Compañías europeas vinculadas a la madera ilegal del Congo

Diez comerciantes europeos podrían estar importando madera ilegal del Congo por valor de millones, violando la legislación de la UE y causando estragos en las selvas tropicales de clima crítico.

Empresas con sede en Francia, Bélgica, Portugal, España, Italia y Polonia han estado importando madera de la  Industrie  Forestière du Congo  (IFCO), una empresa maderera que ha infringido las leyes forestales en la República Democrática del Congo (RDC). 

Juntas, las diez empresas colocaron más de 1,400m3 de madera de alto riesgo de IFCO en el mercado de la UE, con un valor de aproximadamente € 2 millones, en el espacio de cinco meses durante 2018. 

Los hallazgos son especialmente preocupantes porque la mayor parte de la segunda selva tropical más grande del mundo está en la RDC, según el informe. Se estima que los bosques tropicales hundirán el 30 por ciento de las emisiones de carbono del mundo, o lo hicieron, antes de que la tala ilegal destruyera a muchos de ellos. 

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«La tala ilegal e insostenible es una de las principales amenazas a las que se enfrentan los bosques de la RDC, que proporcionan refugio vital, alimentos, agua dulce y un medio de vida para decenas de millones de personas», dice el informe. 

Hezbolá podría estar involucrado

IFCO es una empresa de reciente creación que ha heredado operaciones de tala que anteriormente pertenecían a Cotrefor , una empresa notoria acusada de una serie de actividades ilegales. Cotrefor fue objeto de supuestos vínculos con la familia Tajideen, miembros de los cuales están sancionados por el Tesoro de los Estados Unidos como partidarios financieros de Hezbollah. Cotrefor fue objeto de acusaciones de que estaba controlado por conocidos financiadores de Hezbolá nombrados en una lista de sanciones del Tesoro de los EE. UU.

Descargue el informe Global Witness: Compradores, cuidado: ¿están las empresas de la UE importando madera ilegal de Congo?  (2,400kb, PDF)

“Han transcurrido más de seis años desde que entró en vigencia el Reglamento de la madera de la UE, y este es otro caso más de madera ilegal o de alto riesgo que ingresa a los puertos de la UE, aparentemente sin control. La tala ilegal es un factor que contribuye seriamente al cambio climático, y los débiles riesgos de la aplicación socavan los esfuerzos de la UE para combatirlo.


Colin Robertson, activista, Testigo Global

El informe rastrea el registro de una concesión propiedad de Industrie Forestière du Congo (IFCO), un comerciante de madera que opera dos concesiones en el bosque de la Cuenca del Congo. 

Afirma que IFCO compró esas concesiones a Cotrefor, una empresa maderera que lleva mucho tiempo acusada de tala ilegal, supuestamente controlada por financieros de Hezbollah. 

El sitio web de IFCO promociona sus prácticas sostenibles. «IFCO se compromete a … obtener todos los derechos legales para extraer madera en sus concesiones», dice, y agrega que las prácticas operativas de la compañía «integran la preservación de los derechos de los usuarios y el conocimiento tradicional de las comunidades locales». 

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Los investigadores de Global Witness, por otro lado, encontraron que IFCO recolectó madera ilegalmente, es decir, fuera de su área de cosecha anual aprobada, entre octubre y diciembre de 2017. Utiliza imágenes de satélite para demostrar que la tala y la tala de caminos se extendieron Kilómetros más allá de los límites legales de la concesión. 

IFCO tampoco pagó impuestos y violó las leyes laborales locales, dijo el informe. Continuó la tala ilegal incluso después de que el gobernador regional intentara suspender sus actividades.

«La compañía continuó registrando extensamente el bosque durante marzo y abril de 2018, aparentemente eludiendo la prohibición establecida por las autoridades».

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Si bien gran parte de la madera de IFCO se colocó en los mercados vietnamita y chino, dijo Global Witness, que no cuenta con sistemas para prevenir la importación de madera ilegal, diez comerciantes europeos de madera compraron la madera.

Fuentes: OCCRP, Global Witness.

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