La industria puede hacer más con lignina

Foto: WUR

Una nueva red europea estimula la aplicación industrial de la lignina. Este adhesivo natural se encuentra en los árboles y tiene un gran potencial para aplicaciones en la industria de la construcción.

LignoCOST es el nombre de una gran red europea coordinada por Wageningen Food & Biobased Research . Los participantes desean desarrollar una red paneuropea que cubra toda la cadena de valor, desde la materia prima hasta los productos finales rentables y sostenibles.

La lignina es barata porque se da en grandes cantidades en la naturaleza. Da firmeza a los árboles, pastos y paja como adhesivo. La sustancia se libera durante la producción de pulpa y papel, para lo cual ahora se usa principalmente como combustible.

Estimular la aplicación industrial de lignina

Como adhesivo natural, la lignina tiene un gran potencial para muchas aplicaciones. Hasta ahora, sin embargo, el potencial industrial de la lignina aún no se ha explotado de manera óptima. LignoCOST, debe cambiar eso.

«La lignina es un material muy interesante», dice Richard Gosselink, investigador de Wageningen Food & Biobased Research y coordinador de LignoCOST. “Es barato, porque ocurre en grandes cantidades en la naturaleza. La lignina, por ejemplo, da firmeza a los árboles, pastos y paja como adhesivo. La sustancia se libera durante la producción de pulpa y papel, para lo cual ahora se usa principalmente como combustible. Es una pena, porque la lignina puede ser de mucho mayor valor para la industria. Por lo tanto, la sustancia tiene interesantes propiedades aromáticas y poliméricas. Pero la lignina, por ejemplo, también tiene un efecto estabilizador de los rayos UV y tiene un efecto antimicrobiano «.


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Aplicaciones industriales

Para la industria, la lignina puede ser de mucho mayor valor, en parte debido a sus propiedades aromáticas, polímeras, estabilizadoras de UV y antimicrobianas.

Según Gosselink, ampliar las aplicaciones existentes y desarrollar nuevas aplicaciones puede generar ingresos adicionales para las empresas en diferentes industrias: “La lignina, por ejemplo, ya se está utilizando con éxito en productos como cemento, asfalto en emulsión, compuestos y adhesivos para tableros de fibra. Pero hay muchas más opciones, como asfalto, fibras de carbono y materiales de construcción. La red de la UE LignoCOST debe establecer una base sólida para esto ”. LignoCOST cuenta con el apoyo del programa EU COST y se centra principalmente en la creación y el intercambio de conocimientos. «Ese conocimiento debería dar un impulso considerable a la valorización de la lignina en la dirección de las aplicaciones industriales».

Más de 200 socios

LignoCOST (CA17128) consta de cinco programas de trabajo que se centran en sus propios objetivos y resultados. Más de 200 socios de 38 países se han unido al ambicioso programa. La red LignoCOST organiza una gran cantidad de eventos de redes, talleres y cursos de capacitación. La red también apoya a los jóvenes científicos que desean realizar investigaciones científicas sobre la lignina. LignoCOST tiene una duración hasta octubre de 2022.

Fuente: WUR

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