¿Qué es el carbono biogénico?

Foto: Periódico de Ibiza.

El carbono biogénico son las emisiones relacionadas con el ciclo natural del carbono, así como las resultantes de la combustión, cosecha, digestión, fermentación, descomposición o procesamiento de materiales de base biológica.

Ejemplos de carbono biogénico

· CO2 de la combustión de biogás recogido de la descomposición biológica de residuos en vertederos, tratamiento de aguas residuales o procesos de gestión de estiércol.

· CO2 de la combustión de la fracción biológica de residuos sólidos urbanos o biosólidos.

· CO2 derivado de la combustión de material biológico, incluidas las materias primas derivadas de los bosques y la agricultura.


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Una alternativa a la combustión de combustibles fósiles

La combustión de combustibles fósiles está contribuyendo directamente al aumento permanente e irreversible de las concentraciones de dióxido de carbono (CO2).

Sin embargo, la combustión de biocombustibles y otras fuentes de energía biogénicas están reciclando esas emisiones de CO2 a través de materiales vegetales renovables y otras materias primas de biomasa.

Cuando se obtiene de manera sostenible, la combustión de tales combustibles no produce aumentos significativos y duraderos en las concentraciones de CO2 atmosférico.

Aunque, no todas las fuentes de carbono biogénico son rápidamente renovables, si es que son renovables. Ejemplos claros de esto incluyen bosques de crecimiento antiguo, turberas u otros ecosistemas sensibles y duraderos. De hecho, el uso de carbono biogénico como fuente de combustible podría incluso dañar el ecosistema y aumentar el CO2 atmosférico.

Emisiones de CO2 fósil vs biogénico

Algunas personas están desconcertadas acerca de cómo la bioenergía puede contribuir a la mitigación del cambio climático porque la quema de biomasa emite dióxido de carbono (CO 2 ). Incluso ha habido titulares en los medios que afirman que «la biomasa es peor que el carbón». De hecho, es perfectamente cierto que se libera un poco más de CO 2 por unidad de energía de la biomasa que del carbón negro; esto es puramente una consecuencia de la composición química de la biomasa y el carbón. Sin embargo, declaraciones como «el uso de biomasa leñosa para la energía liberará niveles más altos de emisiones que el carbón» pasan por alto la diferencia fundamental entre el suministro de energía de los combustibles fósiles y de la biomasa: la quema de combustibles fósiles libera carbono que ha estado encerrado en el suelo durante millones de años, mientras que la biomasa emite carbono que forma parte del ciclo del carbono biogénico . En otras palabras, el uso de combustibles fósiles aumenta la cantidad total de carbono en el sistema biosfera-atmósfera mientras que los sistemas de bioenergía operan dentro de este sistema; La combustión de biomasa simplemente devuelve a la atmósfera el carbono que fue absorbido a medida que las plantas crecieron. *

El resultado neto de gases de efecto invernadero (GEI) del uso de biomasa para energía no puede determinarse comparando las emisiones en el punto de combustión. En cambio, los flujos de carbono biogénico y las emisiones de GEI fósiles asociadas con el sistema de bioenergía deben compararse con las emisiones de GEI asociadas con el sistema de energía desplazado, considerando también los flujos de carbono biogénico en ausencia del sistema de bioenergía.

 

* El IPCC distingue entre el dominio lento del ciclo del carbono, donde los tiempos de rotación superan los 10.000 años, y el dominio rápido (la atmósfera, el océano, la vegetación y el suelo), la vegetación y el carbono del suelo tienen tiempos de rotación en la magnitud de 1 a 100 y 10 – 500 años, respectivamente. El combustible fósil transfiere carbono del dominio lento al dominio rápido, mientras que los sistemas de bioenergía operan dentro del dominio rápido. (fuente: Consejo Nacional para la Mejora del Aire y la Corriente)

Fuentes: Climate change, IEA bioenergy.

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