El árbol más alto de África

El árbol más alto de África fue descubierto recientemente en un valle remoto en el Kilimanjaro, alcanzando la enorme altura de 81,5 metros. 

El árbol, de la especie Entandrophragma excelsum, es uno de los pocos especímenes gigantes jamás identificados en el continente africano.

Un equipo de científicos alemanes había utilizado instrumentos láser para dimensionar 32 especímenes en la región entre 2012 y 2016, descubriendo que los diez individuos más altos oscilaban entre 59,2 metros y el gigantesco monstruo de 81,5 metros; Los árboles tenían entre 500 y 600 años.


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El coloso en Tanzania ha coincidido con el récord anterior de África de altura de los árboles establecido por un espécimen de la goma azul de Sydney ( Eucalyptus saligna ) introducida en Limpopo, Sudáfrica, que murió en 2006.

Andreas Hemp, de la Universidad de Bayreuth en Alemania, vio por primera vez un grupo de árboles altos de Entandrophragma excelsum mientras exploraba la vegetación del Monte Kilimanjaro hace 20 años. Pero no fue hasta hace poco que él y su equipo pudieron medir sus alturas con precisión utilizando nuevas herramientas.

En general, no se considera que África albergue árboles tan altos. Pero si bien muchos científicos han afirmado que esto se debe a condiciones ambientales desfavorables, este nuevo descubrimiento sugiere que quizás solo se haya realizado una cantidad inadecuada de investigación en todo el continente.

En el Kilimanjaro, una combinación de suelos volcánicos ricos en nutrientes, altas temperaturas y precipitaciones probablemente han ayudado a impulsar el crecimiento de E. excelsum.

Los vastos árboles juegan un papel importante en la conservación del vibrante ecosistema de la montaña, al albergar helechos y muchas otras especies de plantas que crecen en ellos.

Los árboles más altos del mundo no se encuentran normalmente en África: por ejemplo, un árbol de secuoya de 116 metros de altura crece en América del Norte y un eucalipto de 100 metros de altura en Australia.

Esto es probablemente el resultado de la escasez de estudios en África, se pasan por alto muchos árboles y del hecho de que muchas de las especies de árboles del continente crecen en lugares donde los recursos limitados les impiden crecer demasiado.

Este último no es el caso en Kilimanjaro, donde una combinación de suelos volcánicos ricos en nutrientes, altas temperaturas y precipitaciones probablemente han ayudado a impulsar el crecimiento de E. excelsum .

El Parque Nacional del Kilimanjaro es conocido por su flora fascinantemente diversa en todas las diferentes zonas climáticas de la montaña. Puede encontrar más información sobre algunos de sus especímenes únicos e interesantes del valle Kilimanjaro dando clic.

Fuentes: Kilimanjaro experience, News Cientist.

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