Starbucks logra un sistema de reciclaje de circuito cerrado para sus vasos de café

Un proyecto de asociación Cup to Cup: Closing the Loop : una colaboración innovadora entre Sustana y otros tres socios de la cadena de suministro, trabajando juntos para demostrar que las copas Starbucks pueden reciclarse y convertirse en nuevas tazas.

Hay quienes todavía piensan que las tazas de café de papel no se pueden reciclar. Es un error común. Pero pueden serlo, y también son rentables. El hecho es que la colección inconsistente de tazas de café usadas en las ciudades, la falta de recursos para extraerlas en los centros de clasificación y la escasez de equipos especializados en MRF* han resultado en casi 60 mil millones de tazas de café de un solo uso en los vertederos cada año en los EE. UU que podrían haberse reciclado. El desafío de las tazas calientes frente a otros productos de fibra, y una razón que lleva a la creencia de que no son reciclables, es que el revestimiento de polietileno dentro de la taza debe eliminarse durante el proceso de reciclaje. Esto se debe a la falta de servicios de recolección y separación de vasos, y a dificultades técnicas con los vasos en las instalaciones de reciclaje, pero nos propusimos cambiar eso. Continuamos no solo suministrando materiales reciclados a la cadena de suministro, sino que también se recuperan aún más subproductos y flujos secundarios para su reutilización.

La fibra se puede recuperar

La Cup to Cup: el proyecto de asociación Closing the Loop demostró que se pueden procesar estas copas de una manera ambientalmente responsable, lo que les permite resurgir como fibra limpia y segura que se usa para hacer copas nuevas, hechas con copas viejas de Starbucks. Esto incluyó a Starbucks, Sustana, WestRock (papel) y Seda (empaque), todos trabajando juntos para cerrar el círculo y defender la fabricación sostenible. El papel fundamental de Sustana fue utilizar estas copas viejas como materia prima para fabricar fibra 100 por ciento reciclada que cumple con la FDA** de una manera económicamente viable. Sustana ha invertido continuamente en equipos y tecnología para permitir el reciclaje de tazas de café de un solo uso de manera eficiente, efectiva y a escala, separando el revestimiento plástico interior de las tazas.

El proceso

Durante el proyecto de ocho semanas, Starbucks proporcionó 18 camiones llenos de tazas, 25 millones en total, desde el exceso de inventario hasta las instalaciones de fibras recicladas de Sustana en De Pere, WI. Allí, las copas se mezclaron con agua y pasaron por un proceso de pulpa de alta consistencia, donde un rotor de sacacorchos las molió en una pulpa. Durante la producción de pasta, los revestimientos de PE comenzaron a separarse de la copa. Luego, las fibras se tamizaron y lavaron para eliminar impurezas y tinta, y para separar el revestimiento interior de plástico.


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A continuación, las fibras se espesaron en un proceso de deshidratación y luego se cortaron en láminas, que se embalaron y transportaron a la fábrica de papel de WestRock en Evadale, Texas, para convertirlas en cartón. Luego, Seda utilizó ese cartón para crear nuevas tazas de Starbucks con un 10% de contenido reciclado que se comportaron exactamente igual que las que se han estado produciendo para Starbucks.

La prueba fue un éxito al probar que se puede lograr un sistema de circuito cerrado para tazas de café, pero los desafíos subyacentes que han impedido que sean reciclados deberán abordarse antes de que dicho sistema se implemente. Según Hunsberger, un estudio de WestRock muestra que el 60% de los envases de alimentos se envían a casa con el consumidor, lo que hace que la recolección sea una gran barrera. «Hay modelos muy diferentes que se han construido orgánicamente en cada localidad en particular», dice. “Entonces, cuando piensas en cómo se fragmentan estas cosas, no hay una solución común para la gestión de residuos. Ese es realmente el quid de la cuestión.

A través del NextGen Cup Consortium, Starbucks continúa trabajando con propietarios de marcas como McDonald’s y The Coca-Cola Co. y con otros en toda la cadena de suministro para encontrar una solución para la recuperación y reutilización de vasos calientes y fríos a base de fibra en un escala global.

El proyecto demostró que si existen sistemas de recolección, reciclar vasos de papel y convertirlos en fibra para vasos nuevos es una alternativa sostenible al relleno sanitario, con beneficios ambientales y económicos.

Fuentes: Sustana, Greener Package, Ecomena.


Sistema MRF*: Una instalación de recuperación de material (MRF) es un edificio para recibir, clasificar, procesar y almacenar materiales reciclables que se enviarán y comercializarán a los usuarios finales. Una instalación de recuperación de materiales acepta materiales, ya sea separados en origen o mezclados, y los separa, procesa y almacena para su uso posterior como materias primas para la remanufactura y el reprocesamiento.

FDAFood and Drug Administration-**: Administración de Medicamentos y Alimentos o Administración de Alimentos y Medicamentos) es la agencia del gobierno de los Estados Unidos responsable de la regulación de alimentos (tanto para personas como para animales), medicamentos (humanos y veterinarios), cosméticos, aparatos médicos (humanos y animales), productos biológicos y derivados sanguíneos.

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