La madera similar al vidrio pero más sostenible.

Los ingenieros de la Universidad de Maryland diseñaron un techo transparente de madera que resalta el patrón de vetas de madera natural. Imagen: Escuela de Ingeniería A. James Clark, Universidad de Maryland

¿Necesitas luz pero quieres privacidad? Un nuevo tipo de madera que sea transparente, resistente y hermosa podría ser la solución. Este material de construcción inspirado en la naturaleza permite que la luz entre (aproximadamente en un 80%) para llenar la habitación, pero el material en sí es naturalmente brumoso (93%), lo que evita que otros vean el interior.

Los ingenieros de la Universidad de Maryland diseñaron un techo transparente de madera que resalta el patrón de vetas de madera natural. Crédito de la imagen: Escuela de Ingeniería A. James Clark, Universidad de Maryland

Los ingenieros de materiales de la Universidad de Maryland han transformado la madera en un material de construcción transparente que dirige la luz para lograr un efecto difuso, es más resistente y aísla mejor que el vidrio, y tiene un patrón natural de vetas de madera. Publicaron sus resultados la semana pasada en la revista Nature Communications .


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“En esta investigación patentada, demostramos la primera ‘madera estética’ con patrones que siguen la variación de densidad en la madera natural. Esta madera transparente y estampada también puede bloquear los rayos UV y el calor, es mecánicamente fuerte, lo que podría encontrar muchas aplicaciones en edificios donde se desea la sostenibilidad y la eficiencia energética ”, dijo Liangbing Hu, profesor distinguido de Herbert Rabin y director del Centro de Innovación de Materiales en el Universidad de Maryland, College Park.

Pequeñas nanoestructuras hechas de células transportan agua y nutrientes hacia arriba y hacia abajo por el árbol, pero tienen importancia aquí como canales alineados verticalmente en la madera, una estructura que crece naturalmente y que se puede usar para transmitir la luz.

Madera de abeto Douglas

El equipo comenzó con un pequeño bloque de abeto Douglas y utilizó productos químicos para eliminar selectivamente su lignina, la parte que hace que la madera sea marrón y fuerte. Esto hace que la madera sea transparente a la luz. Dejaron atrás todas las demás estructuras celulares de la madera, que proporcionan un patrón natural.

Los investigadores simularon una habitación con un techo hecho de la nueva «madera estética», como la denominaron los investigadores, y demostraron que aísla mejor que el vidrio. La madera estética hereda características de la madera y el epoxi, otro ingrediente importante en el proceso. Esto también permite que sea más resistente que el vidrio. La madera estética demostró ser dos veces y media más eficaz para bloquear el calor que el vidrio, y tres veces y media más resistente que la madera sin tratar, o casi 15 veces más resistente si la madera se corta con la veta. También bloquea eficazmente la luz ultravioleta, pero deja pasar la luz visible.

A los investigadores les gustó el patrón hecho por la madera temprana marrón más clara, llamada así porque se produce al principio de la fase de crecimiento de la madera, y la madera tardía más oscura. La madera temprana tiene menos lignina porque tiene menos material en total, con paredes celulares de aproximadamente una cuarta parte del grosor. Los investigadores también probaron el tilo y el pino, que se pueden usar físicamente de manera similar y tienen patrones de vetas de madera más claros.

Inventwood, una empresa derivada de UMD, comercializa este tipo de tecnología de madera transparente.

Por: Martha Heil, University of Maryland

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