Un pino muy, muy viejo. Sobre árboles longevos.

Nombre: Matusalén
Nombre científico: Pinus longaeva
Conocido por: Nacer cuando se construyó la Gran Pirámide de Giza
Récord: El organismo más largo (no clonal) vivo

Las plantas, y los árboles en particular, no viven en el mismo período de tiempo que los animales. Debido a su capacidad única para crecer y regenerarse continuamente (a diferencia de los animales que tienen un tamaño y forma corporal bastante fijos), las plantas pueden vivir mucho, mucho tiempo. Veamos algunos ejemplos;

¿Dónde están las viejas plantas?

La Welwitschia mirabilis , que crece en el desierto, se encuentra en el duro desierto de Namib. Produce solo dos hojas de crecimiento lento (muy lento) que se sabe que con frecuencia vive más de mil años.

Hay varios robles muy viejos ( Quercus robur ) en todo el mundo, algunos de más de 1500 años. El roble de Granit , en Bulgaria, tiene una edad estimada de 1640 años. Cuando era una joven plántula ingenua, Genghis Khan estaba invadiendo Europa. Los olivos ( Olea europaea ) también son notables por vivir mucho tiempo. La Stara Maslina (literalmente «olivo viejo») es uno de los árboles más antiguos de Europa, con una edad estimada de más de 2000 años.

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Olivo de 2000 años en Bar, Montenegro. Imagen: Кокан / Wikipedia.

Necesitamos mudarnos de Europa para encontrar árboles aún más viejos. Kataragama Bodhiya Jaya Sri Maha Bodhi , en Sri Lanka, una higuera sagrada ( Ficus religiosa ), es el árbol plantado más antiguo del mundo, con una edad respetable de 2307 años. El árbol más antiguo de África fue el Panke Baobab ( Adansonia digitata ), con una edad de 2419 años.

Kataragama Bodhiya. Imagen: Canva .

Pero esto todavía no supera el récord de la planta de hoy. El único organismo vivo no clonal más largo de la Tierra es un pino Bristlecone ( Pinus longaeva ) de la Montaña Blanca del este de California, EE. UU., Llamado Matusalén . Matusalén tiene una edad estimada de 4.851 años, lo que significa que era un árbol joven en el momento en que se construyó la Gran Pirámide de Guiza. Hasta 1964, Matusalén tenía un hermano aún mayor llamado Prometeo . Lamentablemente, Prometeo fue cortado a la edad de 4844 años, por lo que habría tenido 4900 años en 2020 … La ubicación exacta de Matusalén se mantiene en secreto.

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Bristlecone Pine en California. Imagen: Wilson44691 / Wikipedia.

¿Cuál es el secreto de la longevidad de los árboles?

Entonces, ¿cuál es el secreto de la longevidad de los árboles?

Varios factores pueden estar en juego al mismo tiempo. Primero, los árboles (y las plantas en general) no tienen un plan de cuerpo final fijo. Los árboles crecen continuamente a través de las acciones descentralizadas de sus miles de meristemos. Este crecimiento descentralizado tiene dos ventajas principales cuando se trata de la longevidad. Primero, los árboles pueden adaptarse finamente a su entorno local al favorecer el crecimiento hacia un entorno espacial más favorable. En segundo lugar, si una parte de la planta muere, la planta entera no (a diferencia de los animales). Los meristemos aún vivos pueden seguir creciendo sin ser molestados durante mucho tiempo. Esta redundancia en los centros de crecimiento es central cuando se trata de longevidad.

En segundo lugar, un crecimiento lento parece ser un factor importante. De hecho, los árboles de rápido crecimiento pueden alcanzar rápidamente alturas no sostenibles. De hecho, por encima de cierta altura, que varía entre especies, aparecen limitaciones hidráulicas y el agua no puede transportarse a las ramas y hojas superiores. Por lo tanto, incluso si el tamaño final de un árbol no está predefinido, las leyes físicas podrían restringirlo. Por lo tanto, los árboles de crecimiento lento pueden vivir más tiempo antes de cumplir con estas limitaciones. Además, el crecimiento lento generalmente también significa un metabolismo lento, por lo tanto, una menor necesidad de recursos. En el caso de Matusalén, también parece que su entorno hostil (en la cima de una montaña de 3000 m) le hizo desarrollar una piel gruesa. Matusalén creció lentamente, construyendo pacientemente una madera muy dura y corteza que lo protegía de los repetidos ataques climáticos y depredadores. Finalmente, la ausencia de fuego,

Si desea leer más, hay un artículo sobre el límite de la longevidad de los árboles en Trends in Plant Science.

El autor Guillaume Lobet es profesor asistente del Forschungszentrum Jülich (IBG3, Agrosphere) y de la Université catholique de Louvain (Instituto de la Tierra y la Vida). El objetivo de la investigación de Guillaume es comprender cómo varias señales que transportan información interactúan y se transmiten e integran a nivel de la planta y amplificar el conocimiento fisiológico discreto en los procesos funcionales de la planta. Todo eso utilizando modelos funcionales de plantas estructurales. Puede encontrar más información sobre la investigación de Guillaume en http://www.guillaumelobet.be

Fuente: Botany.

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