Proceso de rescate de Plantas Epífitas

Bromelias en Antioquia, Foto: Mary Torres.

Gracias a un esfuerzo entre Hatovial y el Jardín Botánico, se pudieron reubicar 20.000 plantas que se encontraban amenazadas por la construcción de una carretera de doble calzada entre Barbosa y la vereda la Pradera. Desde hace un tiempo, el Jardín trabaja en un plan estratégico para rescatar las orquídeas, bromelias, musgos y anturios que crecen entre el municipio de Barbosa y la vereda la Pradera en Antioquia, Colombia, 11 kilómetros de manejo forestal para rescatar a las plantas que se encontraban en alto grado de vulnerabilidad por construcciones en la zona.

El reto no era fácil, pues se necesitaba reubicar y garantizar la estabilidad de estas plantas fuera de su ambiente natural. Luego de un experimento que resultó bastante ingenioso, un grupo de expertos del Jardín Botánico de Medellín, logró lo que nunca se había hecho en Colombia, así lo explica Juan Carlos Benavides, consultor del área Científica. “En vista de que no existían directrices que indicaran cómo realizar este trabajo, nosotros lo asumimos como una investigación y diseñamos una serie de experimentos para construir un protocolo que aportara a estas actividades en el resto del país.

Para las orquídeas y bromelias, estudiamos su sensibilidad a los cambios en los ambientes y determinamos que tan lejos las podíamos mover. Para los musgos establecimos un proceso y los seleccionamos de acuerdo a sus tipos biológicos, (cantidad de energía que el musgo invierte en reproducirse, en crecer, su tolerancia a la sequía y la dificultad de hallar una pareja del sexo opuesto).

En total recolectamos 20.000 epífitas que habitaban árboles que iban a ser talados”. Sensores del ambiente que miden temperatura, humedad y radiación fueron utilizados para determinar en cuáles bosques cercanos eran los más recomendables para introducir las especies. De las zonas candidatas se escogieron aquellos que tenían menor diversidad y donde las epifitas podían tener un mayor impacto en el ecosistema.

Los resultados de estas investigaciones, que disminuyeron casi el 40% de los costos de ejecución, teniendo en cuenta experiencias de otras instituciones del país, permitieron superar las metas propuestas por el equipo de trabajo, acerca de la supervivencia y el crecimiento de las plantas epífitas en sus nuevos ambientes. Actualmente más de 1.500 plantas se han reproducido de manera natural.

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Juan Gonzalo Angel

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