Todos necesitan buenos vecinos … incluso las plantas.

Una nueva investigación de la Universidad de Cornell ha sugerido que las plantas pueden comunicarse entre sí cuando son atacadas por plagas.

Esta señalización de planta a planta es posible gracias a lo que se conoce como compuestos orgánicos volátiles de plantas (COV), que actúan como un medio importante de transferencia de información entre organismos.

Para el proyecto, Andre Kessler, profesor asistente de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Cornell, se centró en  Solidago altissima , una especie de árboles de vara de oro nativa del noreste de los EE. UU., Y monitoreó el impacto específico del escarabajo de la hoja de vara de oro.

El profesor Kessler dijo que uno de los descubrimientos sorprendentes fue que cuando las plantas fueron atacadas, sus olores, que son transportados por COV, se vuelven similares.

“Entonces, convergen en el mismo idioma, o en las mismas señales de advertencia, para compartir la información libremente”, dijo el profesor Kessler.


Le puede interesar leer:
· Las plantas gritan de dolor.
· Los árboles intercambian alimentos.
· Un árbol individual se comunica con aquellos que lo rodean.


La investigación encontró que las plantas vecinas reconocen las advertencias proporcionadas a través de los COV y se preparan para la amenaza percibida como resultado.

La modificación de las emisiones de COV para responder al daño causado por los patógenos o la alimentación de herbívoros se ha visto durante mucho tiempo como un comportamiento adaptativo de las plantas.

“Lo que vemos muy a menudo cuando las plantas son atacadas por patógenos o herbívoros es que cambian su metabolismo”, dijo el profesor Kessler.

“Pero no es un cambio aleatorio, de hecho, esos cambios químicos y metabólicos también los están ayudando a hacer frente a esos atacantes. Es muy parecido a nuestro sistema inmunológico: aunque las plantas no tienen anticuerpos como nosotros, pueden defenderse con bastante química desagradable “.

La emisión de COV también ayuda a atraer insectos predadores para matar al herbívoro que representa la amenaza, antes de que pueda causar daños graves a la planta y sus vecinos.

Esta comunicación de planta a planta a través de señales de COV en el aire podría hacer que las plantas sean el sistema modelo ideal para ayudar a desarrollar una mejor comprensión sobre el intercambio de información y la comunicación entre muchos tipos diferentes de organismos.

Fuentes: Current Biology, Phys.org

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *