Woodies: Autos con carrocerías de madera.

Los Woodies son automóviles con paneles laterales y un marco total o parcial construido con madera.

A principios del siglo XX, la mayoría de los medios de transporte estaban hechos de madera, incluidos barcos, aviones y carruajes tirados por caballos. Es un hecho poco conocido que las primeras versiones de automóviles tenían carrocerías hechas de madera en lugar de acero; Ford no salió con la carrocería totalmente de acero hasta 1926.

El modelo Town & Country de Chrysler data de la camioneta de la marca de 1941, una especie de diseño redondeado atribuido al presidente de Chrysler, David A. Wallace. Su elemento característico fueron los paneles de chapa de caoba con marcos de madera de fresno blanco. Crédito Car and Driver.

Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial, estos autos de madera tuvieron un cierto resurgimiento con la introducción de paneles de madera de lujo tanto en convertibles como en camionetas.

Nash Ambassador Suburban. En el período inmediato de la posguerra, las carrocerías de madera no eran solo para camionetas;  también eran para descapotables y sedanes de cuatro puertas.  Este último fue el caso de Nash y su Suburban, la variante con cuerpo de madera de la serie Ambassador de línea superior.
Como todos los bosques de madera auténtica, el Suburban se produjo en cantidades minúsculas: 275 en 1946, 595 para el 47, 130 para el 48. Crédito Car and Driver.

Las camionetas con carrocería de madera, conocidas cariñosamente como Woodies, pueden desaparecer, pero ciertamente no se olvidan. Los Woodie Wagons fueron populares por primera vez en las comunidades estadounidenses acomodadas y, a menudo, se encontraban en hoteles, clubes de campo y parques nacionales. Con tiras hechas a mano de abedul y caoba en los paneles interiores y exteriores, los vagones con carrocería de madera tenían un precio más alto que los modelos regulares.

Ford Sportsman Llenos de efectivo, los estadounidenses acudieron en masa a las salas de exhibición de los concesionarios una vez que se reanudó la producción de automóviles después de la Segunda Guerra Mundial.  Una forma de captar ese mercado era con modelos prestigiosos con carrocería de madera, que tenían un aire de la nobleza terrateniente. Crédito Car and Driver.

En la década de 1920, los autos con paneles de madera se hacían principalmente en tiendas de aduanas. Henry Ford compró 16.1874 hectáreas de tierras forestales en Michigan en 1920 y envió la madera para ser aserrada y ensamblada hasta que comenzaron a fresar ellos mismos en 1934. General Motors utilizó una compañía separada para administrar sus bosques.


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En 1932, durante la Gran Depresión, General Motors vendía alrededor de un tercio de la cantidad de automóviles que vendía tres años antes. Los consumidores comenzaron a recuperar la confianza en 1935 y las ventas de Woodies aumentaron, incluidos modelos de lujo como los autos con carrocería Packard de madera por un precio superior.

Mercury 4 × 4 de 1947 el propietario original era Don Bleitz, un famoso fotógrafo de aves entre los años 40 y 60. 
El vehículo también apareció en la revista Motor Trend en 1952.

Los Woodies nunca fueron un modelo rentable para los fabricantes de automóviles. Fueron trabajosos de producción y ensamblados a mano. En 1947, la camioneta con carrocería de madera para ocho pasajeros de Chevrolet siguió siendo su modelo más caro y menos popular. Ese año se construyeron un total de 4.912. Para 1951, la camioneta Woodie desaparecería de la alineación de Chevy.

La especies de madera utilizadas

Los marcos estructurales era principalmente paneles de madera de arce (maple), abedul (birch), caoba (mahogany) o goma (gum). Se utilizó madera de tilo (basswood) para las lamas longitudinales del techo. En 1940, Ford construyó más de 500,000 automóviles de pasajeros y de ellos alrededor de 8,700 fueron camionetas con carrocería de madera. Ford nunca usó madera de fresno, pero GM y Chrysler sí lo hicieron.

Foto encuentro nacional de woodies 2019 en Maine EE.UU.

La caída de la madera

La madera que hacía deseables los woodies también fue su ruina. La demanda de autos con carrocerías de madera disminuyó rápidamente en la década de 1950 porque los paneles de madera requerían mucho más mantenimiento que las carrocerías de acero. Debían lavarse con más frecuencia y protegerse de la lluvia, la suciedad de la carretera y la sal de la carretera. Los paneles desgastados por el clima necesitan ser reemplazados, y las tuercas y tornillos que los sujetan a la carrocería del automóvil deben revisarse periódicamente.

Foto encuentro nacional de woodies 2019 en Maine EE.UU.

A mediados de la década de 1950, se descontinuaron los vehículos con madera auténtica.

Buick Woodie Wagons

El ensamblaje de cada vagón con cuerpo de madera generalmente requería más de 150 tamaños y formas de madera, desde listones de varios pies de largo hasta pequeños bloques de estructura. Los cuerpos también requerían cientos de piezas diferentes, desde hardware hasta vidrio de seguridad. Los vagones con carrocería de madera pesaban entre 200 y 300 libras adicionales más que sus contrapartes totalmente de acero.

Una vez terminado el cuerpo de madera, se limpiaba y se enviaba a la cabina de barnizado. Después de que se secó la primera capa de barniz, se lijaba y se volvía a barnizar varias veces hasta lograr una capa uniforme. Después del secado, se lijaba ligeramente la carrocería y se aplicaba una capa final de barniz. A partir de ahí, pasó a la línea de acabado para el equipamiento interior, trabajos eléctricos menores y la instalación de los asientos.

Actualmente los woodies se producen en modelos retro con materiales que imitan la madera.

Fuentes: Woodies club express, The OCR, Classic car history, Car and driver.

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