Sector de muebles de la UE particularmente afectado por la pandemia

Es demasiado pronto para evaluar el impacto total de COVID-19 en las importaciones de muebles de la UE este año, pero las primeras señales indican que la recesión será al menos tan grande como durante las crisis financieras de 2008-2009.

Con sus ferias comerciales canceladas, salas de exposición cerradas y entregas de artículos más grandes en gran medida reducidas debido al distanciamiento social, la industria del mueble en Europa se ha visto particularmente afectada por las restricciones actuales sobre el comercio y los viajes. Las marcas que ya estaban en una posición peligrosa, como Lombok y Laura Ashley en el Reino Unido, han comenzado a colapsar.

Según un estudio citado por Statista sobre el impacto proyectado de COVID-19 en las ventas minoristas en Europa, entre el 9 de marzo de 2020 y el 21 de abril de 2020, se espera que los minoristas enfrenten una pérdida de GBP3.26 mil millones (US $ 4 mil millones) a las interrupciones causadas por el brote actual. Se espera que los muebles sean los más afectados, ya que los consumidores renuncian a las compras discrecionales en favor de abastecerse de alimentos y suministros para el hogar.

Los minoristas de muebles más grandes y con mejores recursos, particularmente aquellos con una presencia en línea grande y altamente evolucionada, han sido mejor ubicados para responder a las crisis. Como el minorista de muebles más grande del mundo, la gama de respuestas de Ikea ha sido de un orden y escala diferentes que la mayoría de sus competidores.

IKEA fortalece su comercio digital

Ikea se ha reenfocado en su plataforma de comercio electrónico e informa un aumento en la demanda de muchos productos, particularmente en la categoría de oficina en casa. Ikea también está tratando de garantizar la solidez de su cambio de oferta, ofreciendo préstamos y acelerando el pago de facturas a proveedores en conflicto.

Sin embargo, Ikea es un caso atípico en esto, como en muchas otras cosas, y el impacto de la recesión en los minoristas y fabricantes más pequeños en todo el mundo será profundo, amenazando su supervivencia como entidades comerciales.

Los desafíos se ilustran vívidamente en una declaración reciente de la Asociación de Productos Forestales y de Madera de Vietnam (VTFPA) de que la industria de la madera en el país enfrentó un ‘desastre’ con muchas empresas que quedaron sin órdenes desde ahora hasta 2021 debido a la pandemia de COVID-19.

“A muchas empresas vietnamitas de procesamiento de madera se les canceló la suspensión de las órdenes”, dijo la VTFPA. “Desde marzo, el 80% de los exportadores vietnamitas a los mercados de EE. UU. Y la UE habían recibido cancelaciones o retrasos hasta que la situación mejorara”.

La declaración de VTFPA también destaca que las empresas de fabricación de madera se enfrentan a fuertes aumentos en los precios de los insumos para la madera y otros materiales, mientras que los costos de flete han aumentado de $ 500 a 1,000 por contenedor. Algunas empresas de muebles vietnamitas ahora están sentadas en cientos de contenedores de productos terminados que no pueden enviarse y deben almacenarse en almacenes a un costo considerable durante un período de tiempo desconocido.

Desafortunadamente, esta misma situación prevalece ahora en muchos distritos de fabricación de muebles donde la supervivencia de las empresas se ha vuelto muy dependiente del alcance, la eficiencia y la eficacia de la intervención del gobierno para ayudarlas a superar la tormenta.

Al comentar sobre la situación en Italia a principios de abril, basándose en la experiencia de los contactos de la industria, el American Hardwood Export Council observa que “todo en Italia prácticamente se ha detenido. Todas las fábricas no esenciales están cerradas, lo que incluye a los distribuidores de madera y sus clientes de fabricación (muebles, pisos, cocinas, carpintería, etc.). En los medios de comunicación italianos circulan predicciones de que el 40% de la industria ni siquiera puede reabrir después de que se levanten las restricciones de bloqueo ”.

La industria del mueble que eventualmente emerge de esta crisis puede ser muy diferente de la que ingresó.

Fuente: GWMI