Una mirada a la vida silvestre en Chernobyl luego del desastre nuclear

Chernobyl. Foto: Timm Seuss a través de Flickr.

Después de 30 años transcurridos desde la catástrofe de Chernobyl, muchas cosas han cambiado en la zona de exclusión – y muchas cosas han permanecido igual. Por lo tanto, vamos a explorar el impacto del accidente nuclear en la naturaleza.

En una trágica ironía, la causa de la explosión de Chernobyl fue un experimento destinado a probar la seguridad del reactor nuclear. Las cosas fueron salieron muy mal, el reactor 4 de Chernóbil explotó, y los cerca de 116.000 residentes locales fueron evacuados durante los siguientes meses. Desde entonces, los científicos han estado explorando las consecuencias para la vida silvestre en la zona – tanto de la radiación y la ausencia de los seres humanos. –

Lo que no está ocurriendo es lo ordinario que las novelas tendrían que esperar, como miembros adicionales o habilidades Extranormales. No hubo incidentes aislados de mutación graves directamente después del incidente, en cambio para la mayor parte de los cambios biológicos son limitados, y todavía no descubierta. Hay ejemplos de aves con cerebros más pequeños, y una notoria ausencia de arañas. Pero, cuando se trata de caza mayor, animales tales como ciervos, jabalíes, alces, alces y osos, la naturaleza ha visto la evacuación humana como una oportunidad.

«Es simplemente increíble», dice Jim Beasley, un científico que estudia en Chernobyl dijo a National Geographic. «No se puede ir a ninguna parte sin ver a los lobos.» [1]

lobo en chernobyl 2016

La recuperación de los lobos, en particular, es notable: los estudios demuestran que son siete veces más numerosos que en otras reservas naturales, como Yellowstone. Las poblaciones de los otros grandes animales también han ido en un constante aumento en los últimos 30 años.

Los científicos todavía están preocupados.

«Esto no significa que la radiación sea bueno para la vida silvestre, al igual que los efectos de la habitación humana – como la caza, la agricultura y la silvicultura – son mucho peor», dice el profesor Jim Smith, otro científico el estudio de Chernobyl [2].

Algunos científicos se preocupan de que no ha habido suficientes generaciones de cría sin embargo, a medir en verdad el impacto de la radiación en animales grandes.

Por desgracia, parece que es principalmente sólo a los mamíferos los que se están beneficiando. Ya hay noticias preocupantes acerca de los organismos más pequeños y plantas. Un estudio reciente [3] se centró en los descomponedores del ecosistema – todo, desde los hongos a los microbios. Tomaron la hojarasca y la colocaron en diversos tipos de bolsas en más de 500 lugares en todo el Zona de Exclusión, regresando un año más tarde para medir cuánto se había descompuesto. En lugares con ninguna radiación, 70-90 por ciento de la hojarasca había sido procesado de manera normal. Sin embargo, en las zonas contaminadas por la explosión, el proceso de descomposición parecía haberse detenido.

Para resaltar esto, uno sólo tiene que mirar en el bosque que rodea directamente a los reactores. Todos los árboles están muertos, después de la explosión girando lentamente de hoja perenne a un color óxido, ganando el bosque el nombre de «Bosque Rojo» y que muestran claramente el efecto letal de radiación. Sin embargo, los árboles siguen en pie, 30 años después, esencialmente sin ser tocados por los microorganismos que hacen que la vegetación muerta se descomponga.

Hay una serie de consecuencias que participan aquí, tanto a corto como a largo plazo. La preocupación inmediata es que la acumulación de hojarasca y madera muerta aumenta la probabilidad de incendios forestales catastróficos, y el humo de estos incendios se propagaría la radiación en las zonas pobladas más allá de la zona de exclusión. La preocupación a largo plazo es que sin descomponedores, los nutrientes del ecosistema de Chernobyl ya no están siendo reciclados – lo que significa que esta fuerte recuperación de la fauna silvestre se basa en un tiempo prestado, como una burbuja de inversión a la espera de estallar.

Después de 30 años transcurridos desde la catástrofe de Chernobyl, muchas cosas han cambiado en la zona de exclusión – y muchas cosas han permanecido igual. Por lo tanto, vamos a explorar el impacto del accidente nuclear en la naturaleza

El estudio asegura que la fauna sí está contaminada, ya que los animales reciben radiación del suelo y de la comida, sin embargo, Smith cree que «no parece haber afectado su número».

Hoy la región está en ruinas y abandonada. Es destino sólo de aquellos que se interesan en poder retratar la realidad del lugar, algunos fotógrafos e incluso de quiénes quieren vivir una experiencia distinta. Actualmente Chernobyl es lugar para los animales, los únicos que, al parecer, pueden vivir ahí.

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[1] https://news.nationalgeographic.com/2016/04/060418-chernobyl-wildlife-thirty-year-anniversary-science/

[2] https://www.livescience.com/52458-wildlife-populations-chernobyl-disaster.html

[3] https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00442-014-2908-8

 

Fuente: Emol.com; American Forest

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