Rusia y Canadá fueron líderes mundiales en la pérdida de bosques en 2013

Rusia y Canadá condujeron el mundo en la pérdida de bosques, lo que representa casi el cuarenta por ciento de los 18 millones de hectáreas de bosque perdidas a nivel mundial en 2013, revela un nuevo análisis basado en imágenes satelitales de alta resolución.

 

La investigación – publicada hoy en el Global Forest Watch, un seguimiento de los bosques y la plataforma de investigación – fue dirigido por Matt Hansen, de la Universidad de Maryland y participa Google, el Instituto de Recursos Mundiales (WRI), y otras instituciones.

 Los resultados indican que la crisis forestal mundial está lejos de ser resuelto – pérdida forestal mundial ha aumentado de hecho en casi un tercio desde principios del 2000. Pérdida en las regiones boreales ha aumentado al ritmo más rápido, aumentando en casi un 50 por ciento durante los últimos 13 años. Pérdida en Rusia y Canadá solo ascendió a 15,1 millones de hectáreas en 2012 y 2013.

«Estos nuevos datos se muestra en detalle cómo Rusia y Canadá se han enfrentado a un aumento masivo en la pérdida de la cubierta de árboles», dijo Nigel Sizer, Director Global del Programa de Bosques de la IRG. «Estos bosques y suelos contienen enormes existencias de carbono por lo que las pérdidas representan una contribución significativa a las emisiones de gases de efecto invernadero que están impulsando el cambio climático.»

“This new data shows in detail how Russia and Canada have faced a massive spike in tree cover loss,” said Nigel Sizer, Global Director of WRI’s Forests Program. “These forests and soils contain vast carbon stocks so losses represent a significant contribution to the greenhouse gas emissions that are driving climate change.»

La mayor pérdida de bosques boreales en los últimos años se atribuye a los incendios, aunque la extracción de madera es también un factor importante. Registro de bosques fragmentos y puede hacerlos más susceptibles a incendios. El cambio climático también está exacerbando el riesgo de incendios.

«Esto debería ser una llamada clara a la acción de observar de cerca la gestión forestal en Rusia y Canadá en la cara del cambio climático», dijo Olga Gershenzon, Presidente de la Junta de Transparent Mundial, una ONG de Rusia, y fundador de ScanEx, una imaginería de satélites comerciales de Rusia empresa y socio GFW. «La pérdida masiva cobertura de árboles muestra que hay mucho que mejorar en cuanto a la supervisión y la comprensión de las causas y tipos de incendios forestales, así como hacer que la información sobre los incendios a disposición del público en tiempo real junto con mapas de distribución de la tierra y la responsabilidad. «

Mientras más septentrionales los bosques del mundo experimentaron la más rápida aceleración en la pérdida de la cubierta forestal, los trópicos todavía representaron la mayor parte de la pérdida de bosques, que asciende a casi 19 millones de hectáreas en los últimos dos años. Brasil (4,5 millones de hectáreas de la pérdida de la cubierta forestal), Indonesia (3,3 millones de hectáreas), República Democrática del Congo (1,4 millones de hectáreas) y Malasia (931.000 ha) tuvo el mayor alcance de la pérdida de bosques desde enero de 2012. Sin embargo tres de los cuatro países – Brasil, Indonesia y Malasia – vieron una caída significativa de la pérdida de bosques en el 2013. pérdida de los bosques de Indonesia en el año 2013 fue el más bajo en cualquier otro año desde 2003.

 



Los países templados también puestos altos en la lista, encabezada por Estados Unidos, que fue cuarto en la pérdida total en los últimos dos años.

 Sin embargo las cifras principales no cuentan toda la historia, ya que se centran sólo en la cubierta de árboles, en lugar de la tala de bosques naturales. Esto significa que la extracción cíclica de plantaciones o conversión de plantaciones de caucho para la palma de aceite se presentaba como «la pérdida de bosques». Por lo tanto los países como los Estados Unidos, Suecia y Finlandia ocupan mucho más alto en la escala de «la pérdida de bosques» de lo que lo fueron excluidos plantaciones. Los números también estarían sesgados para países tropicales con grandes plantaciones industriales – por ejemplo, Indonesia, Malasia y Brasil. Los investigadores están trabajando en «máscaras» para distinguir entre los bosques naturales y las plantaciones para aislar «deforestación», pero ese proceso requiere mucho más poder de cómputo y hasta la fecha sólo está disponible para un pequeño grupo de países, entre ellos Indonesia.

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La pérdida de bosques continuará creciendo a medida que las plantaciones se expanden debido a la cosecha cíclico de las plantaciones se muestra como la pérdida de la cubierta forestal. Por lo tanto, incluso si la tala de bosques naturales – de deforestación – cayó a cero, el algoritmo aún mostraría pérdida sustancial forestal anual. Por esa razón, los investigadores están trabajando para desarrollar capas para enmascarar las plantaciones, la desagregación de los bosques naturales.

Sin embargo los datos confirman que la pérdida de bosques continúa a un ritmo elevado en todo el mundo. Total 231 millones de hectáreas – un área del tamaño de la República Democrática del Congo o en Texas y Alaska combined – cubierta de árboles perdidos entre 2001 y 2013.

La pérdida de bosques es importante debido a sus funciones ecológicas fundamentales, como el mantenimiento de las precipitaciones, secuestrar grandes cantidades de carbono, asegurando los suelos, y el apoyo a más de la mitad de las plantas y los animales terrestres del planeta. La humanidad también es altamente dependiente de los bosques para alimentar la agricultura; comprar alimentos, fibras y combustibles; y proporcionar valores recreativos y espirituales.

 


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