¿Qué son cabezales de tala?

Explotación forestal con cabezal Foto: Vimek.

Los cabezales de tala son accesorios diseñados para montarse en una pluma o en el chasis en un soporte base. Hay tres categorías de cabezales de tala, cabezales de agrupamiento, cabezales de procesamiento y cabezales de tala. Los cabezales de agrupamiento están diseñados para manejar múltiples tallos y no tienen capacidades de procesamiento. Los cabezales de procesamiento son capaces de talar y procesar árboles. Los cabezales de corte son capaces de cortar y talar tallos individuales sin capacidad de procesamiento.

Cabezales de manojo

Bunching saw head y feller bunchers Foto: Tigercat.

Las cabezas de manojo (Bunching saw head), utilizadas en los feller bunchers, tienen la capacidad de sostener más de un tallo a la vez durante el corte. Vienen en una variedad de estilos y configuraciones basadas en su método de corte. Hay tres estilos de método de corte empleados por cabezales de agrupamiento: sierra de disco, sierra de barra y cizalla.

Bunching head

La cabeza sostiene los tallos mediante la recolección o el agarre de los brazos y los brazos acumuladores. Los brazos de recolección son similares a las pinzas estándar y se extienden para agarrar el tallo que se está cortando. Los brazos del acumulador tienen bisagras, lo que les permite extraerse de detrás de los vástagos que ya están en el acumulador para que el tallo recién cortado pueda agregarse al grupo en el acumulador.


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Una sierra de disco (disc saw) es un disco de acero grande con dientes de corte unidos en el borde. Una sierra de disco también se llama sierra caliente porque la hoja de la sierra siempre gira. Esta sierra se hace girar a velocidades muy altas, superiores a 1000 rpm. La alta velocidad y la gran masa de la cuchilla permiten que estas sierras corten árboles extremadamente rápido. Se debe tener cuidado al operar en áreas rocosas para evitar golpear las rocas, ya que las chispas arrojadas pueden encender la tela o las astillas de madera. Otro peligro son los dientes voladores cuando se rompe un diente del disco.

Una modificación de la sierra de disco se denomina sierra de arco intermitente (intermittent hotsaw). Este diseño funciona de manera similar a la sierra de barra ya que la hoja se retrae hacia la cabeza y solo gira cuando es necesario cortar el tallo.

Cabezal de corte (Shear head)

Una sierra de barra (bar saw) es simplemente una gran barra de motosierra montada en el cabezal de tala. La sierra se retrae hacia la cabeza cuando no se necesita. Cuando es necesario, la sierra comienza a girar la cadena y gira para cortar el vástago. Las sierras de barra tienen el potencial de disminuir el riesgo de incendios, pero funcionan más lentamente que las sierras de disco.

Una cizalla (shear) funciona en el mismo principio que las tijeras de podar tipo yunque utilizadas por los jardineros. Un cilindro hidráulico cierra la cizalla contra el yunque para cortar el árbol. Este método es más lento que la sierra de disco o la sierra de barra. También tiene la tendencia a romper el final del tronco, especialmente durante el clima frío, y por lo tanto no es una buena opción para material de alto valor.

Cabezal de procesamiento

Processing head. Foto: Canadian Forest Industries

Los cabezales de procesamiento (Processing head) son capaces de talar árboles y realizar algún tipo de procesamiento en el tallo. Los cabezales de procesamiento más comunes son capaces de delimitar y trocear el tallo en troncos (esto se conoce comúnmente como un sistema de «corte a medida»).

Processing head

La mayoría de los cabezales de procesamiento están diseñados para derribar y procesar un tallo a la vez. El enfoque reciente en la biomasa y el material de menor diámetro ha estimulado el desarrollo de procesadores capaces de manejar múltiples tallos. Recientemente se ha desarrollado un nuevo tipo de cabeza que es capaz de talar el árbol y convertir el tallo en astillas.

Los componentes principales de un cabezal de procesamiento son una sierra de barra, cuchillas desramadoras y rodillos de alimentación. Los cuchillos desramadores sostienen el tallo mientras se corta y procesa. La sierra de barra corta el árbol y corta el tallo a la longitud. Los rodillos de alimentación mueven el vástago a través de la cabeza para desramar y doblar. Los cuchillos desramadores tienen bordes afilados diseñados para cortar las extremidades del tronco mientras los rodillos de alimentación alimentan el vástago a través de la cabeza.

La cabeza es capaz de medir la longitud y el diámetro a medida que el árbol se mueve a través de la cabeza. La longitud generalmente se mide mediante una rueda unida a la cabeza o mediante los rodillos de alimentación. El diámetro generalmente se mide midiendo la apertura de los cuchillos desramadores. La longitud y el diámetro se muestran al operador en un monitor en la cabina. El operador es capaz de cortar longitudes específicas basadas en el diámetro del material para lograr una utilización de alto valor. Hay disponibles sistemas de control por computadora que se pueden programar para automatizar la tarea de procesamiento en función de las especies y los parámetros de utilización programados en el sistema.

Algunos cabezales de procesamiento tienen cuchillos de desramado especiales que pueden descortezar ciertas especies como el álamo temblón y el eucalipto. Esto mejora el valor de recuperación de estas especies.

Se ha desarrollado un cabezal de procesamiento que reemplaza la sierra de barra con un tambor de estilo masticador. Este tambor corta el árbol y los rodillos de alimentación alimentan el árbol al tambor para astillarlo.

Un procesador de cabeza hueca simplemente se fija al brazo. La cabeza cuelga verticalmente del brazo hasta que se corta el árbol. El árbol luego empuja la cabeza hacia una configuración horizontal a medida que cae. Existe un control limitado sobre la dirección de caída. Algunas cabezas huecas tienen carneros hidráulicos que controlan la velocidad de la caída.

Una cabeza fija se une a la pluma a través de un rotador y un cilindro hidráulico. Esto proporciona al operador control sobre la rotación y la orientación vertical de la cabeza, lo que a su vez proporciona control sobre la dirección y la velocidad de caída del árbol.

Cabezal de tala

Felling head. Foto: Waratah.

Una cabeza de tala (felling head) es una pinza con una sierra de barra unida perpendicular a la pinza. Es capaz de cortar árboles y controlar la dirección de la caída.

Sierra de garra

Grapple Saw Head Foto: Westtech.

Una sierra de garra (Grapple Saw) es una garra con una sierra de barra unida paralela a la garra. Generalmente se utilizan en los aterrizajes para realizar algunos recortes de material.

Fuente: USDA and U.S. Forest Service.

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