¿La Hiedra mata árboles?

¿Podría la Hiedra ser amiga más incomprendida de la cuadra?

¿Alguna vez te ha preocupado la hiedra? ¿Has mirado un árbol que parece sofocado y pensaste que el árbol necesita ser rescatado? No estás solo. Las franjas de hiedra en los árboles desnudos son aún más visibles durante el invierno y en esta época del año. Parece que los árboles están siendo asfixiados por una manta verde invasora. Una suposición común es que la hiedra mata árboles. Puedes respirar aliviado. Lo más probable es que la hiedra que estás mirando no esté haciendo ningún daño. 

Hiedra ha sido mal interpretada en el papel de villano durante años, pero en el pasado era un héroe. Incluso los jardineros profesionales creían que la hiedra dañaba árboles y edificios. Pero hay poca evidencia científica que lo comprueben. Solo las raíces unidas al suelo tienen cualidades penetrantes, que es la forma en que obtiene nutrientes de la tierra. No es un parásito, por lo que no necesita profundizar en el árbol, solo necesita un accesorio para trepar. Al final del día, no está en el mejor interés de la hiedra dañar al anfitrión servicial. Las raíces aéreas solo se usan como soporte y no dañan la corteza. Un árbol sano no se verá afectado y, para empezar, es probable que un árbol que se vea peor por el desgaste haya estado en malas condiciones. Una cosa que la hiedra puede hacer es competir por los nutrientes en el suelo con el árbol, pero los árboles maduros sanos pueden hacer frente a eso.

Foto: Inaturalist.

De hecho, en ocasiones, la hiedra puede tener un impacto negativo en un árbol sano. Puede reducir la capacidad del árbol para producir energía. Si la hiedra trepa a través de la copa de un árbol hasta la parte superior, puede sofocar las ramas de las hojas, lo que podría limitar la capacidad del árbol para fotosintetizar y obtener suficiente comida. Incluso esto solo no suele ser suficiente para matar un árbol. Pero los árboles que son vulnerables a la enfermedad, la podredumbre y la edad pueden sufrir y es más probable que se caigan con vientos fuertes.

Muchas organizaciones, como English Heritage, National Trust y Wildlife Trusts, han pasado tiempo mirando la evidencia y llevando a cabo su propia investigación para decidir cuál debería ser su enfoque. Parece que la mayoría de las veces la hiedra es útil para la vida silvestre y en las condiciones adecuadas puede proteger las estructuras antiguas de los elementos. Pero hay ciertos casos en que puede causar daños a las estructuras hechas por el hombre y puede no ser una buena idea. Por lo tanto, se necesita un enfoque más matizado, para tomar una decisión informada sobre cuándo mantener y cuándo eliminar la hiedra. 


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Cuando se trata de vida silvestre, está claro que la hiedra es una amiga. Las flores de color verde amarillo. Proporcionan una línea vital de néctar para los insectos en un momento en que hay pocas flores. Sus beneficiarios incluyen las abejas y algunas especies de mariposas. La abeja Ivy* incluso ha moldeado todo su ciclo de vida alrededor de la hiedra. Emerge entre septiembre y noviembre, para adaptarse al período de floración de la hiedra, un momento en que otras abejas están terminando el año. Las bayas de color negro azulado maduran durante el invierno que disfrutan muchas aves y el alto contenido de grasa las ayuda a sobrevivir hasta la primavera. Gruesos grupos de hiedra proporcionan un hogar acogedor para murciélagos, pájaros e insectos. 

¿Por qué la mala fama de la Hiedra?

Los antiguos lo admiraban, asociándolo con el dios griego Baco que se transformó en el dios romano Dioniso. Era el dios del vino, la fertilidad, el teatro, el cultivo y la juerga. Como era de esperar, un dios popular. Y solo la hiedra era lo suficientemente buena como para ser su corona. Parecía apropiado, ser de hoja perenne y tal vez porque la gente pensaba que evitaba la embriaguez. Ivy se convirtió en un frondoso símbolo de logro y las coronas coronaron a los ganadores de concursos de poesía en Roma y a los atletas ganadores en Grecia. 

Más cerca de casa, en tiempos paganos, la hiedra debe haber parecido milagrosa, manteniéndose verde brillante durante los inviernos sombríos y duros. Junto con el acebo, se utilizó para decorar el interior de las casas. Hojas verdes y alegres, un signo de vida durante los tiempos oscuros y un recordatorio de la primavera por venir. Una tradición pagana precristiana que continuó a pesar de que en un momento fue prohibida por el consejo de iglesias. 

Foto: Pixabay.

¡No se puede contener una buena hiedra! Pasó a integrarse firmemente en la Navidad y otras tradiciones cristianas. Un poco de este alegre espíritu tomó la forma de villancicos. Ivy llegó a simbolizar a las mujeres mientras que el acebo simbolizaba a los hombres y esta combinación condujo a muchos villancicos que debatieron los méritos de hombres y mujeres en una competencia de buen carácter. Un remanente podado aún sobrevive, el acebo y la hiedra aún son familiares para muchas personas, aunque ahora se ha perdido toda mención de la hiedra aparte de la línea.

Ivy también fue considerado como un símbolo de fidelidad, tal vez por la forma en que puede unir diferentes plantas. Esto fue adoptado por cristianos posteriores, los sacerdotes presentarían una corona de hiedra a las parejas de recién casados. Algunos ramos de novia todavía contienen una ramita de hiedra. Además del amor y la amistad, la hiedra se asoció con la inmortalidad y la muerte. A menudo se ve tallado en tumbas cristianas y una vez se colocó en las tumbas de los muertos en el Día de Todas las Almas.

Desde tan antiguos y ruidosos comienzos, Ivy ha emprendido un viaje bastante mitológico. De héroe a villano. Es hora de restablecerlo como uno de los buenos. Se ha ganado su lugar para ser parte de nuestros bosques, tiempo para que se celebre nuevamente. La próxima vez que te encuentres con un poco de hiedra, disfruta de la alegre vegetación envuelta alrededor de un árbol desnudo. Recuerde los obsequios que proporcionará a la vida salvaje que lo rodea y levante un vaso ante este antiguo símbolo de la vida. 

Hiedra (Ivy en inglés) – Hiedra Euroasiática –
Hedera helix

Cubierta vegetal versátil. Ideal para pleno sol hasta sombra densa. Alcanza de 7 a 10 centímetros de alto pero puede trepar. Siempreverde ** en zonas donde se la protege del sol y del viento en invierno. De variedades de follaje brilloso y variegado (apariencia de zonas diferentemente coloreadas en las hojas y a veces en el tallo). En lugares pequeños puede utilizarse como sustituto del césped. Espaciar de 20 a 26 centímetros. Perenne.

Abeja Ivy* (Colletes hederae) El género Colletes son abejas solitarias que anidan en el suelo, que habitan en Europa, se ha revelado que anidan en una gama de hábitats mucho más amplia de lo que se pensaba anteriormente.

Siempreverde ** El término botánico perennifolio procede del latín perennis, duradero, perenne, y de folium, hoja. adaptada a condiciones de alta pluviosidad y humedad.

Otras lecturas:

https: //www.independent.co.uk …

https: //research.historicengla …

http: //www.bbc.co.uk/earth/sto …

https: //www.trees.org.uk/Trees …

https: //www.rhs.org.uk/advice / …

https: //www.woodlandtrust.org ….

Fuentes: Trees for cities,

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