Piden clonar árbol de dos mil años en Estados Unidos

Foto: Discovery

Un grupo ambientalista de EE.UU. ha propuesto la clonación de un ciprés de 2.000 años de edad que ha sobrevivido en el mismo lugar de un parque forestal del centro de Florida (sur de EE.UU.) a todo tipo de plagas, sequías e incendios.

El grupo Archangel Ancient Tree Archive ha propuesto a las autoridades la clonación de este majestuoso ciprés de la especie «Taxodium distichum».

Conocido como «Lady Liberty», el ciprés de 27 metros de altura se encuentra en el Big Tree Park del condado Seminole.

El objetivo del grupo defensor de los árboles es crear un centenar de réplicas genéticas para su plantación por todo el país.

Los científicos señalan que los árboles de las características de «Lady Liberty» desarrollan una resistencia mayor a las enfermedades y crecen más rápidamente, por lo que una versión clonada tiene muchas más probabilidades de tener las mismas cualidades, agregó el rotativo del centro de Florida.

Después de la aprobación del condado, los especialistas utilizarán un dispositivo especial para subir, sin causar daños, a la copa del árbol, mientras camarógrafos en la base y drones en lo alto filman el trabajo del equipo.

Una vez en lo alto de la copa, los expertos realizarán pequeños cortes para extraer muestras que introducirán en bolsas de plástico y, ya en tierra, depositarán en un recipiente de agua con hielo antes de ser enviadas por correo urgente al laboratorio de Archangel Ancient Tree Archive, en Michigan.

Ya en el laboratorio, los científicos colocarán los esquejes en una solución de esteroides para propiciar el brote de las raíces.

No es la primera vez que se intenta clonar un añoso árbol del parque Big Tree.

En 1988, los tres especialistas que subirán pronto a la copa de «Lady Liberty» lo hicieron con un árbol aún más viejo y alto, «The Senator», al que se calculaba 3.500 años.

Ese hermoso e irrepetible árbol de Big Tree ardió en 2012 a causa de un fuego prendido por una mujer que quería orientarse en una noche oscura y se desplomó.

Por eso, los ambientalistas y amantes de la naturaleza insisten en la importancia de clonar cuanto antes a «Lady Liberty» y evitar así los riesgos de que pueda desaparecer para siempre.

Los arboristas del Archangel Ancient Tree Archive escalaron el ciprés calvo de 89 pies para recolectar muestras frescas de su material genético.

«Creemos que este árbol es algo especial. A lo largo del tiempo, ha visto sequías y enfermedades, y con el tiempo ha adquirido o desarrollado el ADN para resistir esas cosas», explica Jake Milarch de Archangel en una publicación de blog .

Hasta hace poco, Lady Liberty se encontraba a escasos metros de The Senator, un ciprés calvo de 125 pies que se creía tenía 3.500 años de antigüedad. El Senador fue incendiado inadvertidamente en 2012, y el personal de emergencia no pudo apagar las llamas antes de que el árbol fuera destruido.

Fuentes: www.elespectador.com, Discovery.

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