La gestión activa de los bosques cada vez más importante

Plántulas de abeto de Noruega en Finlandia. Foto: EUFORGEN

Es un error pensar que la mejor manera de proteger un bosque es dejarlo en paz, y con el aumento del ritmo del cambio climático y el aumento de la población mundial, la gestión activa de los bosques es más importante que nunca.

Los bosques cubren aproximadamente un tercio de la superficie terrestre del mundo y proporcionan servicios ambientales vitales como la regulación del clima, la protección del suelo y la gestión del agua. También producen alimentos y materias primas, que sostienen a cientos de millones de personas y apoyan a las economías.

Pero el mundo está cambiando. Se pronostica que las temperaturas aumentarán debido al cambio climático, y los bosques deben seguir el ritmo de este cambio. Para garantizar que lo hacen, es vital conservar los recursos genéticos forestales, el material genético inherente que existe dentro de una especie y forma la base para la adaptación.

De acuerdo a El estado de los recursos genéticos forestales del mundo, que fue publicado por la FAO en 2014 y fue el primer informe de este tipo, en los 86 países de los que recopiló datos, se encontró que aproximadamente la mitad de las especies forestales estaban amenazadas o sujetas a enfermedades genéticas. erosión.

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La gestión forestal activa, dice la FAO, ayudaría a prevenir una mayor erosión genética.

La percepción general, fuera del ámbito profesional asociado con la conservación y la gestión sostenible de los recursos genéticos forestales, descarta la idea de la gestión forestal activa, afirmando que la Naturaleza puede encontrar su propio camino.

Los ecosistemas del mundo se formaron mucho antes de que apareciera el hombre y tienen una capacidad probada para adaptarse, por lo que los argumentos a favor de un enfoque de no intervención no son irrazonables. Sin embargo, el cambio climático está alterando el equilibrio del mundo natural tan rápido que algunas especies de árboles y poblaciones lucharán por sobrevivir y no podrán seguir el ritmo del cambio. Es probable que estos cambios aceleren este siglo, lo que significa que las especies vulnerables y las poblaciones requerirán un manejo activo para que duren.

También hay otros factores a considerar antes de rechazar la gestión activa. En primer lugar, la gente asume que los bosques europeos tienen un alto grado de naturalidad, pero en muchos casos han sido alterados significativamente por el hombre. Es importante reconocer que la humanidad ha cambiado la composición genética de los bosques del mundo: en algunas regiones, la deforestación ha agotado los recursos genéticos de los bosques en la medida en que están menos equipados para adaptarse al cambio climático.

Otro punto a considerar es cómo el movimiento histórico de material forestal reproductivo (semillas, esquejes y plantones) de ciertas especies de árboles ha alterado el acervo genético natural de muchos de los bosques de Europa. Esto ha sucedido a nivel mundial, como se destaca en El estado de los recursos genéticos forestales del mundo.

Tomar decisiones informadas

Plántulas de quercus. Foto: EUFORGEN

El Programa Europeo de Recursos Genéticos Forestales (EUFORGEN) sostiene que para asegurar la adaptabilidad de los bosques, es importante caracterizar y conservar una cantidad considerable de la variación genética adaptativa que existe actualmente en las poblaciones de árboles. Estos datos se pueden utilizar para tomar decisiones informadas sobre el manejo de los bosques.

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“Se deben hacer esfuerzos para identificar las poblaciones y especies de árboles más vulnerables”, dice la Dra. Michele Bozzano, coordinadora de EUFORGEN. Es probable que estos estén al borde de su rango de distribución o aquellos que viven en sus límites ambientales.

El manejo activo de las unidades de conservación genética puede ser necesario para mitigar los efectos del cambio climático y favorecer los procesos genéticos que mantienen la viabilidad a largo plazo de las poblaciones de árboles. El manejo puede centrarse en mejorar el crecimiento y la reproducción en el sitio, así como en reducir la competencia entre las especies objetivo y otras plantas (incluidas las especies de plantas invasoras) y acortar el tiempo de regeneración. También podría incluir   medidas ex situ , como mover poblaciones de lugares vulnerables a áreas más adecuadas.

Un aspecto clave de la gestión forestal activa es garantizar que la regeneración de la especie tenga lugar dentro de las unidades de conservación genética, como se indica en las directrices establecidas por un grupo de expertos internacionales, que contribuyeron al diseño de un sistema dinámico de unidades de conservación en Europa ( EUFGIS).

Estas directrices, los  requisitos mínimos paneuropeos  para la inclusión de unidades de conservación genética de árboles forestales en una base de datos europea, nutrida por 34 países, indican que las medidas de manejo deben aplicarse de manera que apoyen los procesos reproductivos y den como resultado una regeneración adecuada de las especies arbóreas objetivo.

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Además, las prácticas de manejo aplicadas dentro de una unidad también deben adaptarse para proteger a la (s) población (s) de árboles contra cambios ambientales fuertes y eventos climáticos extremos. Se podrían utilizar diferentes técnicas de corte selectivo y regeneración dentro de y entre las unidades, para promover diferentes patrones de apareamiento entre individuos de árboles.

Si bien reconoce que en algunos casos un enfoque de no intervención podría ser lo correcto (por ejemplo, cuando la regeneración es suficiente, las condiciones de salud son óptimas y la unidad de conservación es lo suficientemente diversa con respecto a la variación ambiental), la comunidad científica y profesional está apoyando ampliamente el caso para la gestión activa.

Fuente: Euforgen.

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