¿Cuál es la influencia de la vegetación en el micro clima?

Foto: Turismo Quindio

El uso de la vegetación (bosque, huerto, arbustos, rompevientos, etc.) es el factor que más influencia tiene en el microclima*.

Las plantas modifican la temperatura a su alrededor por:

Transpiración
El proceso de convertir el agua en vapor a través de las hojas, consume energía lo cual ocasiona que el área alrededor de la planta se enfríe.

Transferencia convectiva de calor
En los bosques, durante el día las hojas de los árboles absorben calor calentando así el aire el cual sube succionando aire frío por debajo de sus copas, haciendo que el bosque sea más fresco a nivel del suelo; por la noche los árboles irradian el calor elevando la
temperatura dentro del bosque.

Sombra
Al bloquear los rayos solares se produce un cambio radical del microsistema, la temperatura puede descender hasta un 20% en un pedazo de tierra desnuda sombreada.

Los árboles filtran la cantidad de luz solar que pasa a través de ellos. El diseñador utiliza este conocimiento para ubicar plantas que den sombra en lugares donde se requiera. En climas calientes se ubican árboles frondosos al oeste, en climas templados se pueden ubicar árboles caducifolios al sur para proteger de vientos veraniegos, mientras que durante el invierno su sombra no bloquea el sol a la casa.

Otros árboles que reflejan luz y calor, se usan para hacer trampas de sol que incrementan la temperatura dentro de ellas, las trampas funcionan mejor si se ubican en laderas con aspectación sur y una pendiente del 15%

Viento
Los árboles y setos se han usado durante siglos para deflectar el viento y proteger casas, animales y siembras.

Las barreras rompevientos (otros la llaman cortinas forestales) actúan:

a. Reduciendo la velocidad del viento y la erosión.
b. Protegiendo las plantas sensibles al viento.
c. Modificando la temperatura del aire y del suelo.

Coberturas
Básicamente hay dos tipos de coberturas: verdes y secas.

Cobertura verde. Si se tiene una tierra pobre (sin fertilidad) que casi no produce, se le puede sembrar un cultivo de cobertura; puede ser rastrero (combinación de leguminosas con gramíneas), o en arbusto (crotalaria, palo dulce, etc) ambos reducen la temperatura del suelo, evitan la evaporación, mejoran la fertilidad moviendo minerales del subsuelo, aumentan la fijación de nitrógeno atmosférico y mantienen la humedad.

Coberturas secas: estan en función del clima, del cultivo y de la disponibilidad del material para acolchar. Para implementarlo se cubre la tierra con hojas de papel periódico, cartón o alfombra vieja o ropa desechada y encima se cubre con hojas secas, aserrín, paja, rastrojo molido, piedras y cualquier otro material.

Una doble función de éste tipo de acolchado es la de control de hierba. En caso de instalar riego por goteo, la manguera se sitúa hasta abajo, encima va el periódico y encima va la materiaorgánica como hojas secas o rastrojo.

Estas técnicas también se utilizan en los árboles frutales y maderables (en su etapa inicial). Para ello se cubre el área que rodea al tronco, ya sea con material seco de cualquier índole (Fig), o sembrando algún cultivo de cobertura como acahuatillo (arachis pintoe), frijol mocuna, canavalia, clitoria, trébol rojo y blanco, según sea el clima.

*Microclima: Se llama microclima al clima de características diferentes a las del resto de la zona en donde se encuentra. Se trata de una serie de variables atmosféricas que distinguen una zona o espacio medianamente reducido.

El microclima también depende de la existencia de variables que lo caracterizan, como por ejemplo, la temperatura, altitud-latitud, topografía, humedad, vegetación y luz.

Existen, también, los microclimas artificiales que se generan especialmente en las zonas urbanas como consecuencia de los gases emitidos y del calor, los que producen un efecto invernadero.

Fuentes: La Guía de Geografía

 

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