¿Qué es la arquitectura del árbol?

Leonardo da Vinci reflexionó sobre la arquitectura de los árboles en sus cuadernos de bocetos.

Todos los arbolistas probablemente puedan reconocer especies de árboles desde lejos, digamos conduciendo en un automóvil. E incluso pueden hacer esto en invierno cuando no hay follaje. Pero solo unos pocos realmente pueden explicar cómo saben con certeza que están mirando un roble y no una lima. Cuando se les pregunta, las personas generalmente se refieren al «patrón de ramificación» o al «hábito», pero en conjunto es más una sensación instintiva, adquirida a través de años de trabajo en el árbol.

La arquitectura de árbol es la rama de la ciencia que pone palabras y conceptos a este sentimiento interior, explicando por qué un árbol se ve como se ve.

Desafortunadamente para los arbolistas en el Reino Unido, la mayoría de la literatura de arquitectura de árboles se publica en francés porque los principales científicos en el campo son franceses o canadienses.

Para explicar el patrón de ramificación y el hábito de un árbol individual, generalmente nos referimos al suelo, la luz, el agua, el viento y factores externos similares. Por supuesto, estos tienen un gran impacto en el desarrollo de un árbol. Pero a menudo olvidamos que cada especie de árbol también tiene un modelo interno de cómo se desarrollaría idealmente.


Lecturas recomendadas:
· Definir la alometría del diámetro del tallo y la copa de los árboles urbanos.
· Un programa de plantación de árboles en el centro de la ciudad muy exitoso.


Según Claude Edelin, uno de los pioneros de la arquitectura arbórea, la arquitectura de cada árbol individual es la expresión de un equilibrio entre este modelo interno y las restricciones externas que ejerce el medio ambiente. Este artículo se centra en ese plan, ignorando factores externos como el estrés y la respuesta del árbol, y lo más importante considera cómo el conocimiento sobre la arquitectura del árbol puede informar a la administración.

Aunque los científicos y artistas han estado estudiando la arquitectura de las plantas, incluida la arquitectura de los árboles, durante siglos, solo se convirtió en una rama real de la ciencia en la década de 1970 como un derivado de la morfología de las plantas.

La arquitectura de la planta intenta identificar fenómenos fijos y repetitivos en las estructuras de la planta, válidos para todos los individuos de la misma especie o incluso válidos para múltiples especies. Esto se hace observando y esquematizando a muchos individuos de la misma especie, en todas las etapas de la vida, para tratar de identificar el «plan de construcción» de esa especie.

Modelos arquitectónicos

Según la observación de las características arquitectónicas, los árboles se pueden subdividir en grupos con características similares (según el tipo de ramificación, el tipo de crecimiento de la extensión, la orientación de la rama, la posición de floración). Uno podría pensar que existe un número prácticamente ilimitado de combinaciones posibles, pero la investigación ha demostrado que todos los árboles del mundo están confinados a solo 23 modelos arquitectónicos, cada uno de los cuales representa un conjunto fijo de características arquitectónicas y, por lo tanto, un plan de construcción similar.

Las especies arbóreas de las regiones templadas de Europa típicamente abarcan solo unos ocho modelos arquitectónicos. Otros modelos se ven principalmente en especies de árboles tropicales y subtropicales. Este enfoque lleva a la observación algo sorprendente de que especies de árboles muy diferentes como el castaño (Castanea sativa), el abeto Douglas (Pseudotsuga menziesii), el haya común (Fagus sylvatica) y el cerezo silvestre (Prunus avium) comparten el mismo modelo arquitectónico. Y, por otro lado, las especies estrechamente relacionadas, como el haya común y su primo el haya norteamericano (F. grandifolia) se adhieren a diferentes modelos arquitectónicos. Conocer y comprender el modelo arquitectónico de una especie arbórea agrega un grado de previsibilidad al desarrollo de árboles individuales: ayuda a un arbolista a comprender por qué un árbol crece de una manera específica y qué se puede esperar de él.

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