Bioenergía a partir de los bosques de trabajo es carbono-amistoso, con muchos otros beneficios a la población de Maine

Cada semana, la población mundial aumenta en más que el número de personas que viven en Maine. La comida, refugio y otros recursos necesarios para esta población en rápido crecimiento pueden venir de (por ejemplo, petróleo, carbón, metales), ya sea de fuentes renovables (por ejemplo, energía solar, eólica, bosques) o no renovables. Pero si una calidad de vida sostenible se ha de lograr para las generaciones futuras, estas demandas cada vez mayor de recursos deben ser satisfechas por renovables – recursos – en lugar de no renovables.

Dado el impulso de una mayor dependencia de los recursos renovables, Maine Sens. Susan Collins y Angus King recientemente co-patrocinó una modificación legislativa (SA 3140) a la Ley de Modernización de Política Energética (S. 2012).La enmienda tiene por objeto normalizar la definición de energía derivada de recursos renovables, la biomasa leñosa sobre todo derivados de los bosques.

Los críticos de esta modificación se han centrado en el uso del término «carbono neutral». Sin embargo, esta crítica distrae de los beneficios relacionados con el carbono y muchos otros de la utilización de la madera como fuente de energía renovable. la investigación científica sustancial en los últimos 40 años ha examinado el impacto de carbono de la utilización de la biomasa forestal para energía y otros usos. Un resumen de reciente publicación de estas décadas de investigación tuvo cuatro conclusiones generales acerca de la bioenergía y los impactos de carbono forestales:

– Mientras la tierra donde la biomasa leñosa se cosecha restos como los bosques, los productos de madera de larga vida y la bioenergía forestal asociado producido reducirá el uso de combustibles fósiles en general y las emisiones de carbono a largo plazo a la atmósfera.

– El aumento de la demanda de madera de todo tipo estimula la inversión mundial en tierras forestales, lo que lleva a un aumento de la superficie forestal y la productividad, reduciendo así las emisiones globales de carbono.

– Aunque el uso de la biomasa forestal para bioenergía a veces puede producir aumentos pequeños y de corto plazo de las emisiones de carbono en relación con otras fuentes, las emisiones acumulativas de carbono del uso de bioenergía forestal son generalmente más bajos cuando se calcula en el largo plazo, que ha demostrado ser el mejor predictor de futuros temperaturas pico globales.

– Cuando se evaluó utilizando el marco adecuado, el tipo de biomasa leñosa utilizada para la bioenergía en los EE.UU. por lo general tiene bajo impacto (ya veces cero) sobre las emisiones de carbono.

Sobre la base de esta investigación, más de 100 científicos forestales de todo el país han firmado recientemente una carta a la EPA de Estados Unidos que apoya firmemente el uso de la biomasa forestal como una parte importante de un futuro de energía renovable.

Debido a que el uso de la biomasa forestal fomenta el uso y la expansión de los bosques de trabajo, una amplia variedad de otros beneficios sociales y ambientales se proporcionan a la población de Maine. bosques de trabajo proporcionan puestos de trabajo muy necesarios para las comunidades rurales.También proporcionan agua limpia y el aire, la biodiversidad, el hábitat de la vida silvestre, el almacenamiento de carbono y los valores culturales, y son lugares maravillosos para la recreación y el turismo.

El sector de los productos forestales de Maine ha dependido de la dendroenergía para hacer funcionar sus fábricas, así como para suministrar electricidad a los ciudadanos de Maine. De hecho, Maine es un líder nacional en la producción de electricidad a partir de no hidráulica, y las fuentes renovables, que proporciona hasta un 25 por ciento de la generación eléctrica total del estado. Este uso de la biomasa forestal también puede ayudar a reducir la dependencia de los combustibles fósiles. El uso de madera cultivada localmente a partir de Maine más de 9 millones de acres de bosques certificados que trabajan de forma sostenible también reduce la cantidad de madera procedentes de otros países, en los que las leyes que rigen las prácticas forestales son a menudo mucho menos estrictas y pueden promover la deforestación.

El uso de la biomasa forestal para producir bioenergía no es solamente carbono-amistoso en el largo plazo, sino que también ofrece una amplia gama de otros beneficios sociales y ambientales para el pueblo de Maine y de la nación. Lo que está claro es que la biomasa forestal tiene una significativa «ventaja de carbono» sobre las fuentes de energía fósiles a medida que avanzamos hacia las fuentes renovables de energía y materiales.

Por Stephen Shaler es el director de la Escuela de Recursos Forestales de la Universidad de Maine y un profesor. Robert Wagner es Henry W. Saunders Profesor Distinguido en el sector forestal. Profesores Iván Fernández y Aaron Weiskittel de la Escuela de Recursos Forestales contribuyeron a este OpEd.

Fuente: BDN Maine

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