No, no nos estamos quedando sin bosques.

Recientemente, en la  BBC , Deborah Tabart, de la Australian Koala Foundation, señaló que «el 85 por ciento de los bosques del mundo ya no existen». Afortunadamente, esta afirmación es incorrecta.

Además, debido a la forestación en el mundo desarrollado, la deforestación neta casi ha cesado. Estoy seguro de que Tabart no tenía más que buenas intenciones para plantear inquietudes ambientales, pero las afirmaciones exageradas sobre el estado actual de los bosques del mundo no ayudan a nadie. El registro necesita ser enderezado.

Después de buscar evidencia para respaldar la afirmación de Tabart, la fuente más cercana que pude encontrar es un artículo de  GreenActionNews , que afirma que el 80 por ciento de los bosques de la tierra han sido destruidos. El problema con esa afirmación es que, según las Naciones Unidas, hay  4 mil millones de hectáreas  de bosques que quedan en todo el mundo. Para poner eso en perspectiva, el mundo entero tiene 14.8 mil millones de hectáreas de tierra.

Para que el 80 por ciento de la superficie forestal ya haya sido destruida y para que permanezcan 4.000 millones de hectáreas, el 135 por ciento de la superficie del planeta debe haber sido cubierta en bosques. La afirmación de GreenActionNews no solo implica que 5,2 mil millones de hectáreas de deforestación ocurrieron en el mar, sino que cada parte de la tierra en la tierra una vez estuvo cubierta de bosques. Antiguos desiertos, pantanos, tundra y praderas se burlan de esa afirmación.

Los países más grandes, tienen más bosques.

Sorprendentemente, GreenActionNews afirma que «los bosques se distribuyen de manera desigual: los cinco países más ricos en bosques son la Federación Rusa, Brasil, Canadá, los Estados Unidos de América y China». El tamaño del país y el área forestal no siempre se correlacionan, pero es «desigual» que los cinco países más grandes también poseen las áreas forestales más grandes del mundo.

De todos modos, un poco más del 31 por ciento del mundo está cubierto de bosques. El mundo continúa perdiendo área de bosque, pero considere la tasa y la ubicación de esta pérdida. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la tasa anual de deforestación se ha reducido en más de la mitad desde los años noventa. Entre 2010 y 2015, el mundo ha  ganado  4,3 millones de hectáreas de bosque por año, mientras que pierde 7,6 millones de hectáreas de bosque por año. Eso representa una disminución neta del 0.08 por ciento del área forestal cada año.

Algunos  sostienen que  este dato es defectuoso, porque la FAO define el área de bosque que incluye bosques naturales y plantaciones de árboles. Pero esa crítica es ilegítima. La FAO deja en claro que «el 93 por ciento de la superficie forestal mundial, o 3,7 mil millones de hectáreas en 2015», era un bosque natural. El área de bosque natural disminuyó a una tasa promedio de 6.5 millones de hectáreas por año durante los últimos cinco años, una reducción de 10.6 millones de hectáreas por año en los años noventa. Dicho de otra manera, la pérdida de bosques naturales está disminuyendo en un 0,059 por ciento por año y se dirige hacia cero.

La razón por la cual la mayoría de las personas trabajan bajo una mala interpretación del estado de los bosques del mundo es que las noticias a menudo ignoran la forestación. En cerca de la mitad del mundo, hay reforestación neta y, como   dice Matt Ridley , esto no está sucediendo a pesar del desarrollo económico,  sino a causa de ello.

Las regiones más ricas del mundo, como  América del Norte  y  Europa , no solo aumentan su área forestal. Tienen más bosques que antes de la industrialización. El Reino Unido, por ejemplo, ha más que  triplicado su área forestal desde 1919 . El Reino Unido pronto alcanzará niveles de bosque iguales a los registrados en el Libro de Domesday, hace casi mil años.

Curva de Kuznets ambiental

No solo las naciones ricas están experimentando la reforestación neta. La » curva de Kuznets ambiental » es una noción económica que sugiere que el desarrollo económico inicialmente lleva al deterioro ambiental, pero después de un período de crecimiento económico, la degradación comienza a revertirse.

Una vez que las naciones golpean, lo que Ridley denomina «transición forestal», o aproximadamente  $ 4,500 PIB per cápita , las áreas forestales comienzan a aumentar. China, Rusia, India, Vietnam y Bangladesh son solo algunas de las naciones que han alcanzado esta fase de transición forestal y están experimentando una forestación neta.

Las personas pobres no pueden darse el lujo de preocuparse mucho por el medio ambiente, porque otras prioridades, como la supervivencia, son más importantes. Si eso significa que un animal raro debe ser matado y comido, que así sea. «El medio ambiente es un bien de lujo»,  dice Tim Worstall,  del Instituto Adam Smith, «es algo en lo que gastamos más de nuestros ingresos, a medida que aumentan los ingresos».

Un estudio reciente   de la Universidad de Helsinki destaca que entre 1990 y 2015, el área forestal anual creció en los países de ingresos altos y medios en un 1,31 por ciento y un 0,5 por ciento respectivamente, mientras que disminuyó en un 0,72 por ciento en 22 países de bajos ingresos.

La curva de Kuznets no solo se aplica al área forestal, sino también a la biodiversidad. Ridley da el ejemplo de tres depredadores principales: lobos que viven en países desarrollados de Europa y América del Norte, tigres que habitan principalmente en la India de ingresos medios, Rusia y Bangladesh, y leones, que viven en el África subsahariana pobre. Siguiendo la curva de Kuznets, los números de lobos están  aumentando rápidamente  , los números de tigres han permanecido estables durante los últimos 20 años (y apenas han  comenzado a aumentar ), mientras que los números de leones  continúan cayendo .

Para fomentar la reforestación y la protección del medio ambiente, la respuesta es simple: adoptar políticas económicas que fomenten el rápido desarrollo y la urbanización. A medida que las personas se hacen ricas y se mudan a las ciudades, se dispone de más dinero para la protección ambiental y se puede devolver más tierra a la naturaleza.

Afortunadamente, la afirmación de Tabart era errónea y el alivio de la pobreza históricamente sin precedentes que se ha producido en los últimos 50 años significa que más países están aumentando su área forestal. La deforestación neta anual se está acercando rápidamente a cero y, según las tendencias actuales, dentro de las próximas décadas, la forestación neta será la norma.

Esta tremenda noticia es algo para gritar verdaderamente desde las copas de los árboles.

Esta apareció por primera vez en CapX. 

Alexander CR Hammond es investigador en un grupo de expertos de Washington DC.

Fuente: Human Progress.

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