La historia del reloj de madera

Los registros históricos de los primeros relojes hechos por el hombre se remontan al 3500 a. de C, cuando los antiguos constructores egipcios comenzaron a erigir altos obeliscos cerca de sus templos y residencias reales. Estas estructuras altas de piedra sirvieron para proyectar una sombra de sol en las espirales decoradas con precisión que se colocaron en el suelo (a menudo infundidas en pasillos) donde la gente podría ver fácilmente la posición de la sombra y la hora actual del día. Aunque los modelos de reloj de sol iniciales se crearon en Babilonia, los científicos egipcios tomaron ese invento y avanzaron en su uso y precisión durante el período de más de 3 mil años, durante los cuales descubrieron el solsticio de invierno, el solsticio de verano, la separación del día en «horas» y mucho más.

Fabricar relojes de madera era no sólo práctico sino también obras de arte que dominaron el mundo europeo de la relojería en el siglo XXVI 16 hasta mediados del siglos XVIII. Estos primeros relojes, aunque no tan precisos como los relojes modernos, fueron una gran mejora de los relojes de sol y velas encendidas para calcular las horas.

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Orígenes

El primer reloj de madera accionado por un resorte fue inventado en el año 1500 por Peter Henlien. Durante el siglo XVI Christiaan Huygens creó relojes de péndulo. Además, inventó la rueda y el resorte que mejoró la exactitud de estos primeros relojes.



Peter Henlein, un cerrajero de Nuremberg, miniaturizó los componentes grandes de un reloj en un formato más portátil a principios de 1500.
1656 / Reloj de péndulo (Países Bajos) El reloj del científico holandés Christiaan Huygens fue regulado por un período de oscilación del péndulo. Su reloj tenía una precisión de 10 segundos al día.

Relojes cuco

A principios de la década de 1700, empresas de obras de relojes en madera se formaron en Alemania. En el transcurso del siglo, reloj de madera-fabricación creció de una industria artesanal a un negocio en auge con el advenimiento de los relojes de cuco. Relojes de cuco que se originó en Alemania en la región del bosque negro; la creación del primer reloj de cuco se atribuye a Antón Ketterer en 1738.

En el siglo XVII, el Bosque Negro era un lugar difícil. Europa estaba pasando por una mini era de hielo, y hacía tanto frío durante los inviernos que la leche a veces se congelaba en el cubo entre el granero y la casa.

La gente comenzó a hacer relojes en sus hogares durante los largos y duros inviernos. Estos relojes pronto se convirtieron en una importante fuente de ingresos.

Fue inventado en 1740 por Franz Anton Ketterer, maestro relojero de la pequeña aldea de Schoenwald en el corazón de la Selva Negra de Alemania. Se dice que fue él quien ideó un inteligente sistema mecánico con dos pequeños fuelles y silbatos de madera, como el órgano de tubos, para reproducir la llamada de dos notas del cuco.

Los relojes que se hicieron en invierno fueron vendidos por los vendedores de relojes en los meses de verano durante largos viajes por toda Europa. Los relojes fueron asegurados en un marco y llevados en la parte posterior. Eran obras de arte, buscadas lujos que conquistaron los corazones de personas de todo el mundo.

Esta antigua artesanía continuó desarrollándose, convirtiéndose pronto en una floreciente industria. Los «gabinetes» mal iluminados en los pisos de los áticos donde trabajaban los relojeros en el pasado se han convertido en talleres livianos y bien equipados donde los movimientos de reloj y los estuches se fabrican por métodos actualizados.

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Relojes americanos de madera

Benjamin Banneker creó el primer reloj de madera en América en 1761. Un relojero americano, Eli Terry, de Plymouth, Connecticut, construyó relojes de péndulo de madera a partir de 1803. Construyó más entonces 1.000 de estos relojes, inspirando a otros fabricantes de reloj con su técnica.

Brillante inventor

A los 15 años Benjamin Banneker se hizo cargo de la granja familiar e inventó un sistema de riego para controlar el flujo de agua a los cultivos de los manantiales cercanos. Como resultado de la innovación de Banneker, la granja floreció, incluso durante las sequías.

Pero fue su invención del reloj lo que realmente impulsó la reputación de Benjamin Banneker. En algún momento a principios de la década de 1750, Benjamin tomó prestado un reloj de bolsillo de un conocido rico, desarmó el reloj y estudió sus componentes. Después de devolver el reloj, creó un reloj que funcionaba completamente con piezas de madera tallada. El reloj era increíblemente preciso y seguiría funcionando durante décadas. Como resultado de la atención que recibió su propio reloj, Banneker pudo iniciar su propio negocio de relojería y reparación de relojes.

Eli Terry hace posible la producción de relojes a gran escala

En 1807, Terry acordó producir 4.000 movimientos de reloj de caja alta para Edward y Levi Porter de Waterbury en tres años. Este número asombroso fue mucho más allá de la capacidad de cualquier relojero de la época. Terry rediseñó su fábrica y sus métodos de producción y pudo completar con éxito el «Contrato de Porter». Esta fue la primera producción exitosa a gran escala de un mecanismo mecánico complicado con partes verdaderamente intercambiables, y una importante contribución a la Revolución Industrial en los Estados Unidos.

Eli Terry también desarrolló un movimiento de madera para un reloj que era lo suficientemente pequeño como para sentarse en un estante o repisa. Esto redujo el costo tanto en el movimiento como en el caso. Los relojes de estante se convirtieron en parte del stock en el comercio de vendedores ambulantes estadounidenses. 

Frente y obra de un antiguo reloj de madera de Eli Terry.

Terry  fue activo como inventor y diseñador durante su vida. Se puede decir de él que este americano astuto e ingenioso hizo tanto por el avance de la relojería como cualquier otro hombre en la historia. Al menos, fue el padre del reloj moderno y barato.

Fuentes: Usroasterie, Black inventor, Ticktocktony, EuroYank My BlackForest Germany, History of watch, GNM, Connecticut history, Kellscraft, Cuckoo Clock Doctor, The well made clock, Antique cuckoo clock,

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