El producto de madera y la conexión de carbono

Este gráfico ilustra el ciclo abierto de emisiones de combustibles fósiles a la atmósfera y el ciclo cerrado biogénico del carbono forestal en la atmósfera. (Gráfico del Servicio Forestal del USDA).

Cuando pensamos en un recurso renovable, lo primero que suele aparecer en nuestra cabeza son los paneles solares en el techo de nuestro vecino o tal vez el agua que fluye desde las montañas. Rara vez una parcela de árboles se basa en nuestra idea de un recurso renovable.

Pero el ciclo de semilla, planta, cultivo y cosecha hace que los árboles sean un recurso renovable natural y esto es algo que, nos gustaría que todos supieran. Esto se debe a que mientras los árboles crecen en el bosque, almacenan dióxido de carbono de la atmósfera en sus troncos, ramas, tallos, hojas, raíces y tierra.

El maravilloso ciclo del carbono

Entonces, cuando los árboles se cosechan de manera sostenible, la madera continúa almacenando carbono en los miles de productos que usamos todos los días, desde productos de papel hasta madera y generación de energía. Los árboles luego vuelven a crecer, repitiendo el ciclo.

Para comprender mejor cómo los árboles y los productos de madera almacenan y reciclan el carbono, imaginemos que somos la atmósfera, el propietario, y las emisiones de carbono son nuestros inquilinos. Queremos algunos inquilinos de carbono: nos ayudan a pagar nuestra hipoteca y mantener nuestra casa a una temperatura confortable, muy similar al efecto invernadero. Y estos carbono biogénico son los inquilinos benefician a la Tierra al regular las temperaturas.

Pero cuando las personas usan combustibles fósiles como el petróleo y el carbón, nos envían demasiados inquilinos de carbono que se ponen en cuclillas permanentemente en nuestra casa y cambian el equilibrio que teníamos anteriormente. Esto sucede porque nosotros, la atmósfera, no tenemos forma de expulsarlos o escoltarlos de donde vinieron, en lo profundo de la Tierra.

Se les llama «fósiles» por una razón: tardaron millones de años en almacenarse en la Tierra, en condiciones que la Tierra nunca podría volver a experimentar. Estos inquilinos de carbono de combustibles fósiles abarrotan y destruyen nuestro hogar atmosférico, una vez equilibrado y limpio, atrapan el exceso de calor e influyen en el clima de la Tierra.

Mientras que, si las únicas emisiones de carbono que los humanos enviaran a la atmósfera se derivaran de la descomposición o la quema de madera y vegetación, seguro que siempre tendríamos algunos inquilinos, pero que de forma natural irían en bicicleta hacia el crecimiento de la nueva vegetación y no controlarían permanentemente el dial de nuestro termostato , como los ocupantes ilegales de combustibles fósiles. Estas emisiones de carbono biogénico se mantendrían solo durante la duración de sus contratos a corto plazo y se irían cortésmente con el tiempo a medida que el bosque en regeneración los recupere.

El consumo de madera

Cuando las personas usan productos a base de madera en lugar de productos que consumen muchos combustibles fósiles, como acero, concreto o plástico, nuestro hogar atmosférico tiene un beneficio permanente. Por ejemplo, edificios enmarcados en madera.(PDF, 189 KB) liberan un 26% menos de carbono que los edificios con estructura de acero y un 31% menos que los edificios con estructura de concreto. Del mismo modo, cuando las personas instalan pisos de madera en lugar de pisos de vinilo, las emisiones de carbono pueden ser hasta 20 veces más bajas.

En pocas palabras, al construir con madera, optamos por almacenar carbono adicional en productos y edificios cotidianos. Si una casa de madera dura 150 años, almacenará carbono hasta que se descomponga o se reemplace. En ese tiempo, el bosque habrá vuelto a crecer dando como resultado un almacenamiento de carbono adicional.

Cubiertos y platos biológicos hechos con fibra de madera

El uso de productos de madera renovables es como elegir unos pocos inquilinos limpios y respetuosos que permanecen durante el período de arrendamiento, en lugar de cientos de inquilinos no deseados que nunca se mudan.

Obviamente, la atmósfera no es solo un hipotético propietario, es una parte crítica de lo que hace a la Tierra habitable, manteniendo el aire que respiramos y regulando la temperatura del planeta. Cada producto que elegimos tiene una consecuencia de carbono en nuestro hogar. Cuando elegimos madera, mantenemos nuestra casa limpia, apoyamos los bosques e invertimos en soluciones climáticas a largo plazo.

Autores: Aurora Cutler, Alexa Dugan y Duncan McKinley, Oficina de Sostenibilidad y Clima, Servicio Forestal del USDA en Silvicultura.

Fuente: USDA.

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