Investigadores mapean la historia evolutiva de los robles

Foto: Plantación de callejones de roble. USA-Reiseblogger.

Los robles tienen una historia evolutiva compleja que durante mucho tiempo eludió a los científicos. Sin embargo, una nueva investigación proporciona la explicación más detallada hasta la fecha de la evolución de los robles, recuperando la historia de 56 millones de años que ha convertido a los robles en uno de los grupos de plantas leñosas más diversos, abundantes e importantes para la ecología y la economía del país. hemisferio norte.

La relación entre los robles ha planteado un desafío para los científicos. El Dr. Andrew Hipp , científico principal de The Morton Arboretum , dirigió un equipo internacional de 24 científicos para desentrañar la historia de la diversidad global del roble por primera vez utilizando la secuenciación de ADN de 260 especies de roble, combinado con mapeo genómico y datos fósiles.

Las preguntas fundamentales sobre las relaciones entre los organismos y los genes que impulsan la diversificación ecológica subyacen a los secretos de la biodiversidad. Comprender el pasado de este grupo ecológica, económica y culturalmente importante proporciona una línea de base de conocimiento que permitirá a los científicos abordar preguntas adicionales sobre robles y otros árboles, así como ayudar con los esfuerzos de conservación.

«Este documento demuestra que los robles se han diversificado repetida y globalmente en respuesta a las oportunidades ecológicas», dice Hipp . «Los cambios en el paisaje global nos han dado el regalo de la diversidad de robles que observamos hoy».


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Patchwork de historias

El estudio proporciona la cuenta más detallada hasta la fecha de la historia evolutiva de los robles del mundo. Investigando qué partes del genoma del roble distinguen las especies entre sí, los investigadores de The Morton Arboretum , en colaboración con 17 instituciones de todo el mundo, descubrieron que cada gen o tramo de ADN en el genoma tiene el potencial de registrar múltiples historias; cada sección lleva el historial de especiación de un linaje de roble, pero puede registrar el historial de hibridación para un linaje diferente. En otras palabras, no hay una sola región del genoma que defina los robles: es el mosaico de historias incrustadas en el genoma que caracteriza la historia de la evolución del roble.

Además, esta investigación muestra que diferentes linajes de roble se han diversificado repetidamente en la misma área. Robles rojos, robles blancos, robles de copa anular, pavos y alcornoques, y tres de las otras secciones de roble surgieron rápidamente y se segregaron a América o Eurasia. Todos estos linajes se pueden encontrar en parte de su rango con al menos otro linaje. A medida que los robles migraban, las especies se cruzaban, hibridaban y diversificaban de manera oportunista en respuesta a los cambios en el paisaje. Las tasas más altas de diversificación de especies han sido en respuesta a las migraciones a nuevos territorios. Una y otra vez, los robles han aprovechado la oportunidad ecológica para producir la diversidad que vemos hoy, proporcionando a los humanos barcos, hogares, barriles de vino, muebles y bellotas para comer, y proporcionando alimentos y hogares para innumerables insectos, mamíferos, aves y hongos.

«Por primera vez, este documento demuestra que la historia de diferentes linajes [de roble] está impulsada por diferentes conjuntos de genes», dijo el coautor Dr. Antoine Kremer, del Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Francia . “La historia de la evolución del roble es especialmente fascinante debido a la convergencia ecológica y morfológica en diferentes linajes de roble que conviven en el mismo continente.

La importancia de los robles

Los robles apoyan el ecosistema del planeta como lo hacen muy pocas especies de árboles. Tanto los árboles majestuosos como los arbustos de tierras secas, los robles son fundamentales para la salud de los bosques, ya que proporcionan alimento crítico, hábitat y refugio para animales, aves e insectos, y tienen la mayor cantidad de biomasa en comparación con cualquier otra especie de árbol en el bosque, trabajan más duro para limpiar el aire que muchas otras especies de árboles. Hoy, los robles necesitan la ayuda de las personas. En todo el mundo, los robles están amenazados debido a plagas, enfermedades y pérdida de hábitat. Si se pierden robles, alterará el delicado equilibrio de los ecosistemas forestales y dejará a los humanos sin sus beneficios. Los investigadores y conservacionistas de The Morton Arboretum se comprometen a garantizar que los robles prosperen. Obtenga más información sobre qué es el Arboreto de Morton está haciendo para conservar los robles a nivel mundial.

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Fuente del artículo: The Morton Arboretum

Crédito de imagen: The Morton Arboretum

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