¿Las políticas del lado de la demanda como la Ley Lacey y el EUTR son malas para los bosques tropicales?

La Ley Lacey y el Reglamento Europeo de la Madera (EUTR) son regulaciones del lado de la demanda que rigen el comercio interestatal de productos de madera en los Estados Unidos y la Unión Europea. Responsabilizan a las empresas nacionales por la madera que se ha cosechado, procesado, transportado o comercializado ilegalmente, incluso si el delito ocurrió por entidades extranjeras en países extranjeros.

Lo que es único acerca de estas leyes es que se están utilizando para castigar a las empresas que no han sido probadas para comerciar con productos de madera ilegales,  pero no demuestran procedimientos adecuados de debida diligencia durante la adquisición (adecuado según lo interpretado por un tribunal).

Por ejemplo, en 2018 una empresa británica importó madera certificada FSC que no se demostró que fuera ilegal. Sin embargo, la empresa fue procesada por no recopilar información adecuada con respecto al origen del material.

Casos como este sugieren que la reciente aplicación de estas leyes no está priorizando la legalidad (o sostenibilidad) de los materiales de madera, sino que se centra más en aumentar el costo de hacer negocios en la industria de productos de madera tropical.

En algunos casos, incluso parece que las instituciones que defienden estas leyes están creando industrias de nicho al promover regulaciones y luego vender certificaciones y otros servicios en torno a estas regulaciones.

Aumenta los costos en el negocio de la madera

Además, no hay evidencia empírica de que estas leyes reduzcan la tala ilegal o la deforestación. Sin embargo, lo que hacen definitivamente es transferir los costos de la gobernanza forestal a las empresas privadas de manera incalculable.

Al aumentar los costos de hacer negocios de manera incalculable (¿qué es la debida diligencia adecuada?), Leyes como la Ley Lacey y el EUTR corren el riesgo de crear un escenario en el que las inversiones en bosques y empresas forestales se perciban como más riesgosas y menos rentables que los usos de la tierra no forestales, principalmente los usos de la tierra agrícola.

Un principio económico fundamental de la conservación forestal es el valor presente neto (VPN) del bosque. El concepto básico del VPN es este … la decisión de administrar una unidad de tierra como bosque u otro uso de la tierra depende de qué uso de la tierra genera más efectivo.

Existe una posibilidad real de que la aplicación actual de leyes como la Ley Lacey y el EUTR estén destruyendo la demanda de productos de madera tropical y, por lo tanto, disminuyendo el valor presente neto de los bosques tropicales.


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Caminos a seguir para no destruir la demanda de productos madereros

Para evitar un escenario donde la regulación excesiva del lado de la demanda destruye la demanda hasta el punto de reducir significativamente el valor presente neto de los bosques tropicales, se deben considerar tres cursos principales de acción:

1. En lugar de crear costos adicionales, los esfuerzos para conservar los bosques tropicales deberían centrarse en reducir los costos de hacer negocios para las empresas con base en bosques lícitos.

2. Antes de que se tomen medidas punitivas contra las empresas que no han demostrado comerciar con madera ilegal, debe exigirse un análisis de los efectos de las regulaciones del lado de la demanda, como la Ley Lacey y el EUTR sobre la cubierta forestal tropical.

3. Los vínculos entre los encargados de formular políticas, las ONG y las fuentes de financiación deben hacerse transparentes para que la sociedad civil pueda comprender mejor los flujos de dinero y los posibles conflictos de intereses con respecto a la aplicación reciente de estas leyes.

No se sabe lo suficiente sobre los efectos de las recientes aplicaciones de las regulaciones del lado de la demanda como la Ley Lacey y el EUTR en la cubierta forestal tropical. Pero muchos de los profesionales involucrados en el manejo forestal o la comercialización de productos forestales han sido testigos de los efectos negativos que estas políticas están teniendo en la demanda de productos forestales tropicales y, a su vez, en los valores de los bosques tropicales.

¿Quizás es hora de que las organizaciones que guían las aplicaciones recientes de estas leyes del lado de la demanda demuestren sus propias prácticas de debida diligencia con respecto a los efectos que sus acciones están teniendo en los bosques tropicales? ¿Han identificado y considerado los riesgos de externalidades negativas como la destrucción de la demanda en los valores forestales? ¿Tienen estrategias establecidas para mitigar tales riesgos? ¿Existe documentación de tales procesos?

Fuente: Point of harvest.

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