Tocones altos benefician la biodiversidad y a especies forestales

Un tocón alto es un árbol cortado a una altura de 3 a 4 metros. Foto: Keijo Kallunki.

Hasta cuatro de cada cinco propietarios de bosques en Finlandia quieren dejar tocones altos en sus sitios de tala si se les informa de esta oportunidad. Los tocones altos son extremadamente importantes para la biodiversidad y tienen un efecto a largo plazo.

Un tocón alto, también llamado enganche artificial, se crea cortando el tallo de un árbol a una altura de 2 a 4 metros y dejando el tocón donde está. Los tocones se dejan para proporcionar madera muerta para las especies que dependen de ellos.

“Para muchas especies, los tocones altos son como aros salvavidas. Permiten que las especies sobrevivan después de la tala hasta que el bosque esté más o menos restaurado ”, dice el investigador Juha Siitonen del Instituto de Recursos Naturales de Finlandia.

Para determinar la importancia de los tocones altos, debe comparar su efecto con las talas donde no queda ninguna. Se han realizado muchos de estos estudios, especialmente en Suecia, y los hallazgos pueden resultar sorprendentes.


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Un estudio de biodiversidad realizado a principios de la década de 2000 mostró que el tamaño de la población de muchas especies de escarabajos de menor preocupación, así como de especies de escarabajos amenazadas, prácticamente explota en la madera muerta que se conserva en los sitios de tala. Según el proyecto Monta (Diversidad en la regeneración de bosques comerciales), el aumento es claramente mayor que, digamos, después de una corta de selección.

El efecto de dejar los tocones también es bastante sostenido. Por ejemplo, el número de especies aumentó inmediatamente después de la tala hasta en un 50 por ciento e incluso después de tres años, fue entre un 25 y un 35 por ciento mayor que antes de la tala. Sin embargo, es cierto que algunas especies que vivían en bosques antiguos desaparecieron.

Los mejores árboles para tocones altos son los árboles robustos y de hoja ancha.  El número normal de tocones es de 2 a 4 por hectárea.  Foto: Keijo Kallunki.

En particular, las especies raras proliferan si se dejan tocones altos en relación con la tala. No solo aumentó el número de escarabajos, sino también el de otras especies que dependen de la madera muerta. En la mayoría de los casos, el número de especies raras alcanzó su máximo diez años después de la tala.

La empresa Metsä Group duplicó el número de tocones altos

Los hongos Polypore se benefician menos de los tocones altos que los escarabajos, ya que los tocones son demasiado secos para los hongos.

“Sin embargo, si la parte superior del árbol también se deja en el suelo al lado del tocón, los poliporos estarán felices de colonizarlo”, dice Siitonen.

A los pájaros carpinteros les gusta vaciar sus nidos en tocones altos y alimentarse de larvas de escarabajos de cuernos largos que viven en los tocones.

“Las especies que usen la cavidad del nido del pájaro carpintero más adelante también se beneficiarán”, continúa Siitonen.

La empresa forestal Metsä Group comenzó a ofrecer a los propietarios de bosques la oportunidad de dejar tocones altos en 2016. Esto se ofrece en relación con talas intermedias y de regeneración.

“Nuestro principal propósito es crear un continuo de madera muerta en el bosque. En particular, queremos crear madera muerta en los bosques jóvenes, ya que la necesitan con más urgencia ”, dice Janne Soimasuo , gerente ambiental de Metsä Group.

El propósito de un continuo de madera muerta es asegurar que haya una cantidad suficiente y continua de madera muerta en cada etapa de descomposición en el bosque. De esta manera, las especies que dependen de diferentes etapas de descomposición pueden transferirse fácilmente a un nuevo árbol cuando el anterior se descompone demasiado para su supervivencia.

Al principio, Metsä Group dejó dos tocones altos por hectárea. A principios de este año, el número se incrementó a cuatro. Todos los días se crean cientos de tocones altos en los sitios de tala de la empresa.

“Antes de 2020, dejábamos unos 250.000 tocones altos al año, y ahora el número es de 500.000”, dice Soimasuo.

Dejar tocones altos es voluntario para el propietario del bosque, pero Metsä Group siempre se ofrece a hacerlo. Soimasuo dice que cuatro de cada cinco propietarios de bosques aceptan la oferta.

El costo de dejar tocones altos es el precio de la madera que no se vende debido a ellos. Dado que los árboles vendidos como troncos no se utilizan para esto y el objetivo es utilizar árboles de menor valor, como latifoliados o ejemplares de mala calidad, el coste máximo es de un euro por hectárea.

Soimasuo dice que Metsä Group está planeando una encuesta sobre el efecto de los tocones altos en la biodiversidad forestal en un par de años, tan pronto como los primeros tocones alcancen una buena etapa de descomposición.

Metsähallitus deja 100.000 tocones altos al año

A principios de 2017, Metsähallitus, la empresa que gestiona los bosques estatales de Finlandia, anunció el objetivo de fabricar 100.000 tocones altos al año. Desde entonces, el procedimiento se ha incluido en la guía medioambiental de Metsähallitus y dejar muñones altos se ha convertido en parte de la actividad normal.

Metsähallitus deja tocones altos en relación tanto con la regeneración como con las talas intermedias.

“Si observa el número total de hectáreas en nuestros sitios de tala, verá que los 100.000 tocones altos anuales se pueden lograr fácilmente”, dice Maarit Kaukonen , especialista ambiental en Metsähallitus.

Metsähallitus no ha realizado un seguimiento del efecto de los tocones altos en la biodiversidad.

“Puede que no sea tan grande todavía, ya que los árboles no necesariamente se descomponen mucho en tres años. Por otro lado, nos centramos en el abedul y el álamo temblón, que se descomponen más rápidamente ”, dice Kaukonen.

Siitonen menciona un proyecto de dinámica de perturbaciones en curso, que ha recopilado datos extensos sobre las especies de escarabajos que viven en la madera muerta en diferentes tipos de sitios de tala, pero los datos aún no se han analizado.

La investigación similar es mucho más común en Suecia. Según Siitonen, los resultados de los estudios suecos también se pueden aplicar fácilmente en Finlandia.

Fuente: Forest

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