Los innovadores: crecimiento de muebles de madera maciza sin las uniones.

Esto no es una sala de exposición de muebles ordinarios. En un campo en la ladera de una colina 15 millas al norte en Derbyshire tras hileras de sauces, robles, fresnos y sicómoros perfectamente cuidados. Lo que marca claramente este campo a partir de un bosque normal son los moldes de plástico azul y negro que están formando a los árboles en rutas predefinidas, donde son suave y expertamente manipulados en la forma exacta de una silla, una mesa, una lámpara o un marco de espejo.

Este campo de una hectárea (2,5 acres) en Wirksworth es el hogar de una empresa que a comenzado a cosechar piezas de mobiliario, cada uno hecho de una sóla pieza sólida de madera – sin uniones – raíz de un proyecto que se inició casi 10 hace años por su fundador, Gavin Munro.

Cada una de las piezas que han crecido de un árbol, plantado específicamente por esa razón, las extremidades guiadas en una forma exacta y posteriormente injertados uno con otro para producir las piezas únicas de mobiliario, que son los pioneros de un nuevo método sostenible, eficiente y de producción ecológicamente conscientes.

«Cuando se mira desde el punto de vista de la fabricación y desde un punto de vista del diseño, en realidad tiene sentido total. ¿Por qué cuando crecen los árboles, se talan abajo en su totalidad? ¿Por qué no se controla y se hace crecer el árbol de la forma que se desee siendo eminentemente escalable? Se pueden hacer miles de estos en la misma manera; usted puede hacer 10, pero cada uno es único «, dijo Munro.

Foto: Full Grown

La idea comenzó a germinar en la juventud de Munro: observar un bonsái cubierto de maleza toma la forma de la silla por sí mismo, y luego experimentar con trozos de madera durante sus años viviendo en San Francisco, California, después de la universidad. Pero una serie de operaciones para enderezar su columna vertebral que lo mantuvo  en un corsé durante semanas como un niño, le dio a Munro una experiencia de primera mano indeleble de ser injertado. «Es donde aprendí la paciencia», dijo.

Foto: Full Grown

Ha habido defensores anteriores de «muebles desarrollados», como el diseñador británico  Christopher Cattle , que ha estado usando la técnica desde finales de los años setenta. A principios de la década de 1900, el banquero estadounidense John Krubsack  cultivó una silla alta elaborada de árboles jóvenes de saco, un proyecto que duró 11 años.

Christopher Cattle

“The Chair That Grew,” John Krubsack

Algunos de los primeros intentos de Munro en lo que se ha denominado la «fabricación botánica» uno se escabulló por una manada de vacas que caminaron de más en un bosque muy joven, luego una silla prototipo fue desarrollado con el tiempo en medio de cuatro árboles, que luego se formó en una única pieza estable de madera.

Lo que ha surgido a partir de esos días tempranos especulativos es un bosque con ordenada diligencia con 400 piezas de mobiliario en crecimiento, separados por la especie de madera y el tipo – ya sea sillas, mesas, espejos o lámparas.

El proceso comienza por la configuración de los jóvenes árboles alrededor de los moldes doblando las puntas de crecimiento en la dirección que necesitan para ir con pequeños ganchos de plástico. Cuando los diferentes capítulos del árbol deben ser reunido para formar una sola pieza sólida de madera, partes de la corteza se afeitó y se alinean, con el tiempo cada vez más juntos de nuevo. Una vez que la forma final se ha formado, los árboles se dejan madurar y espesar, dejando una pieza sólida de madera sin ningún tipo de uniones. El método se describe como más acerca de la persuasión de la manipulación.

«Los árboles están creciendo y todo lo que se hace es dar forma a las puntas, ya que crece a lo largo», dijo Munro. «El truco es hacer crecer el árbol y sólo retocarlo a medida que avanza. Esa es la belleza de ella. Es tan simple «.

Los primeros muebles cosechados han sido exhibidos y ya se han entregados los primeros pre pedidos.

Con las 400 piezas de mobiliario de crecimiento, hay cerca de 4.000 brotes que deben ser administrados y guiados. Esto deja una enorme operación logística para Munro y su equipo en un proceso a veces frustrante que él llama «la producción en masa se encuentra con la gratificación retrasada».

«Si nos fijamos en ella como la viticultura – se inicia una viña, que va a ser de seis años antes de nada viene de ella, y entonces usted tiene una cosecha cada año. Así que por el momento nuestra primera cosecha viene por ahí vamos a tener algo cada año a partir de entonces «, dijo. «En el momento en que tienes una pieza, que está sentado en cuatro años de tiempo de alguien. Usted está sentado en cuatro años de crecimiento «.

Si ellos van a formar de una sola pieza sólida de madera sin uniones, los muebles serán más fuertes, dijo Munro. Las raíces que actualmente están creciendo los primeros lotes entonces serán reutilizados en varias ocasiones con piezas posteriores más fuertes y más rápidos que se espera, dijo.

Para la producción de muebles típicos de masas, los árboles pueden ser cultivados durante 60 años antes de ser talados, se cortan, y son enviados a su destino final, dijo Munro, él argumenta que su método es mucho más amigable con el medio ambiente y quiere compartir sus ideas a los demás a desarrollar un nuevo método de producción en masa.

«Para cosechar esa silla, no es necesario, tampoco la motosierra para talar, usted no necesita la fábrica equipado con maquinaria. No es necesario construir los caminos en el bosque. Usted no necesita todas esas cosas «, dijo.

En un intento de reducir la cantidad de tiempo necesario para producir las piezas, la empresa también hace crecer marcos de espejos que se dan en dos años, algunos de los cuales también deberían ser cosechadas a finales de este año. Una vez que la empresa se establezca financieramente, Munro tiene la intención de extender la operación y puede considerar el cultivo de productos únicos como monturas de gafas y cubiertas para los auriculares.

Foto: HomeCrux

La comunidad de la región está unida alrededor para apoyar esta idea.

Foto: Treehugger

Pero al igual que el jardinero paciente, Munro es prudente sobre la expansión de su empresa demasiado rápido. «Esta es una forma de arte que solo ha encontrado sus pies», dice. «Tenemos algunos ciclos de cosecha en nuestro haber antes de tomar decisiones firmes al respecto. Existe un gran potencial para una gran escalabilidad, pero esta es una idea que progresa en términos de años y décadas «.

Las primeras sillas sólidas se venden a £ 2,500, mientras que las lámparas serán de entre £ 1.000 y £ 1.500 – dirigido a personas que están en busca de una pieza de arte única; pero con la ampliación de la producción tendrán precios más asequibles.

Fuentes: Grown Furniture, Scroll, Full Grown, The Guardian.