No es plantar árboles, es plantar bosques.


En el trabajo de (re) forestación generalmente hablamos de la plantación de árboles. Plantar muchos de ellos. Pero hay una limitación fundamental en esta ética de que plantar árboles es lo que necesitamos para salvar el planeta. Deberíamos estar hablando de plantar bosques. Hasta que nuestro sitio de plantación contenga los componentes de la Madre de todas las plantaciones, el sistema forestal clímax*, los “árboles” que plantamos siempre serán débiles y propensos a la exposición, enfermedades y sequías. ¿Podría ser esta la razón por la cual en Estados Unidos el Departamento de Agricultura acepta una tasa de mortalidad del 85% en sus plantaciones en sitios de tala clara de más de 100 Ha?

Gremios y diversidad

Esto se ilustra con una historia de conexiones en los bosques de la costa del Pacífico de América del Norte, entre el abeto Douglas ( Pseudotsuga mensezii ), las micorrizas del suelo y un determinado Red Tree Vole. Se encontró que el topillo (Mamífero roedor de aspecto similar al ratón, de unos 10 cm de longitud) transportaba esporas de las micorrizas, que el abeto necesitaba para absorber los nutrientes del suelo dentro del suelo de estos bosques. En sitios despejados, el hábitat del del roedor fue destruido y, por lo tanto, desaparecería. Como resultado, la supervivencia de las plántulas de abeto se redujo severamente. Estos componentes sobreviven juntos y se benefician mutuamente en una asociación simbiótica conocida en los círculos de Permacultura como gremios*. En diseño, trabajamos para crear gremios, o más bien para colocar las especies correctas de tal manera que puedan crearse ellos mismos. Esto ilustra la importancia de la diversidad en nuestras plantaciones.

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Vida del suelo

Por lo tanto, no solo buscamos plantar árboles, sino también acomodar la vida del suelo, que es la base de sistemas biológicos saludables, ya sean bosques, humedales o praderas. En un gramo de suelo forestal no perturbado puede haber 1000 millones de bacterias. Estos son la vida, los mismos creadores del suelo y, por lo tanto, todo lo que crece sobre él. Dan la “capacidad productiva” de nuestro suelo. Las raíces de las plantas que crecen en suelos no alterados forman asociaciones con los microorganismos del suelo; estos últimos ponen a disposición nutrientes para los primeros, y los microorganismos ganan carbono en particular. Hasta el 80% del carbono fijado en la fotosíntesis entra en procesos subterráneos. Si bien este carbono se “pierde” para la planta, no se pierde para el sistema, del cual la planta es solo una parte. Los organismos del suelo mejoran el crecimiento de las plantas a través de los efectos sobre el ciclo de nutrientes, los patógenos, la aireación del suelo y la capacidad de retención de agua. Dar prioridad a la alimentación y mantener la vida en el suelo hace que el cuidado de las plantas que crecen allí sea una tarea mucho más fácil.

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Sucesión**

Otra lección de la naturaleza que sería prudente aplicar es el principio de sucesión: la reconstrucción del sistema de clímax después de la perturbación. En los bosques, esto puede ocurrir naturalmente en los deslizamientos de tierra o la caída de árboles viejos, creando claros en los bosques. Las causas humanas son bien conocidas: caída de agua, presión del ganado, etc. En cualquier situación, si se permite, la Naturaleza volverá a colonizar los sitios utilizando sistemas biológicos específicamente adaptados a la situación. Si el suelo es pobre y la humedad del suelo es baja, Ella establecerá plantas que puedan sobrevivir. Estas pueden llamarse cubiertas de suelo “pioneras”, seguidas de arbustos y árboles pioneros. A menudo son legumbres fijadoras de nitrógeno, capaces de sintetizar nutrientes del aire cuando no están disponibles en el suelo. Dichas plantas tienen el propósito principal de preparar el terreno para la siguiente etapa: cubrir y proteger el suelo, dar un inicio rápido a los ciclos naturales de agua y nutrientes, y así dar a las especies que de otro modo no habrían sobrevivido un nicho adecuado para prosperar. Este proceso continúa, cada etapa conduce a una más fértil, donde la capacidad de un mayor rango y diversidad de especies para crecer aumenta hasta que se alcanza el estado de clímax una vez más. A lo largo de este proceso, la naturaleza anidada del sistema se hace evidente, con el “apilamiento” de varias plantas que produce cultivos y rendimientos del sistema en un plano vertical, así como el sistema horizontal “convencional” (como con los monocultivos). y, por lo tanto, dar a las especies que de otro modo no habrían sobrevivido un nicho adecuado para prosperar. Este proceso continúa, cada etapa conduce a una más fértil, donde la capacidad de un mayor rango y diversidad de especies para crecer aumenta hasta que se alcanza el estado de clímax una vez más. A lo largo de este proceso, la naturaleza anidada del sistema se hace evidente, con el “apilamiento” de varias plantas que produce cultivos y rendimientos del sistema en un plano vertical, así como el sistema horizontal “convencional” (como con los monocultivos). y, por lo tanto, dar a las especies que de otro modo no habrían sobrevivido un nicho adecuado para prosperar. Este proceso continúa, cada etapa conduce a una más fértil, donde la capacidad de un mayor rango y diversidad de especies para crecer aumenta hasta que se alcanza el estado de clímax una vez más. A lo largo de este proceso, la naturaleza anidada del sistema se hace evidente, con el “apilamiento” de varias plantas que produce cultivos y rendimientos del sistema en un plano vertical, así como el sistema horizontal “convencional” (como con los monocultivos).

Factores limitantes

Para el crecimiento vital de los sistemas biológicos, dichos procesos y condiciones dependen de algunos factores cruciales, principalmente en las áreas superficiales del suelo: humedad, aire (oxígeno), materia orgánica, temperatura, la presencia de relaciones simbióticas (amigos), etc. Uno de estos factores es subóptimo o falta, el crecimiento se ve afectado incluso si hay otras necesidades en abundancia. Toda la irrigación en el mundo no producirá un huerto si no hay fertilidad en el suelo, y viceversa.

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Rendimiento total

Las hierbas medicinales, especias, colorantes, fibras de planta, plantas forrajeras de abejas, cultivos de raíces y hábitat de vida silvestre son parte del rendimiento total. En la silvicultura, a menudo se ignoran estos “Productos forestales no madereros” (PFNM, por suerte ya no se los llama “productos forestales menores”), especialmente cuando no estamos tratando nuestro sitio de plantación como un sistema ecológico completo.

Implicación para el diseño en imitación de la naturaleza

Por lo tanto, la simple plantación de árboles se cambia a crear o permitir interacciones complejas basadas en lo que sucede naturalmente. Diseñamos imitar esto porque es eficiente, la naturaleza lo hace usando solo luz solar, y exitoso. El diseño también se trata de reducir los factores limitantes para una productividad óptima.

La “permacultura” es la aplicación directa de los principios de la ecología.

(Naturaleza) en el diseño de hábitats humanos sostenibles.

Nuestros diseños deben incorporar la mayor cantidad posible de los principios anteriores al observar las plantaciones forestales. Tenemos una serie de opciones de diseño, para lo cual necesitamos comprender factores como:

  • características naturales de la especie vegetal
  • nichos en el tiempo y el espacio que ocupa la planta: es pionera, amante de la sombra, tolerante a la sequía, rápida de establecer, exigente a la luz, tolerante a las heladas, etc.
  • tamaño de la planta por encima y por debajo del suelo (dosel ancho, raíz profunda, etc.)
  • Compañeros de la planta: pájaros, insectos, otras plantas, etc.
  • productos de la planta utilizados por el hombre

Cuando tenemos una idea de tales criterios, seleccionamos y colocamos los elementos para trabajar juntos, satisfaciendo las necesidades humanas y ecológicas del sitio.

Plantas que se integran en sistemas forestales completos:

Distancia de siembraPlantas por Ha.Ejemplos tropicales / subtropicalesEjemplos templadosTiempo de producción
10-12 metros65-100Fruta: mango, jaca, aguacate
Multipropósito: terminalia, neem
Fruta: nuez, castaña, “chiuri”, algarroba Multipropósito: roble, fresno, H. langosta6-12 años
5-6 metros225-300Fruta: cítricos, guayaba, carambola Multipropósito: aliso, teca, pino, sissoo, Sesbania grandifloraFruta: manzana, durazno, albaricoque, cereza, ciruela, pera, caqui, damson Multipropósito: langosta de miel, melia, robinia3-5 años
2.5-3 metros800-1200Fruta: plátano, papaya, cítricos, mora, zapota, café.
Multipropósito: acacia, albizzia, fístula de casia, aliso
Fruta: manzana enana, avellana, etc. Multipropósito: Espino amarillo, morera, alfalfa, sauce, saúco5-10 años
1-1.5 metros3400-8400Fruta: cardamomo, papaya, plátano, kumquat.
Multipropósito: leucaena, gliricidia, casia, flemingia, calliandra, sesbania
Fruta: grosella negra, grosella espinosa, etc. Multipropósito: caragana, alfalfa de árbol6 meses a 3 años
0.5-0.75 metros13-30,000Fruta: piña, caña de azúcarMultipropósito: sesbania, crotolaria, taro, cúrcuma, casiaFruta: frambuesaMultipropósito: tagetes6-12 meses

Luego podemos ajustar funciones adicionales dentro y alrededor de nuestra plantación con los siguientes ejemplos:

FunciónTropical / subtropicalTemplado
Cubiertas de sueloMucuna, Setaria, vetiver, limoncillo, citronela, lab-labtrébol, consuelda, alfalfa, ortiga lupina, Artemisia, Tagetes, mentas, ajo silvestre
Escaladoresuva, maracuyá, jazmín, betelnut, pimienta negra, Bauhinia (“malu”)kiwi (resistente), uva,
Vallas espinosasAgave, Berberis, cítricos, pera silvestreEspino cerval, H. langosta, Berberis (“mel”), Zanthoxylum (“timur”) espino, tojo

El método convencional de siembra en monocultivo a una distancia de 2.5 m ignora todas las oportunidades de trabajar con los principios de diversidad, sucesión y apilamiento de los sistemas naturales. Del mismo modo, plantar árboles de tipo clímax con tal espacio puede ser un desperdicio cuando de todos modos necesitarán seleccionarlos. La plantilla de diseño anterior permite diversidad, sucesión, apilamiento, cobertura rápida del suelo y producción rápida también. Esto último es importante, por ejemplo, cuando los agricultores están renunciando a las necesidades de pastoreo al proteger el sitio, pero dentro de tres a seis meses se puede cosechar forraje del sotobosque en desarrollo. Ciertamente no debemos tener miedo de plantar en exceso. La investigación muestra que Gliricidia sepium puede alcanzar densidades de hasta cuarenta mil árboles por hectárea (es decir, 50 cm de distancia entre las plantas) antes de que se reduzca la producción de biomasa.

Plantación práctica

Los experimentos en Gran Bretaña, América del Norte y Nepal han ilustrado el principio de la necesidad de plantar el sistema, no solo el árbol. Las plantaciones donde se colocaron un par de puñados de tierra forestal (especialmente cuando provenían de un árbol maduro de la misma especie) en el hoyo en la zona de la raíz han demostrado una supervivencia superior al 50% que aquellos sin inoculante.

Opciones

Sin embargo, este diseño solo se utiliza para ilustrar los principios. Hay innumerables formas de adaptar el diseño de acuerdo con las necesidades del sitio y el grupo de usuarios.

Cuando los sitios son muy pobres o si los materiales de siembra, el tiempo o la mano de obra adecuados son escasos, entonces el establecimiento no tiene que suceder al mismo tiempo. Podemos comenzar transmitiendo a los pioneros, como Artemisia, Sesbania, Crotolaria, Cassia, etc., y el próximo año, luego de cortarlos y mulching, establecer la siguiente capa. Eventualmente, se pueden agregar las especies clímax más valiosas y duraderas (que han estado cultivando en un vivero local mientras tanto, por supuesto).

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Cualquier especie de árbol plantada como plántulas se beneficiará de una cosecha de plantas pioneras / abono verde / tipo leguminosa sembradas cerca. Hemos utilizado Sesbania, Crotolaria y Cassia para hacer esto: crecen rápido (y se auto-siembran), por lo que proporcionan refugio en sitios expuestos (o una trampa solar si se plantan en un arco abierto al lado del sol donde está la luz del sol escasez de suministro), así como la fijación de nitrógeno y el inicio de los procesos de vida del suelo.

El diseño puede variar en términos de productos sobre planos horizontales y verticales, por ejemplo, capas de fruta en todos los niveles (verticalmente), o grupos de fruta en el nivel medio del dosel, forraje a nivel del suelo, árboles maderables en el nivel superior del dosel, etc. Podemos jugar sucesivamente cortando (adelgazando) para mantener los claros a nivel del suelo, por lo tanto, un alto grado de diversidad de bordes alrededor del claro. Por lo tanto, el diseño varía a medida que continúa la sucesión.

Agrosilvicultura

La siembra de contornos en los fondos dentro de los campos cultivados (p. Ej. LEISA – agricultura sostenible de bajos insumos externos; SALT – tecnología de tierras agrícolas en pendiente) no está excluida de tales aplicaciones. El diseño está bastante aplastado en líneas de contorno, las distancias horizontales de siembra se pueden reducir para dejar espacio de pendiente ascendente / descendente para los sistemas de cultivo anuales.

Complejidad, no complicaciones.

Entonces, si crees que esto se está complicando, ¡imagina variar todas estas dimensiones (horizontal, vertical, tiempo y relaciones) a la vez! Esta es la forma tradicional de la agricultura forestal: los Cavite (Filipinas), Chagga (Tanzania), los Ghats occidentales (Goa, India) son ejemplos vivos. En el oeste de Nepal, el Raute (que significa “Señores de la jungla”), cazadores-recolectores nómadas al borde de la extinción, va un paso más allá: simplemente deambulan por los bosques naturales, recogen lo que necesitan y no regresan por hasta nueve años. . ¡Ni siquiera tienen que plantar!

Lo que solo deja una opción, simplemente proteger un sitio y permitir que la naturaleza haga el resto. Sin embargo, los principios de diseño anteriores nos permiten crear sistemas intensamente productivos para los humanos, quitando así la presión de las áreas forestales dañadas, permitiéndoles existir por su propio valor intrínseco y por la salud de la Tierra.

Método de enseñanza

Los principios y variaciones del diseño de plantaciones y agroforestería son limitados cuando se enseñan en dos dimensiones. Una forma divertida es usar una pila de tierra y palos de diferentes longitudes y grosores, desde palos altos y gruesos (árboles clímax) hasta pedazos cortos de paja (capa de cobertura del suelo). Los estudiantes pueden moldear paisajes de acuerdo con sus propias situaciones.


Referencias:

  • Hart, Robert (1991) Libros verdes “Jardinería forestal”
  • Perry, DA y Amaranthus, MP (1987) “El uso de hongos micorrícicos y organismos asociados en la restauración forestal” en “Restauración de la Tierra”

Contacto del autor:

Chris Evans, Asesor técnico,
Jajarkot Permaculture Program
c / o POBox 10908,
Kathmandu, NEPAL
Fax +977 1 259833
email jpp@mos.com.np

Fuente: Agroforestry


*Clímax en ecología viene determinado por la situación más estable a la que es capaz de llegar un ecosistema.

*En permacultura se habla de gremios al utilizar las propiedades de asociar varias plantas, entre sí , para apoyar una planta en particular (o un grupo de plantas).

** Sucesión se refiere a la evolución que de manera natural se produce en un ecosistema por su propia dinámica interna.

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