Los beneficios para los adultos mayores de tener la naturaleza cerca a las ciudades

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¿Cómo podemos promover una mejor salud y bienestar para las personas mayores? Para los adultos mayores, generalmente definidos aquí como personas que tienen 60 años o más, los beneficios para la salud de estar cerca de los espacios verdes urbanos pueden desempeñar un papel significativo en el bienestar y la calidad de vida. A menudo se cree que la salud es el resultado de elecciones personales, como la dieta de una persona, si beber agua embotellada o con qué frecuencia hacer ejercicio. Sin embargo, los funcionarios de salud ahora reconocen que los alrededores, desde el hogar hasta el vecindario, son igualmente importantes para promover la salud.

Nature Sacred es un programa de la Fundación TKF, cuya misión es brindar la oportunidad de una experiencia humana más profunda al respaldar y apoyar la creación de espacios verdes públicos que ofrecen un santuario temporal, fomentan la reflexión, brindan consuelo y generan paz y bienestar.

Beneficios de la naturaleza y la salud para adultos mayores

Las personas se benefician del compromiso con ambientes al aire libre de tres maneras principales: participación en actividades físicas al aire libre, mejor salud y función mental, e interacción social con otros. A continuación se presenta una reseña de la literatura: una lista de estudios que aclara por qué los adultos mayores necesitan acceder a la naturaleza cercana, especialmente si viven en ciudades.

Actividad física y movilidad

La participación regular en actividades físicas moderadas genera beneficios sustanciales para la salud de las personas mayores. Retrasan los cambios asociados con el envejecimiento y las enfermedades crónicas comunes.

La participación en la actividad física también mejora el equilibrio y la fuerza muscular, previniendo caídas accidentales, una de las principales causas de las discapacidades en las personas mayores.

Para las personas mayores, simplemente caminar afuera y permanecer al aire libre por un breve tiempo es beneficioso.

La jardinería es una actividad que contribuye a la salud general y al bienestar percibido. E incluso las actividades no aeróbicas tienen efectos positivos sobre el bienestar.

Beneficios basados ​​en la evidencia de pasar tiempo al aire libre, incluidas las actividades activas y pasivas.

• Para los adultos mayores, el ejercicio ligero, como pasear por un parque o hacer recados, contribuye en gran medida a la salud general. En un estudio de personas mayores, los que tenían parques cercanos, calles arboladas y espacio para pasear mostró una mayor longevidad en un período de estudio de 5 años.

• Personas de 77 años de edad que caminaban al aire libre reportaron disminución con respecto al dolor musculo esquelético, problemas del sueño, incontinencia urinaria y rebaja de la capacidad para realizar las actividades diarias normales.

• Quienes hacen ejercicio todos los días, los altos niveles de actividad dan a los adultos mayores una perspectiva positiva de la vida.

• Participantes que caminaron, descansaron y meditaron en el bosque mostraron una significativa disminución de los niveles de cortisol (indicador del estrés).

• Quienes tenían 30 minutos en actividades físicas al aire libre tenían menos probabilidades de reportar síntomas depresivos y miedo a caerse.

· Los mayores que practican jardinerías reportan un mejor estado de salud, mejoran la fuerza y flexibilidad de las manos y el cuerpo, aumentan el funcionamiento físico, disminuyen el dolor corporal y reducen la presión arterial. Son más propensos a comer más vegetales.

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Salud Mental y Bienestar

La conexión entre la naturaleza cercana y la vida activa ha sido estudiada ampliamente. Estudios recientes se han centrado en las relaciones entre los encuentros con la naturaleza y la salud mental, la función cognitiva y el estado de ánimo.

Éstos son algunos de los puntos destacados de la investigación.

• Las medidas de las respuestas de las personas antes y después de ingresar a un espacio verde urbano revelaron que tanto la cantidad de tiempo que pasaron en el área verde como la frecuencia de las visitas se correlacionaron con los sentimientos de restauración mental. La permanencia de 30 minutos adicionales aumentó el efecto restaurador, y si alguien ingresó con un alto nivel de estrés, su mejoría fue más dramática.

• El mismo estudio encontró que aquellos que tuvieron experiencias previas en entornos naturales (como pasatiempos de la naturaleza o exposición infantil) tuvieron mayores experiencias de restauración. Refuerza la necesidad de contacto con la naturaleza. cuando somos niños.

• Numerosos estudios han demostrado vínculos extensos entre el ejercicio en espacios verdes y estados de ánimo positivos, disminución de la probabilidad de depresión, mejora de la cognición durante toda la vida.

• Ver imágenes de la naturaleza en una pantalla o a través de una ventana, o estar afuera en varios tipos de espacios verdes contribuye a la recuperación del estrés y la salud cognitiva.

• Visitar parques ha demostrado ser una manera positiva de hacer frente a los factores estresantes de la vida como la muerte de un ser querido.
• Las personas que se mudaron a hogares en áreas más verdes tuvieron una salud mental significativamente mejor durante los 3 años siguientes a la mudanza.

• La estimulación intelectual y la creatividad se identifican con frecuencia como resultados percibidos y beneficios de la jardinería dentro de una instalación de cuidado a largo plazo.

• En las entrevistas, los adultos mayores de bajos ingresos y pertenecientes a minorías eligieron participar en la jardinería debido a la percepción de los beneficios mentales, físicos y sociales, la belleza inherente de la naturaleza, el valor de las frutas y verduras y el aumento de la autoeficacia.

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Conexiones sociales esenciales

Los espacios comunes residenciales que tienen más árboles y vegetación están asociados con un mayor uso de espacios comunes y vínculos sociales de vecindario más fuertes. Los parques urbanos y los proyectos ecológicos pueden ayudar a crear entornos que faciliten los contactos sociales y el apego a la comunidad.

• La actividad física y mental continuada y las conexiones sociales sostenidas son condiciones vitales para mantener una vida saludable. La naturaleza cercana puede ayudar a ambos.

• Los adultos mayores, en general, son menos móviles. Tener árboles, césped y espacios de reunión al aire libre, especialmente si son seguros y se mantienen, fomenta más contactos entre vecinos.

• Los elementos naturales alientan a las personas a pasar más tiempo afuera, creando vínculos sociales más fuertes y amistades con los vecinos a través de encuentros cara a cara espontáneos.

• La naturaleza cercana puede apoyar una red social más fuerte para las personas mayores, que puede ayudar a restablecer los sentimientos de control personal y autoestima al amortiguar los efectos del envejecimiento: estrés, mala salud y sentimientos de aislamiento.

• Experimentan un mayor sentido de pertenencia a la comunidad.

Función cognitiva y demencia

Un número de deficiencias cognitivas, denominadas colectivamente demencia, afectan a las personas mayores. Por ejemplo la enfermedad de Alzheimer y depresión. Y la depresión entre los adultos mayores generalmente se ve agravada por otros factores de salud.

Las experiencias de la naturaleza a mediana edad pueden ser parte de estrategias preventivas a largo plazo y pueden usarse como terapia no farmacológica y tratamiento.

La naturaleza es una fuente abundante de experiencias sensoriales y brinda a los pacientes con demencia oportunidades de relajación, actividad física, conexión con el patrimonio cultural, disfrute y estimulación de los sentidos.

• Incorporar elementos naturales (como plantas, árboles, animales, luz natural) en las vidas de las personas con demencia, generalmente se recomiendan.

• Para quienes experimentan depresión, un programa de caminatas en el jardín con un componente de diario reflexivo puede contribuir a una reducción significativa en los niveles de depresión.

• En los Países Bajos, las personas mayores con demencia que viven en el hogar pueden asistir a “granjas de cuidado ecológico”.

• Los pacientes de Alzheimer que viven en una residencia de ancianos urbana asistieron a sesiones de terapia hortícola; después de 12 semanas, el grupo mostró un mayor nivel funcional general en comparación con los residentes no participantes.

Diferencias de género

La longevidad difiere por género. Las mujeres mayores de 65 años, en comparación con los hombres de la misma edad, tienen menos probabilidades de salir al exterior, tienden a tener menos ahorros y son más propensas a quedar viudas.

Los puntos de vista de la naturaleza y la actividad física en los espacios verdes pueden proporcionar una serie de beneficios para las mujeres mayores.

• Las mujeres mayores que percibían que caminaban por senderos y parques y otros servicios cerca a sus hogares, caminaron distancias más largas en comparación con las mujeres que no percibían que su vecindario era tan favorable en lo verde.

• La jardinería proporciona estimulación cognitiva, experiencias sensoriales y estéticas y conexión con elementos socioemocionales de la vida.

• Ver un paisaje natural a través de las ventanas de un centro de retiro también se correlacionó con una menor presión arterial y ritmo cardíaco.

Situaciones de vida

A medida que envejecemos, ciertos aspectos de nuestras vidas pueden cambiar dramáticamente, incluyendo el estado de la vivienda, el compromiso social, la movilidad, la salud cognitiva y el estado de la relación. Algunos de estos cambios resultan en necesidades especiales, y la naturaleza puede ser un aspecto positivo de los nuevos estilos de vida.

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Hogares asistidos

Los adultos entre 60 y 75 años pueden vivir en su hogar, con familiares o en una comunidad de jubilados.

Muchos ancianos se mudan a residencias asistidas u hogares geriátricos, estas permiten la vida independiente y las oportunidades sociales. El acceso a la naturaleza interior o al aire libre es importante para la salud de los residentes, incluidos los jardines de “habilitación” o “vagabundeo” y los programas de terapia hortícola:

• En un hogar de ancianos, los residentes en sus primeros 80 años que participaron en una intervención de salud de jardinería en interiores. Su salud mejoró significativamente.

• El acceso a los jardines al aire libre también se ha asociado con mejoras en la capacidad ambulatoria de los pacientes ancianos. En un entorno institucional, los pacientes con acceso a un jardín tuvieron alrededor de un 30% menos de caídas, o si lo hicieron, las lesiones fueron menos graves. Además, hubo reducciones significativas en la cantidad de medicamentos utilizados.

• En un centro de vida asistida de bajos ingresos, los residentes que cuidaban las plantas indicaron una mejora significativa en el dominio, la salud con autoevaluación y la felicidad con autoevaluación62.
• Un jardín puede restaurar a una persona mayor con bajo equilibrio psicofisiológico a un estado de mejor armonía.

• Los investigadores y diseñadores recomiendan lo siguiente para los entornos de atención de vida asistida: vida a menor escala, más privacidad (y, por lo tanto, más espacio para la vida personal), atención al ambiente ambiental (por ejemplo, ambiente a la hora de comer), incorporando más elementos naturales en el interior, más posibilidades de observar la naturaleza. , y estar activo al aire libre.

Terapia hortícola y jardinería

La horticultura y la jardinería mejoran la salud física y mental, son actividades recomendadas para abordar problemas mentales, físicos o emocionales diagnosticados.

Las actividades recomendadas incluyen sembrar semillas, trasplantar plantas de interior, cultivar plantas en un jardín comunitario, regar, cosechar, o haciendo arreglos florales.

En casi todos los casos, pasar tiempo con seres vivos y observar los resultados de los esfuerzos de uno contribuye a mejorar el bienestar.

• Las actividades al aire libre promueven la exposición a la luz solar (mejorando la densidad ósea debido a la absorción de la vitamina D) y mejoran los ritmos circadianos y los ciclos de sueño para adultos mayores.

• Para aquellos que experimentan demencia, el acceso a los jardines y la terapia hortícola parece mejorar el comportamiento y aumentar la sensación de bienestar.

• La jardinería en interiores es terapéutica para pacientes con demencia leve a moderada. Los participantes en un programa de jardinería en interiores mostraron una mejora significativa en la cognición y las conductas del sueño, y reducción de la agitación.

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Planificación y Diseño

Décadas de investigación sugieren pautas basadas en la evidencia para los espacios exteriores de apoyo, que son beneficiosos para personas de todas las edades. Han dado información sobre el entorno que se experimenta en jardines y parques bien diseñados con un espacio verde restaurador.

La proximidad y la facilidad de acceso a espacios verdes en vecindarios, centros de retiro o residencias de vida asistida son especialmente importantes para las personas mayores debido a su movilidad limitada, con todos los beneficios descritos en esta información. Aquí hay algunos hallazgos finales que indican consideraciones importantes al planificar la naturaleza cercana en las vidas de los adultos mayores.

• Los investigadores de salud y los cuidadores apoyan sistemáticamente los jardines terapéuticos como una característica necesaria en los lugares que cuidan a las personas con deterioro cognitivo.

• En un estudio con adultos británicos de 60 años o más, los investigadores evaluaron los atributos ambientales relevantes a las preferencias de las personas mayores en el parque. Varios factores impidieron que los usuarios potenciales del parque visitaran el espacio. Las molestias incluyen signos de vandalismo o presencia de perros, y elementos disuasivos como el tráfico intenso en ruta a un espacio abierto. Los elementos que atraen a los usuarios mayores son cafés y baños, árboles y plantas, cosas para ver y un buen mantenimiento.

• Para los adultos mayores cuyos jóvenes pasaron en otras culturas, la naturaleza cercana debe ser culturalmente significativa para proporcionar el mayor beneficio. Si un lugar se siente familiar y tiene características que se conectan con las raíces culturales de uno, es más probable que las personas caminen hacia el área.

• Un espacio restaurativo debe tener el aspecto de un jardín doméstico que hace que uno se sienta “como en casa”. Lo más importante es considerar la cultura y la actitud de los usuarios.

• Debe haber puntos de destino apropiados para aquellos que necesitan tomar descansos cortos para sentarse. Los espacios deben proporcionar refugio y sombra.

• Proporcionar espacios de jardín tanto en la parte posterior del como en el frente. Para aquellos que tienen movilidad limitada, los espacios verdes deben ser claramente visibles desde el interior. El diseño debe tener en cuenta los múltiples niveles de vista (altura de la silla de ruedas, por ejemplo) de las plantas y la vida silvestre.

• Los diseños deben alentar a los visitantes, familiares y niños a usar los espacios.

• El diseño del sendero es crítico. La entrada a espacios verdes debe ser accesible a ADA, y se debe considerar el espacio de transición entre los marcos de las puertas. Los caminos nivelados y sin deslumbramiento con buena tracción, pasamanos y colores e iluminación consistentes también son elementos críticos para fomentar el uso y la exploración.

Más información

La evidencia de los beneficios de salud de los espacios verdes para las personas mayores se extiende a través de los dominios sociales, mentales y físicos. La accesibilidad y los servicios comunitarios que fortalecen las mentes, los cuerpos y los espíritus de las personas son esenciales en el diseño de los lugares urbanos futuros.

Consulte y obtenga más información, fuentes e información en el informe completo: Los beneficios para los adultos mayores de tener la naturaleza cerca a las ciudades por KATHLEEN WOLF; ELIZABETH HOUSLEY para
Nature Sacred dando clic.