¡Las cosas no siempre son mejores en el lado soleado!

Foto: Naturefund.

Cualquier persona que vuele sobre las tierras altas centrales altamente diseccionadas de Madagascar será golpeado al principio por las vastas praderas que dominan este paisaje. Pero, aquellos que miran más cuidadosamente también detectarán focos de bosque dentro de la rica red de valles. Estos bosques tienen una fauna y flora distintas pero, quizás debido a su pequeño tamaño, han atraído poco interés de los conservacionistas. En consecuencia, en las últimas décadas, la mayoría se ha degradado o destruido por completo, ya que sus árboles fueron cortados para madera o carbón y las reliquias quemadas por incendios forestales que asolan este paisaje en la estación seca.

El Bosque de Ankafobe, ubicado a unos 135 km al NO de Antananarivo, está siendo designado como nueva área protegida por el Programa de Investigación y Conservación de Madagascar del Jardín Botánico de Missouri. Es una de las áreas más grandes que quedan del bosque de las tierras altas, pero, aquí también, el bosque se ha visto afectado por la explotación de madera y carbón y por la quema de incendios forestales.

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Se están realizando esfuerzos para restaurar este bosque a su extensión anterior en el pasado reciente. Esta no es una tarea fácil porque, lejos del borde actual del bosque, las plántulas de árboles están sujetas a condiciones difíciles: suelos empobrecidos y compactados por la quema anual, pastos que compiten con avidez por agua y nutrientes, una estación seca prolongada de 7 meses y exposición al calor. sol y fuertes vientos desecantes. Incluso cuando se usan cortafuegos para evitar que los incendios forestales penetren en los pastizales que rodean el bosque, pocas plántulas de árboles colonizan naturalmente fuera de los límites nutritivos del bosque.

Pocos pero no ninguno. Una inspección más cercana del paisaje revela algunas plantas leñosas en los pastizales en las laderas menos soleadas orientadas al sur que rodean el bosque (el sur es menos soleado porque Madagascar está en el hemisferio sur). ¿Quizás entonces se podría ayudar a la expansión del bosque plantando árboles jóvenes preferentemente en estas laderas?

La vegetación es más exuberante en las laderas orientadas al sur (izquierda) en comparación con las laderas orientadas al norte (derecha) en Ankafobe, un área de conservación propuesta en las tierras altas de Madagascar.

Para probar esta idea en 2017, plantamos 25 plántulas de nueve meses de edad de cada una de las cuatro especies de árboles nativos en pastizales a 20 m del borde del bosque, tanto en una pendiente orientada al sur como en una pendiente orientada al norte. Las especies seleccionadas para esta prueba son nativas del bosque Ankafobe y estaban disponibles en el vivero local cuando se instaló el experimento. Después de 12 meses, se midió la supervivencia y el crecimiento de estas plantas jóvenes.

Las cuatro especies sobrevivieron bien en la ladera orientada al sur, pero solo una especie, Nuxia capitata , tuvo una buena supervivencia en la ladera orientada al norte. La mortalidad de Uapaca densifolia fue total en las laderas orientadas al norte. El crecimiento fue lento tanto en las laderas orientadas hacia el sur como hacia el norte, con la excepción de Nuxia capitata en la ladera orientada al sur que tuvo un crecimiento medio de 12 meses superior a 20 cm. Estos resultados sugieren que las laderas orientadas al sur pueden proporcionar los mejores resultados, al menos en Ankafobe, para los esfuerzos de restauración forestal.

Orientación surOrientada al norte
Especies% De supervivenciaCrecimiento promedio (cm)% De supervivenciaCrecimiento promedio (cm)
Eugenia pluricymosa72%4.18%3.0
Baronia taratana88%9.128%12,4
Nuxia capitata96%21,5100%8.7
Uapaca densifolia72%10,50%

El aspecto, la dirección que enfrenta una pendiente, marca una gran diferencia para la vegetación en la zona templada, especialmente en lugares secos. Pero no se considera a menudo en la ecología tropical. Directa o indirectamente, la diferencia en la exposición al sol entre las laderas de Ankafobe puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte de los árboles jóvenes que crecen en este ambiente hostil y estresado por el agua.

Para leer más publicaciones de blog sobre los esfuerzos de restauración en Ankafobe, haga clic aquí. Puede leer un documento de acceso abierto de 2019 sobre ensayos de plántulas en Ankafobe dando clic

Autor: Leighton Reid
Fuente: MBG ecological restoration.

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