El auge de los edificios de madera en masa muestra su creciente credibilidad

Imagen: Michael Green

Los proyectos de madera en masa son cada vez más frecuentes en las industrias de diseño y construcción, lo que es una señal de que los edificios de madera maciza están a punto de ocupar un lugar central.

Los nuevos productos de madera en masa se están generalizando y alentando a los constructores, diseñadores e ingenieros a buscar las mejores aplicaciones para las iniciativas de madera en masa. Algunos de los productos de construcción masiva disponibles en la actualidad incluyen:

A medida que prueban las capacidades de estos materiales, los diseñadores buscan ejemplos e inspiración en los edificios de madera en masa existentes en todo el mundo

Investigadores y arquitectos canadienses y europeos comenzaron a experimentar con el diseño de edificios de madera en masa en la década de 1970. Los proyectos europeos de madera han demostrado que el peso es importante en los sistemas estructurales, y las estructuras de madera en masa pesan hasta un tercio tanto como sus contrapartes de hormigón. Este hecho ha hecho que la construcción de madera sea una posibilidad viable en lugares donde la altura y el peso del edificio son limitados, como los servicios públicos de la ciudad, los túneles del metro y los patios subterráneos.

Debido a su peso más ligero, los edificios de madera maciza son más resistentes en zonas sísmicas. Tienen menos inercia, por lo que la posibilidad de oscilaciones destructivas disminuye. Este enfoque fue aplicado recientemente en la torre de Brock Commons, una residencia universitaria de 18 pisos diseñada para la Universidad de British Columbia por la firma canadiense Acton Ostry Architects.

La torre de 173 pies de altura combina columnas laminadas encoladas, losas de piso de madera laminada en cruz, núcleos de concreto duales y conectores de acero. Los núcleos ayudan a contrarrestar las fuerzas sísmicas y generadas por el viento mientras se ancla el edificio de madera en masa en su lugar. Cumple con las regulaciones estructurales y de seguridad contra incendios al utilizar un conjunto especialmente diseñado de acabados interdependientes y materiales de construcción.

El sistema estructural híbrido de la torre de Brock Commons demuestra que por encima de ciertas alturas (generalmente de 10 a 12 pisos) la ligereza de los edificios de madera en masa puede hacerlos susceptibles a una mayor desviación de las cargas de viento. Debido a que muchos ingenieros no están familiarizados con la madera en masa, la contribución de los arquitectos en la construcción y el diseño se ha vuelto crucial.

La firma de arquitectos danesa CF Møller diseñó una torre residencial de 23 pisos que cuenta con una terraza en la azotea y siete pisos de madera maciza que se ubican sobre 15 pisos de construcción de concreto tradicional. Actualmente está desarrollando más de 10 proyectos de construcción masiva de madera y participando en un equipo de investigación interdisciplinario centrado en estrategias para torres de madera macizas de 20 plantas o más.

La construcción masiva de madera ha tenido un impacto de cambio de paradigma en el proceso de construcción europeo. Los componentes de madera maciza se fabrican por encargo, creando una relación integrada entre el constructor, el arquitecto y el ingeniero.

Hay algunos obstáculos que impiden que la madera en masa se convierta en un método de construcción convencional. Uno de ellos son los códigos de incendios locales, muchos de los cuales prohíben las estructuras de madera que superan los cinco o seis pisos.

Otro es la falta de estandarización de los métodos de construcción, los materiales y la definición. Existen muchos sistemas patentados diferentes y, a menudo, existe una amplia variación en cómo se conectan los elementos. Pero a medida que las tecnologías progresan aún más, estos problemas se convertirán cada vez menos en una barrera para la adopción generalizada.

Fuente: CRL

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