La prevención de futuras pandemias comienza con la protección de nuestros bosques

Bosque en Nueva Zelanda. Foto: Josh Withers I Unplash

En el Día Mundial de las Zoonosis, Sheila Wertz-Kanounnikoff, Oficial Forestal Senior, y Astrid Agostini, Coordinadora de REDD +, Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, explican cómo la prevención de una pandemia puede aprovechar las lecciones aprendidas al abordar los impulsores de la deforestación y la degradación forestal. 

A medida que COVID-19 continúa cobrando vidas y perturbando las economías de todo el mundo, es casi insondable pensar en las pandemias que pueden surgir después de esta. Pero hoy, en el Día Mundial de las Zoonosis, tenemos que hacer exactamente eso si queremos reducir los riesgos de enfermedades futuras que pueden volver a devastar vidas, dañar las economías y cambiar el mundo tal como lo conocemos. 

Al menos el 60 por ciento de las enfermedades infecciosas emergentes son de origen zoonótico, lo que significa que son causadas por patógenos que se comparten entre humanos y otros vertebrados, en la mayoría de los casos, la vida silvestre. 

Y ahora existe una creciente evidencia de que las acciones humanas para cambiar el uso de la tierra, como la tala de bosques para dejar espacio para la producción agrícola y ganadera, pueden ser un factor importante en los brotes de enfermedades zoonóticas.

Lo que los científicos están descubriendo es que, al destruir hábitats silvestres e invadir áreas ricas en biodiversidad, los humanos han proporcionado nuevas vías para que las enfermedades se propaguen de la vida silvestre a los humanos y el ganado. Un ejemplo bien conocido es la epidemia del virus del Ébola de 2014-16, que mató a más de 11.000 personas en África Occidental y el primer contagio del virus ocurrió de murciélagos frugívoros a un niño pequeño, que jugaba cerca de los árboles donde se posaban los murciélagos. Pero hay muchos más.


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De hecho, según un informe reciente de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), el cambio de uso de la tierra está en el centro de más de un tercio de las enfermedades nuevas y emergentes notificadas desde 1960.

Los riesgos son reales. Se estima que existen alrededor de 1,7 millones de virus actualmente ‘no descubiertos’ en mamíferos y aves, de los cuales hasta 827.000 podrían tener la capacidad de infectar a las personas, según un artículo citado por IPBES.

Entonces, ¿qué podemos hacer?

En pocas palabras, los bosques saludables son esenciales para reducir los riesgos de futuras enfermedades zoonóticas. 

En palabras del Secretario General de la ONU, António Guterres, tenemos que «cambiar el rumbo de la deforestación», que es una de las principales causas de la aparición de enfermedades zoonóticas y contribuyente a las crisis climáticas y de biodiversidad. La deforestación continúa a un ritmo alarmante y es responsable de la pérdida de aproximadamente 420 millones de hectáreas de bosques desde 1990; esa es el área de India y Portugal combinados.

Para inducir el cambio de manera efectiva, necesitamos crear soluciones específicas para el contexto que se basen en nuestro amplio conocimiento de los factores que impulsan la deforestación y la degradación forestal, incluido el hecho de que generalmente se originan  fuera  del sector forestal. Transformar la agricultura y los sistemas alimentarios es clave para detener la deforestación, y la minería, la infraestructura y el desarrollo urbano tienen un papel que desempeñar. Las respuestas políticas requieren una coordinación intersectorial.

Recientemente, Collaborative Partnership on Forests , un grupo de 15 organizaciones internacionales que trabajan en el sector forestal presidido por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), hizo un llamado común para detener la deforestación  . Describió claramente la gama de acciones necesarias para cumplir y ampliar los compromisos del sector público y privado hacia la deforestación cero. Las prácticas de producción sostenible y un cambio hacia un consumo sostenible y dietas más saludables pueden reducir la presión sobre los bosques. Esta transformación requiere reformas políticas coherentes, reorientación de los subsidios agrícolas e inversiones públicas y privadas más estratégicas. 

El verdadero valor de los bosques en pie no se refleja actualmente en las políticas, los precios y las decisiones de inversión. 

También debemos centrar nuestra atención en el papel vital que desempeñan los ecosistemas saludables en la prevención de las enfermedades zoonóticas. El enfoque de ‘Una sola salud’, tal como lo propugnan la Organización Mundial de la Salud, la Organización Mundial de Sanidad Animal, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la FAO, hace un llamamiento a los expertos de salud pública, salud animal, sanidad vegetal y medio ambiente para que se unan para reducir la transmisión de enfermedades. riesgos y mejorar la salud y el bienestar de todas las personas, la vida silvestre y el ganado, y los ecosistemas en los que viven. 

Pero debemos asegurarnos de que aquellos otros sectores directamente responsables de impulsar el cambio de uso de la tierra, la degradación del hábitat o la deforestación en una ubicación geográfica determinada también tengan un lugar en la mesa. Vincular las iniciativas existentes, como los esfuerzos de los países para reducir las emisiones de la deforestación y la degradación forestal (REDD +), podría ser un punto de entrada para conectarse con los objetivos de Una sola salud. 

Las enfermedades zoonóticas no pueden considerarse de forma aislada. Son parte del delicado equilibrio entre las personas, la naturaleza y los animales. Está claro que no podemos esperar alcanzar la buena salud y el bienestar global descritos en el Objetivo de Desarrollo Sostenible 3 sin lograr muchas de las metas del Objetivo de Desarrollo Sostenible 15 (Vida en la Tierra), incluida la gestión sostenible de los bosques del mundo, y detener y revertir la degradación de la tierra y la pérdida de biodiversidad.

Si vamos a limitar la aparición de pandemias futuras, con todas las pérdidas de vidas asociadas, los trastornos económicos y el aislamiento social, debemos comenzar con un compromiso en todos los sectores para priorizar y proteger nuestros bosques y detener la deforestación.

Fuente: Landscape News

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