gestiona las tierras de trabajo con servidumbres forestales en funcionamiento (acuerdos entre un propietario y un fideicomiso de tierras o un gobierno que conserva tierras).
  11. News Forests, fundado en 2005, es un administrador de inversiones de activos sostenibles para silvicultura, gestión de tierras y conservación. Específicamente,  administra plantaciones madereras sostenibles e inversiones de conservación. También ofrece información del mercado sobre el sector forestal en proceso de maduración.
  12. Symbiosis Investimentos  es una compañía brasileña de inversión privada que transforma las áreas degradadas en bosques productivos al restaurar la selva tropical atlántica con especies nativas.
  13. Tentree  es una empresa de ropa de B Corporation que diseña y vende camisas, pantalones, sombreros y accesorios. Planta  10 árboles por cada pieza de ropa vendida con el objetivo de plantar 1 mil millones de árboles para 2030.
  14. TerViva  pl hormigas pongamia, un cultivo arbóreo no OMG que necesita poco riego y produce biocombustibles, en las tierras agrícolas en dificultades. Forbes presentó TerViva en una lista de las 25 empresas emergentes más innovadoras de Ag-Tech en 2017 .

La restauración forestal está cada vez más respaldada por los gobiernos, que pueden labrar el suelo en busca de oportunidades de inversión.

“La oportunidad de administrar tierras y suelos para capturar carbono tiene el potencial de entregar más de un tercio de las soluciones a corto plazo para el cambio climático”, dijo Adams.

El Acuerdo Climático de París, que cuenta con la mayoría de los gobiernos mundiales y muchas empresas estadounidenses influyentes como signatarios, requiere medidas para conservar y mejorar los ecosistemas naturales. El Desafío de Bonn pretende restaurar 350 millones de hectáreas de tierras deforestadas para 2030, mientras que la Iniciativa 20×20 (apoya el Desafío de Bonn en América Latina y el Caribe) y AFR100 (apoya el Desafío de Bonn mediante la restauración de bosques en África) son poderosas convocatorias de asociaciones público-privadas y una fuente de demanda de inversión a largo plazo.

Autor: Anya Khalamayzer Reportero y Editor

Fuente: Greenbiz

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