Los pueblos indígenas pueden ser la última esperanza de la Amazonía

El presidente divisivo de Brasil, Jair Bolsonaro, ha dado un paso más en sus audaces planes para desarrollar la selva amazónica.

Un proyecto de ley que está patrocinando, ahora ante el Congreso , permitiría construir infraestructura de transporte en territorio indígena. Tales tierras cubren 386,000 millas cuadradas de la Amazonía brasileña , una quinta parte de la selva. Aquí, los indígenas tienen derecho constitucional a ejercer soberanía sobre el uso de los recursos.

La administración derechista de Bolsonaro dice que «abrir» el Amazonas impulsará su economía. Pero ambientalistas, líderes indígenas y otros brasileños preocupados dicen que la medida promoverá la minería, la tala y otras actividades perjudiciales.

Como evidencia, citan el nombramiento de Bolsonaro de un general brasileño que el año pasado sirvió en la junta del gigante minero canadiense Belo Sun para dirigir la agencia federal de Brasil para los pueblos indígenas.

Nuestra investigación sobre los movimientos sociales en la Amazonía nos lleva a áreas afectadas por el desarrollo de infraestructura. Allí, hemos sido testigos de las desalentadoras consecuencias para los pueblos nativos y nos hemos reunido con los líderes indígenas que luchan por salvar sus tierras .

Las riquezas ahora al alcance

El Amazonas posee una gran cantidad de minerales que incluyen oro, diamantes, mineral de hierro, manganeso, cobre, zinc y estaño . Pero la región es tan remota, con su borde sur a 1,000 millas de Río de Janeiro, que la extracción de recursos estuvo limitada por los costos de transporte .

Esto comenzó a cambiar en la década de 1970, cuando el gobierno militar de Brasil construyó varias carreteras nuevas a través del Amazonas. Prestó poca atención a los deseos o la seguridad de las 140,000 personas nativas que viven allí.

Se produjeron abusos terribles, incluido el asesinato sistemático de los militares de 1967 a 1977 de hasta 2.000 personas Waimiri-Atroari para dar paso a un camino hacia la capital amazónica de Manaos .

Las agresiones territoriales culminaron en la década de 1980, cuando hasta 40,000 mineros salvajes invadieron la patria yanomami en busca de oro. Se estima que el 20% de la población indígena residente falleció a causa de enfermedades y violencia durante un período de siete años. Hoy hay alrededor de 900,000 indígenas en Brasil.

Una operación de extracción de oro establecida ilegalmente en territorio yanomami, el 10 de enero de 2013, en el estado de Roraima, Brasil. Ricardo Funari / Fotos de Brasil / LightRocket a través de Getty Images

Después de que se restableció la democracia en 1985, Brasil obtuvo una nueva constitución que codificaba los derechos indígenas, incluido el derecho a las tierras aborígenes. Debido a que gran parte de la Amazonía es territorio indígena, la soberanía indígena se volvió instrumental para la política ambiental brasileña .

La conexión entre las comunidades indígenas y la conservación es global. Los pueblos indígenas constituyen el 5% de la población mundial, pero sus países de origen poseen el 85% de su biodiversidad . Esto puede hacer que los pueblos indígenas sean defensores ambientales extremadamente efectivos, porque al luchar por su territorio ancestral protegen algunos de los lugares más prístinos del mundo .

La gente de Munduruku se reúne a lo largo del río Tapajós para protestar contra una presa propuesta el 27 de noviembre de 2014 en Pará, Brasil. Mario Tama / Getty Images

Un mundo en peligro

A comienzos del milenio, Brasil generalmente se consideraba un buen administrador de la Amazonía.

Sin embargo, aproximadamente una década en el siglo XXI, la política ambiental comenzó a debilitarse para permitir un mayor desarrollo de infraestructura en la Amazonía. Para 2016, unas 34,000 millas cuadradas de la Amazonía brasileña habían perdido su estado previamente protegido o se habían reducido las protecciones.

Sin embargo, la soberanía indígena nunca fue cuestionada, hasta ahora. Desde que asumió el cargo en enero de 2019, Bolsonaro también ha recortado fondos para la aplicación de las estrictas leyes ambientales de Brasil , lo que lleva a un aumento en la deforestación de la Amazonía.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro. Fabio Rodrigues Pozzebom / Agência Brasil / Wikimedia , CC BY-SA

El presidente de Brasil ha visto durante mucho tiempo la tierra indígena protegida como un tesoro de recursos . En 2015, el entonces congresista Bolsonaro dijo al periódico Campo Grande News que «el oro, el estaño y el magnesio se encuentran en estas tierras, especialmente en la Amazonía, la zona más rica del mundo».

«No me estoy metiendo en esta tontería de defender la tierra para los indios», agregó.

Bolsonaro defiende sus esfuerzos actuales para construir en la Amazonía como un medio de asimilar a los brasileños nativos para que ya no necesiten sus tierras territoriales.

“El indio ha cambiado, está evolucionando y se está convirtiendo cada vez más en un ser humano como nosotros. Lo que queremos es integrarlo a la sociedad «, dijo en un video publicado en las redes sociales en enero .

La declaración provocó una demanda de indígenas brasileños acusando al presidente de racismo, un crimen en Brasil.

Resistencia como conservación

La aceleración de la deforestación bajo Bolsonaro ha provocado violencia en la Amazonía.

Siete activistas indígenas por la tierra fueron asesinados en 2019 , según la Comisión de Tierras Pastorales sin fines de lucro de Brasil, la mayor cantidad en más de una década. Líderes ambientales indígenas en la Amazonía colombiana y ecuatoriana también han sido asesinados.

Tales asesinatos en su mayoría quedan sin resolver. Pero la Asociación de Pueblos Indígenas de Brasil dice que un activista indígena asesinado en 2019, Paulo Guajajara, fue abatido a tiros por madereros ilegales en noviembre por defender el territorio de Guajajara como parte de un grupo armado llamado Guardianes del Bosque.

«Estamos protegiendo nuestra tierra y la vida en ella», dijo Guajajara a Reuters poco antes de su asesinato. «Tenemos que preservar esta vida para el futuro de nuestros hijos».

Paulo Guajajara, Guardián del Bosque que fue asesinado en noviembre de 2019, visto aquí en 2015 a los 22 años. Bonnie Jo Mount / The Washington Post a través de Getty Images

Los brasileños indígenas también han defendido sus tierras en los tribunales.

En 2012, el Munduruku demandó para detener la construcción de mega represas y vías fluviales en el valle del río Tapajós, proyectos que habrían terminado con la vida tal como la conocen. Los fiscales federales estuvieron de acuerdo, presentaron una solicitud de apoyo al Munduruku y pidieron la suspensión de la licencia ambiental de la presa más grande.

Bajo presión legal, el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables en su decisión de abril de 2016 redujo todo el plan de infraestructura, conservando el 7% de la cuenca del Amazonas .

La última esperanza de la Amazonía

No todos los indígenas brasileños son ecologistas natos. Muchos mezclan medios de vida tradicionales como la caza, la pesca y la recolección con la agricultura y la ganadería .

Al igual que otros agricultores que talan bosques para plantar más cultivos , los agricultores indígenas se beneficiarán de la desregulación ambiental de Bolsonaro. El presidente anunció recientemente que su administración ofrecería crédito a los productores de soja indígenas que desean expandir sus operaciones .

En el estado de Roraima, la gente de Raposa Serra do Sol vive en tierras ricas en oro, diamantes, cobre y una gran cantidad de metales menos conocidos que Bolsonaro considera estratégicos para la economía metalúrgica de Brasil . Los pagos de regalías a los pueblos nativos que abren sus tierras a los mineros podrían ser considerables.

Hasta ahora, sin embargo, los grupos indígenas están unidos en su resistencia a la interferencia federal y corporativa . Pueden ser la última esperanza de la Amazonía brasileña.

Fuente: The conversation.

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