Ventajas de las compostas sobre los estiércoles frescos

Los estiércoles frescos y dentro de ellos el llamado “guano de inverna”1 aún constituyen la principal alternativa de fuente de materia orgánica para los empresarios agrícolas dada su gran disponibilidad, aparente bajo costo y comprobada funcionalidad. Sin embargo en campo ya se han empezado a observar diferentes perjuicios de uso directo y es ahí donde las compostas empiezan a cobrar un papel importante en los sistemas agrícolas. A continuación revisaremos brevemente las características que definen ambas fuentes de materia orgánica.

Pureza física

En este caso la evaluación nos dirige a la cuantificación de la presencia de elementos no deseados como exceso de humedad, arena, tierra e incluso de semillas viables de malezas.

El contenido de arena y tierra: Para el guano de inverna los valores de arena están entre el 25 y 32 % y se considera normal ya que al tratarse de un insumo no procesado no ha pasado por estándares de calidad. En el caso del compost el máximo valor de impureza no debe superar el 10 %

Contenido de humedad: Valores aceptables de humedad para las compostas están en el intervalo de 6 a 12%2. Son raros los casos donde el estiércol es comercializado con exceso de humedad por su manejo complicado. Esto es más común en las compostas.

Presencia de malezas: En el guano, la mayoría de semillas de malezas están listas para germinar3 Por otro lado, en las compostas las semillas de malezas perderán su viabilidad cuando la etapa termófila alcance temperaturas mínimas de 65 grados centígrados que producirá la desnaturalización de las enzimas que
participan en los procesos germinativos.

Biológicos

Inóculo y actividad microbiana: analizar la calidad microbiana de una composta nos brinda un indicador del futuro efecto que tendrá el uso de ese material en nuestro en la flora microbiana de nuestro campo de cultivo. Altos niveles de bacterias fijadoras de nitrógeno de vida libre y hongos antagonistas de patógenos serán muy útiles tanto para la nutrición como sanidad de las plantas. Solicitar análisis de carga microbiana para tener a detalle la calidad de la enmienda orgánica.

Presencia de patógenos: El guano1 al tratarse de un insumo no procesado posee un fuerte inoculó de patógenos como E. coli, Salmonella, Xilella, etc.. Incluso en muchos casos, compostas mal elaboradas o
artesanales, contienen muchos hongos y bacterias patógenos que serán transportados por la enmienda y luego inoculados en el campo al momento de la aplicación. Se recomienda solicitar al productor análisis que

1 Guano de inverna: se refiere al estiércol fresco de ganado bovino de engorde. Esta producción pecuaria es llevada a cabo de manera intensiva y principalmente en la Costa de nuestro territorio.
2 No es recomendable adquirir compostas completamente secas (0-4% de humedad) ya que en éstas el aporte de biológico es mínimo o nulo.
3 La semilla de algarrobo Prosopis pallida necesita de los jugos gástricos del ganado para ser escarificada y estar lista para germinar.
descarte la presencia de patógenos en el producto final y/o registro de temperaturas del proceso de compostaje (etapa termófila).

Transporte de plagas: El guano muestra problemas por ser un atractante de diferentes insectos, muchos de ellos problemáticos para los usuarios (piques, moscas) y otros para el cultivo.

Químicos

Conductividad Eléctrica/CE: parámetro bastante fácil de medir y comparar pero el análisis no debe quedarse ahí. En el caso de la conductividad es necesario contrastarla con la determinación de las sales presentes. Existen compostas ricas en sales (CE1:1 = 18 dS/m ) que no tienen efectos4 negativos sobre el cultivo si son bien utilizadas. En el otro extremo tenemos las compostas de gallinaza que al poseer sales sódicas pueden ser perjudiciales en ciertas condiciones de suelo5.

pH: El valor promedio de las compostas fluctúa entre 6.5 y 7.8. Valores superiores se dan en procesos donde no hubo un buen control del humedecimiento y se prolongaron etapas de fermentación anaeróbica. Otra vez se aplica el criterio de uso de la composta, ya que habrán suelos donde será mas conveniente usar enmiendas con mayor pH, como en la selva peruana.

Concentración de extractos húmicos totales / EHT: Las compostas al estar ya oxidadas serán ricas en extractos húmicos, mientras que los estiércoles frescos aun tiene que pasar por el proceso de humificación en el mismo campo de cultivo, el cual puede tomar en algunos casos incluso mas de diez meses. Los extractos húmicos totales son la fracción activa de la materia orgánica y la que actúa sobre las características físicas (retención de agua y aireación) y químicas (CIC y pH) del suelo efectivo de producción6. Este valor no debe ser menor al 25% en las compostas.

Administrativos

Abastecimiento y logística: Una vez evaluada la calidad de la enmienda es necesario analizar al proveedor, ya que de nada ayudará tener el mejor producto si este no demuestra seriedad en cuanto a los tiempos de entrega, abastecimiento correcto y garantías en cuanto a la información brindada.

Acreditaciones: Estos documentos cada vez cobran mayor importancia en cuanto al aseguramiento de la calidad y formalidad de los proveedores. Las auditorias constantes a las empresas que se dedican a la producción de abonos orgánicos nos brindan un indicador del orden y rigurosidad de los procesos de elaboración de los mismos.

El aporte de materia orgánica al suelo es muy importante para el mantenimiento de los suelos agrícolas. Tanto el uso adecuado de estiércoles como de compostas es útil para reducir la erosión de los campos de cultivo. Sin embargo se nota una gran superioridad del compost sobre el estiércol fresco desde todos los puntos de vista de evaluación, siendo su única limitante el costo económico. Es de vital importancia el análisis tanto de los productos (pureza, ingredientes, presencia de patógenos, pH, CE y EHT) como de los productores (logística y seriedad) para llevar a cabo la decisión mas acertada y ajustada a nuestros requerimientos.

4 Conductividad eléctrica medida en una disolución 1:1.
5 Es importante evaluar tanto la cantidad total de sales como el tipo de sales presentes. Las sales más tóxicas son las de mayor solubilidad. Estas son las sales de cloro y sodio como: Cloruro sódico, Cloruro magnésico, Nitrato sódico, Cloruro sódico y Sulfato sódico (Navarro y Navarro, 2013).
6 Suelo efectivo de producción se refiere a la porción de suelo del campo de cultivo que es afectado directamente por la
labores agrícolas (riego, fertilización, etc.) y que a la vez se encarga de brindar las condiciones de fertilidad para la nutrición de las plantas.

Materia orgánica pura y oxidada es la mejor retribución que se puede dar al suelo luego de la cosecha.

Fig. 1: Cuadro resumen del comparativo entre el uso de estiércol fresco y compostas.

Fuente: FOSAC, Fertlizantes Orgánicos

Vía: Jonathan Bedoya Alessi

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