Economía circular 101: diseño de la regeneración en el sistema.

Foto: Asociación Geoinnova

[Este es otro breve extracto de la Dimensión de Diseño Económico del curso en línea de Diseño de la Sostenibilidad de Gaia Education. El extracto ofrece una breve introducción al importante tema de cómo podemos crear un cambio hacia las economías circulares.]

«La economía circular se refiere a una economía industrial que es restaurativa por intención; apunta a depender de la energía renovable; minimiza, rastrea y elimina el uso de químicos tóxicos; y erradica los desechos a través de un diseño cuidadoso. El término va más allá de la mecánica de producción y consumo de bienes y servicios […] (ejemplos incluyen la reconstrucción del capital, incluidos los sociales y naturales, y el cambio de consumidor a usuario). El concepto de economía circular se basa en el estudio de sistemas vivos particulares no lineales. Un resultado importante al tomar ideas de los sistemas vivos es la noción de optimizar sistemas en lugar de componentes. «-  Fundación Ellen MacArthur ( 2013a )

Las preguntas sobre cómo crear una economía circular y regenerativa basada en los patrones de flujo de recursos y energía que podemos observar en los ecosistemas han inspirado a los líderes del pensamiento y a los innovadores en el diseño ecológico y la economía ecológica durante varias décadas; ahora estas preguntas las hacen las instituciones financieras globales, la Comisión Europea, compañías líderes y consultoras tradicionales como McKinsey.

En los últimos años, la fundación Ellen MacArthur y su iniciativa CE100 han tomado la conversación sobre cómo facilitar la transición hacia una economía circular en las salas de juntas corporativas de todo el mundo. Aquí hay un video corto (3: 49 minutos) que explica el concepto básico de la economía circular.

Rediseñar nuestras economías en base a las lecciones aprendidas de los sistemas vivos

El CE100 une a las empresas y las autoridades locales en diferentes regiones del mundo con innovadores en diseño ecológico para permitir el intercambio rápido de información y la inteligencia colectiva. Su objetivo es facilitar la rápida implementación de mejoras en los procesos industriales que se estima que valen más de 1 billón de dólares para la economía mundial. El CE100 ofrece una base de datos de mejores prácticas y mejores procesos para que las empresas puedan aprender de las experiencias de los demás. También ofrece un programa de educación ejecutiva en línea para ayudar a que los líderes de la industria y sus equipos de gestión participen e informen. Aquí hay un breve vídeo de la fundación que explica cómo la Iniciativa CE100 ayuda a implementar la economía circular.

El tipo de transformación necesaria para implementar el enfoque de economía circular a nivel local, regional y mundial solo puede ocurrir si se basa en una amplia colaboración intersectorial. Los líderes empresariales están despertando a los múltiples beneficios de centrarse en la ventaja de colaboración en lugar de ventaja competitiva.

En Una nueva dinámica – Negocios efectivos en una economía circular(Fundación Ellen MacArthur, 2014 ) Walter Stahel destaca una serie de características de una economía circular que la distingue de una economía lineal basada en la extracción, producción, consumo y eliminación (desperdicio):

  1. «Cuanto más pequeño sea el ciclo (en lo que respecta a la actividad y geográficamente), más rentable y eficiente será». El objetivo no es crear una economía circular globalizada, sino que la estrategia más efectiva es vincular a escala apropiada múltiples economías circulares a escala local, regional y global.
  2. «Los bucles no tienen principio ni fin», por lo que requieren una colaboración continua a lo largo de toda la cadena de valor.
  3. «La velocidad de los flujos circulares es crucial: la eficiencia de la gestión del stock en la economía circular aumenta con una velocidad de flujo decreciente»; y, por lo tanto, las empresas tendrán que replantearse las estrategias basadas en la «obsolescencia planificada» y crear productos duraderos de alta calidad.
  4. «La propiedad continua es rentable: la reutilización, la reparación y la refabricación sin cambio de propietario ahorran los costos de transacción dobles». Esto crea un incentivo para que las empresas vendan (arrendan) el uso o servicio proporcionado por sus productos, en lugar de los productos mismos.
  5. «Una economía circular necesita mercados que funcionen» (Stahel, 2014 ).

El sistema de mercado actual, lejos de ser un mercado libre, está regulado de manera que privatice los beneficios y externalice los costos del daño social y ambiental como daño colateral en lugar de incluirlos en la contabilidad de costos reales de un producto dado. Para crear mercados que funcionen, necesitamos legislación que insista en que los costos sociales y ambientales se incluyan en los precios de los productos, y un cambio de los impuestos al trabajo a los recursos fiscales y el uso de la energía. Hecho bien, el cambio de una economía lineal a una economía circular tiene múltiples beneficios económicos, sociales y ambientales. También es de importancia crucial prestar atención a la escala a la que aspiramos a crear flujos circulares de recursos-productos-servicios.

El siguiente diagrama esquemático fue creado por la Fundación Ellen MacArthur y traza los diversos elementos de una economía circular. Las publicaciones de la fundación proporcionan un excelente recurso para aprender más sobre el enfoque de economía circular y su creciente aceptación entre las principales industrias (ver Fundación Ellen MacArthur, 2012, 2013b, 2014b, esta última también fue publicada por el Foro Económico Mundial, 2014).

Diagrama esquemático de una economía circular y los principios que guían su implementación ( Fundación Ellen MacArthur )

El proyecto The Great Recovery de RSA tiene como objetivo ayudar a los profesionales del diseño a diseñar la regeneración en sus sistemas de productos y servicios. Ofrece otro excelente punto de partida para aprender más sobre el diseño de economías circulares.

Cuatro formas en que los diseñadores pueden diseñar la circularidad ( The RSA – Great Recovery Project )

… [Pasando de las economías circulares a las economías verdaderamente regenerativas, tenemos que hacer más que simplemente reciclar o reciclar los recursos en nuevos productos. Debemos prestar atención a la escala apropiada para crear estos flujos circulares. Necesitamos elegir sabiamente qué tipo de materias primas basadas en biomateriales usamos en estas economías y cómo regenerarlas de forma sostenible. Necesitamos reducir la entrada de materiales fósiles y energía tanto como sea posible y cambiar hacia recursos renovables. Quizás lo más importante es que tengamos que pensar cómo estas economías están contribuyendo a la regeneración ecológica y social a escala local, regional y global. Todavía no hemos llegado, pero hemos comenzado este importante viaje.]

NOTA DEL AUTOR: Este es un extracto de la Dimensión de Diseño Económico del curso en línea de Gaia Education en Diseño para la Sostenibilidad, que recientemente revisé y reescribí sobre la base de una versión anterior de Jonathan Dawson (ahora jefe de economía en Schumacher College). El curso en línea de 400 horas ofrece un enfoque de diseño de sistemas completo para participar en la transición hacia comunidades prósperas, economías regionales vibrantes y diversas culturas regenerativas en todas partes. La dimensión de diseño económico comienza el 6 de marzo y se ejecuta durante 8 semanas (80 horas de estudio). Lo anterior es una pequeña vista previa de las casi 140 páginas de texto, enlaces y videos, que los participantes exploran bajo la guía de tutores con experiencia y como parte de una comunidad global de estudiantes. Para obtener más información, eche un vistazo al contenidode esta capacitación en línea para agentes de cambio locales globales en el diseño económico. Gran parte del material que utilicé para crear el contenido del plan de estudios para este curso se basa en los años de investigación que hice para mi libro recientemente publicado Designing Regenerative Cultures .

Autor: Daniel Christian Wahl

Vía: Medium

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