La degradación de la tierra amenaza el bienestar humano, advierte un importante informe.

Foto: Corteza Decorativa

La degradación de la tierra está socavando el bienestar de las dos quintas partes de la humanidad, lo que aumenta los riesgos de migración y conflicto, de acuerdo con la evaluación global más completa del problema hasta la fecha.

El informe respaldado por la ONU subraya la urgente necesidad de que los consumidores, las empresas y los gobiernos frenen el consumo excesivo -particularmente de la carne de vacuno- y que los agricultores retrocedan de las conversiones de bosques y humedales, según los autores.

Con más de 3.200 millones de personas afectadas, este ya es uno de los mayores problemas ambientales del mundo y empeorará sin medidas correctivas rápidas, según Robert Scholes, copresidente de la evaluación de la Plataforma intergubernamental científico-normativa sobre diversidad biológica y servicios ecosistémicos. (IPBES). «A medida que la base de tierra disminuya y la población aumente, este problema será más grande y más difícil de resolver», dijo.

El  estudio IPBES , lanzado en Medellín después de la aprobación de 129 gobiernos nacionales y tres años de trabajo de más de 100 científicos, apunta a proporcionar una base de conocimiento global sobre una amenaza que es menos conocida que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, pero estrechamente relacionado con ambos y que ya tiene un gran impacto económico y social.

La creciente sensación de alarma fue evidente el año pasado  cuando los científicos advirtieron que se estaba perdiendo tierra fértil  a razón de 24 mil millones de toneladas al año, en gran parte debido a prácticas agrícolas insostenibles.

La nueva evaluación va más allá al observar la pérdida de vegetación, la tala de bosques, el drenaje de humedales, la conversión de pastizales, la expansión urbana y la contaminación, y cómo estos cambios afectan la salud humana, la riqueza y la felicidad.

Basándose en más de 3.000 fuentes de conocimiento científico, gubernamental, indígena y local, los autores estiman que la degradación de la tierra cuesta más del 10% del PIB mundial anual en servicios ecosistémicos perdidos, como el secuestro de carbono y la productividad agrícola. Dicen que puede aumentar los riesgos de inundaciones, deslizamientos de tierra y enfermedades como el Ébola y el virus de Marburg.

También hay implicaciones geopolíticas. Los autores citan evidencia de una fuerte asociación entre la degradación de la tierra, la migración y la inestabilidad. En las regiones de tierras secas, los años de lluvias extremadamente bajas se han asociado con un aumento de hasta el 45% en los conflictos violentos. Dependiendo de las acciones tomadas por los gobiernos para enfrentar el cambio climático y la disminución de la calidad del suelo, los autores estiman que entre 50 y 700 millones de personas podrían ser expulsadas de sus hogares para el 2050. Las áreas más afectadas probablemente sean las zonas secas del sur de Iraq , Afganistán, África subsahariana y Asia meridional.

Para contrarrestar esto, los autores piden la coordinación entre los ministerios para alentar la producción sostenible y la eliminación de los subsidios agrícolas que promueven la degradación de la tierra. Instan a los consumidores a reducir el desperdicio y a ser más cuidadosos con lo que comen. Las verduras tienen un impacto mucho menor en la tierra que la carne de res. Se alienta a los agricultores a elevar la productividad en lugar de limpiar más tierra. Se aconseja a las empresas y gobiernos que aceleren los esfuerzos para rehabilitar la tierra. Ha habido varios proyectos exitosos en la meseta de Loess en China, en el Sahel y en Sudáfrica.

El caso económico para la restauración de la tierra es sólido, según el informe, que dice que los beneficios (como los empleos y el gasto empresarial) son 10 veces mayores que los costos, y hasta tres veces más altos que el precio de la inacción. Pero en la mayoría de las regiones, el trabajo de recuperación está atrasado. Los gobiernos nacionales no están a la altura de un compromiso global para la degradación neutral de la tierra para 2030.

Los participantes compararon el agotamiento de la tierra con la crisis financiera de 2008. «En aquel entonces, la gente pedía prestado más dinero de lo que podían pagar. Ahora tomamos prestado de la naturaleza a un ritmo que es muchas veces más alto de lo que el mundo puede soportar. Llegará el día de la verdad «, dijo Christian Steel, director de Sabima, una ONG noruega de biodiversidad. En Europa, dijo, la industrialización de los bosques y la agricultura está degradando la tierra. «También estamos importando más alimentos y, al hacerlo, desplazando el impacto de nuestro consumo. Nos estamos engañando a nosotros mismos. El desastre no golpea de repente como en una película de Hollywood. Ya está sucediendo gradualmente «.

La acción se ha visto frenada por la falta de conciencia sobre el problema y la gran brecha entre consumidores y productores. El informe señala que muchos de los que se benefician de la sobreexplotación de los recursos naturales se encuentran entre los menos afectados por los impactos negativos directos de la degradación de la tierra y, por lo tanto, tienen el menor incentivo para actuar.

«Esto es extremadamente urgente», dijo otro de los copresidentes, Luca Montanarella. «Si no cambiamos los estilos de vida, los hábitos de consumo y la forma en que usamos la tierra, tarde o temprano vamos a destruir este planeta». Buscar otra no es una opción «.

La evaluación de la degradación de la tierra es la última en un conjunto reciente de estudios mundiales que destacan el deterioro del hogar de la humanidad. En 2016, IPBES  destacó la desaparición de los polinizadores del planeta , que son vitales para la producción agrícola. El viernes,  lanzó un estudio de biodiversidad global  que advirtió que la destrucción humana de la naturaleza está erosionando rápidamente la provisión de alimentos, agua y seguridad a miles de millones de personas.

Por separado, las Naciones Unidas  publicaron un estudio mundial sobre el agua  que pronostica que más de la mitad de la población humana podría tener problemas para obtener suministros para beber, cocinar y saneamiento durante al menos un mes al año para el año 2050 como resultado de la contaminación, el cambio climático y aumento de la demanda.

Jonathan Watts

Este artículo apareció por primera vez en  The Guardian

edie es parte de  The Guardian Environment Network

Fuente: Edie

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *