Las ciudades plantan más árboles para frenar el clima salvaje y mejorar la vida saludable

Imagen de Rudy and Peter Skitterians en Pixabay 

Las grandes ciudades recurren cada vez más a los árboles para ayudarlos a protegerse de las olas de calor e inundaciones.

Desde Atenas a Melbourne y desde Seúl a Nueva York, las grandes ciudades recurren cada vez más a los árboles para ayudarlos a protegerse de las olas de calor e inundaciones, y para impulsar la salud física y mental de las personas, los funcionarios urbanos y dicen los expertos en medio ambiente.

Seúl, la capital de Corea del Sur, recientemente plantó más de 2.000 arboledas y jardines, y Melbourne en Australia planea casi duplicar su cobertura de dosel al 40 por ciento para  2040 .

Atenas está considerando plantar más árboles a temperaturas más bajas y proteger a la capital griega de los aguaceros repentinos.

«Tenemos problemas reales con las islas de calor urbano y las inundaciones repentinas. Sabemos que tenemos que tomar los árboles muy en serio, y no lo hemos hecho hasta ahora», dijo Eleni Myrivili, teniente de alcalde de naturaleza urbana y oficial jefe de resiliencia de Atenas.

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Atenas aún se está recuperando de la crisis económica de 2008 y carece de personal para mantener sus árboles, que incluyen los de naranja amarga, japónica y Judas, dijo al Foro Mundial de Silvicultura Urbana, que tendrá lugar en la ciudad de Mantua, en el norte de Italia, esta semana.

Milán, que planea plantar 3 millones de árboles y expandir sus espacios verdes para 2030, ha experimentado un aumento de la temperatura en 2 grados centígrados y un aumento de las muertes relacionadas con el calor en los últimos 20 años, así como un empeoramiento de las inundaciones, dijo el principal oficial de resiliencia de la ciudad , Piero Pelizzaro.

Más árboles deberían «reducir la contaminación del aire, mejorar la calidad del espacio urbano … y reducir el impacto del cambio climático», dijo a la Fundación Thomson Reuters.

«Hoy en día no hay diferencia entre el consumo de energía de la ciudad en invierno y en verano» debido a la creciente demanda de aire acondicionado, agregó.

Las ciudades de Níger y Senegal en África están plantando árboles para crear empleos y proporcionar fruta para que las familias puedan comer, así como proporcionar la sombra que tanto necesita.

Árboles saludables

Los expertos en el foro dijeron que los árboles y los espacios verdes reducen los niveles de estrés y alientan a las personas a hacer ejercicio y socializar más.

Pero como se prevé que las poblaciones urbanas aumentarán en 2.500 millones de personas para 2050 , la demanda de más viviendas y transporte está presionando los espacios verdes, dijeron.

Y la falta de experiencia, datos o la capacidad de atraer fondos significa que las ciudades tienden a optar por proyectos de infraestructura «grises» sobre proyectos «verdes» para cumplir el mismo trabajo, según un informe de la red 100 Resilient Cities , con sede en Nueva York  , publicado el miércoles.

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Eso podría significar construir un muro de concreto para proteger una ciudad costera de las inundaciones en lugar de plantar manglares, que son efectivos, menos costosos, más agradables visualmente y mejoran la calidad del aire, dijo 100 Resilient Cities, que produjo el informe.

«Lo que hace que las soluciones basadas en la naturaleza sean tan atractivas es que con una sola intervención, como un bosque urbano, una ciudad puede hacer frente a múltiples choques y tensiones a la vez, desde inundaciones y olas de calor hasta contaminación del aire y salud pública, que es algo que la infraestructura gris Rara vez se puede hacer «, dijo el informe.

«Creando felicidad»

Las partes privadas de las ciudades a menudo carecen de árboles y otros espacios verdes.

Los residentes en casi todas las ciudades afectadas por el cambio climático están pidiendo más equidad y justicia, dijo David Miller, director de C40 en América del Norte y ex alcalde de Toronto.

«A menudo se trata de bienes económicos, pero también se trata de bienes sociales como los espacios verdes, los bosques y la salud», dijo.

Añadió que la ciudad de Nueva York está plantando 1 millón de árboles y mapeando dónde son más necesarios, especialmente en áreas desfavorecidas.

No solo las grandes ciudades necesitan crecer más árboles, dijo el alcalde de Mantua.

La pequeña ciudad del norte de Italia que alberga el foro internacional alberga a 50,000 personas y 16,000 árboles.

El ayuntamiento planea aumentar esto a 25,000 árboles para 2020, para ayudar a protegerlo de las inundaciones y el aumento de las temperaturas.

«Creemos que no se trata del tamaño de la ciudad, el cambio climático está en todas partes», dijo Mattia Palazzi a la Fundación Thomson Reuters.

Mantua, votada como la ciudad más verde de Italia por dos años seguidos, se encuentra en una de las áreas más contaminadas de Europa y necesita árboles para ayudar a limpiar el aire, dijo.

«Las áreas verdes crean felicidad … y son importantes para la sostenibilidad futura de la ciudad», dijo.

(Reporte de Alex Whiting; Editado por Robert Carmichael. Reconozca a la Fundación Thomson Reuters, el brazo caritativo de Thomson Reuters, que cubre noticias humanitarias, derechos de las mujeres y LGBT +, tráfico de personas, derechos de propiedad y cambio climático.

Fuente: News Trust.

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