Sistemas silvícolas

Bosque de Gmelina en Ecuador

La silvicultura se ha definido como «El arte y la ciencia de controlar el establecimiento, el crecimiento, la composición y la calidad de la vegetación forestal para la gama completa de objetivos de recursos forestales».

La silvicultura exitosa depende de objetivos de manejo claramente definidos. Sin embargo, la silvicultura a menudo se confunde con el manejo de rodales y bosques únicamente para obtener madera. El término silvicultura también se usa para administrar bosques para la vida silvestre, el agua, la recreación, la estética o cualquier combinación de estos u otros usos forestales.

Existen muchos sistemas silvícolas disponibles para el manejo de los bosques, dependiendo de los objetivos de manejo. Estos sistemas se desarrollaron en Europa central durante varios siglos a medida que el hombre comenzó a gestionar rodales forestales para regenerar especies útiles de una manera que asegurara una cierta sostenibilidad a largo plazo.

Básicamente, existen dos tipos de sistemas silvícolas utilizados en los bosques: el sistema de tala y el sistema de cobertura continua.


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Sistema de claro

La mayoría de los rodales forestales se manejan bajo el sistema de tala donde se cosecha todo el bosque en la madurez, se elimina la madera y se replanta el área. Este sistema imita el ciclo natural del bosque donde las tormentas o incendios devastan los bosques que eventualmente son regenerados por semillas de árboles en el área circundante. La tala y replantación ha sido ampliamente adoptada por varias razones:

  • La reforestación comercial después de siglos de explotación significó que la plantación de bosques creó cosechas uniformes de árboles de edad uniforme que requieren la cosecha al mismo tiempo.
  • La reforestación durante muchas décadas se limitó a tierras húmedas y expuestas que solo eran adecuadas para especies de coníferas. Las coníferas son de enraizamiento poco profundas y, junto con una profundidad de enraizamiento restringida debido a las altas fuentes de agua, muchos rodales forestales crecen en sitios vulnerables a la lluvia.
  • La regeneración natural de los rodales es impredecible y esporádica, y con una fuerte competencia por la vegetación no hay certeza de cuándo y si los árboles talados se regenerarían.
Sitio despejado listo para replantar. Foto A. Pfeifer.

El fuerte viento es la mayor amenaza para los bosques y es quizás la razón principal por la que los silvicultores elijan el sistema de tala. Los efectos del lanzamiento de viento pueden ser devastadores y pueden reducir significativamente el valor de la madera de un cultivo a través de la rotura del tallo; Además, los costos de cosecha aumentan considerablemente debido al enredo de los tallos y las raíces hacia arriba.

Este sistema también cumplió el objetivo principal de gestión para producir madera comercial de una manera predecible y sostenible. Sin embargo, a medida que la naturaleza de la finca forestal cambia con la plantación a mejores tierras y a un mayor porcentaje de árboles de hojas anchas con mayor resistencia eólica, y con una gama más amplia de bienes y servicios que se esperan de los bosques hoy en día, por ejemplo: servicios, conservación de la naturaleza, paisaje mejora, etc. existe la necesidad de utilizar otros sistemas silvícolas como los sistemas de cobertura continua que pueden cumplir estos objetivos junto con la producción de madera.

Sistemas de cubiertas continuas

Los sistemas de cobertura continua, a veces conocidos como sistemas de refugio para madera o silvicultura de cubierta continua, son los sistemas silvícolas clásicos que se utilizan en Europa central. Estos sistemas mantienen una cubierta forestal continua con árboles que se cosechan cuando alcanzan los tamaños requeridos. Se fomenta la regeneración natural de los rodales a través de la tala cuidadosa y la apertura del dosel para permitir que entre suficiente luz al suelo del bosque para permitir el desarrollo de plántulas de los árboles superiores. Con el tiempo, los árboles más viejos se eliminan permitiendo que los árboles jóvenes lleguen al dosel superior. Mediante este método, se forma una estructura de soporte de varios pisos y edades y se mantiene una cubierta forestal continua a perpetuidad.

Saber qué especies y sitios son adecuados para los sistemas de cobertura continua es un factor clave para su exitosa aplicación y uso en una escala más amplia. Sin embargo, las oportunidades para manejar hojas anchas bajo sistemas de cobertura continua son probablemente mayores que las coníferas debido a que sus sistemas de enraizamiento más profundos resultan en una mayor firmeza del viento y el hecho de que crecen en suelos mejor drenados. Muchos de los bosques nativos de frondosas existentes se han manejado esencialmente en cobertura continua, aunque han sido explotados seriamente en el pasado, pero aún conservan su cubierta forestal.

Soporte de cubierta continua. Foto A. Pfeifer.

Los sistemas de cobertura continua son particularmente adecuados para el manejo de áreas para la biodiversidad y la conservación de la naturaleza, ya que el hábitat del bosque permanece intacto. También son adecuados para áreas de recreación y parques forestales donde se requiere cobertura forestal para preservar la comodidad.

El bosque Tronçais ha sido manejado de manera sostenible desde 1835 y es hogar de una flora y fauna particularmente rica.

La implementación de sistemas de cobertura continua requiere un alto grado de habilidad en el manejo del bosque, particularmente en el manejo de la regeneración. Las operaciones forestales tienden a llevarse a cabo un poco y con frecuencia en lugar de fases distintas, como bajo el sistema de tala clara, por ejemplo, establecimiento, raleo y recolección final. Cuando esté completamente operativo, los sistemas de cobertura continua proporcionarán un flujo continuo de madera y, por lo tanto, un ingreso regular para el propietario del bosque, a diferencia del sistema de tala donde los principales retornos llegan al final de la rotación.

Es poco probable que los sistemas de cobertura continua reemplacen por completo la tala clara, pero proporcionan al administrador / propietario del bosque otra herramienta para lograr los objetivos de manejo del bosque.

Fuente: Forestry focus.

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